À TRAVERS LE TROU DE CLÉ: SHELDON FRANCO-ROOKS

Sheldon Franco-Rooks, à ce stade, fait partie du mobilier de la maison que nous appelons la tournée de judo. Nous le voyons dans la zone d’échauffement rattraper les athlètes, entraîneurs, délégations les plus élites, puis nous l’entendons sur notre flux en direct. Sheldon est une voix que nous connaissons tous et ses connaissances, nous souhaiterions tous l’avoir!

Bien que beaucoup de temps soit consacré à la tournée de la FIJ et aux événements majeurs de l’EJU tels que les championnats d’Europe, il appelle Trinidad dans les Caraïbes à la maison, se retirant dans le temps sublime lorsqu’il n’est pas au travail. Né dans l’ouest de Londres, Sheldon a grandi à Battersea où ses parents avaient déménagé de Trinidad, mais s’est vite rendu compte que le temps n’était pas leur «  tasse de thé  » et est retourné dans les Caraïbes.

Non seulement Sheldon fait partie du tissu du judo, mais il est impliqué dans un autre sport, le journalisme apparemment une vocation naturelle, bien que le judo l’ait appelé comme un enfant.

J’ai fait mes premiers pas dans le journalisme audiovisuel alors que j’étais encore à l’école, faisant des interviews et des simulations de programmes d’information pour les cours d’études sociales. Je n’avais aucune idée à l’époque qu’une carrière possible m’attendait. Loin du judo, je suis impliqué dans les commentaires de cricket après avoir pratiqué ce sport pendant de nombreuses années. Il y avait un engouement pour le kung-fu à l’époque où j’étais à l’école. Quelques-uns d’entre nous ont décidé de rejoindre un club local et nous ne savions tout simplement pas la différence entre les différents arts martiaux. Le club a enseigné le judo et j’ai apprécié les cours dès le premier jour. Notre école avait aussi des classes, en fait, un ancien élève était Angelo Parisi. Malheureusement, c’est là que la similitude entre Parisi et moi s’est terminée.

Sheldon interviewant le président de la FIJ, M. Marius Vizer, lors des Championnats d’Europe 2014 à Montpellier, France

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Sheldon interviewant le président de l’EJU, M. Sergey Soloveychik, lors des Championnats d’Europe 2014 à Montpellier, France

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Comme indiqué ci-dessus, aux côtés de la légende Neil Adams, Sheldon est la voix de la FIJ pour tant de spectateurs et de fans, et le visage amical des athlètes et des entraîneurs lors des plus grands événements du calendrier, nous demandons à quoi cela ressemble derrière le scènes de ces événements apparemment sans couture.

C’est un privilège incroyable de faire partie de l’équipe de diffusion. En plus de pouvoir voir tous les matchs, nous avons accès aux athlètes d’une manière que je ne pense vraiment pas que les autres professionnels des médias le font. Dans un premier temps, nous sommes directement employés par l’IJF et non par une société de médias extérieure. En conséquence, notre dossier de reportage est basé sur des faits, par opposition à l’exposition sensationnelle qui est répandue dans les médias grand public. Deuxièmement, nos athlètes sont extrêmement accessibles et, pour la plupart, très ouverts à donner des interviews, le seul obstacle étant la barrière de la langue.

Naturellement, il a été présent pour certains des matchs les plus sensationnels et présent aux Jeux Olympiques où beaucoup ne peuvent que rêver d’obtenir un billet, alors quels ont été ses préférés ou les plus mémorables? Est-ce que quelqu’un qui travaille tout le temps avec ces athlètes peut avoir des moments de fans?

Sheldon avec le champion des Jeux Olympiques de Pékin Ole Bischof. (c) Twitter de la FIJ https://twitter.com/Judo/status/968222047355785216/photo/1

Sous le titre d’impuissance, je mettrais le moment où je me suis retrouvé seul avec Travis Stevens (USA) dans le tunnel du site olympique de 2012 à Londres que les athlètes utilisent pour retourner dans la zone d’échauffement après sa demi-finale avec Ole Bischof. Le plus mémorable pour moi a été quand AN Kum-Ae (PRK), le lendemain de la médaille d’or olympique 2012, est venue me chercher pour me redonner son numéro. Le plus embarrassant doit être quand j’ai été confondu et présenté lors d’une émission en direct à la télévision mongole en tant que médaillé de bronze olympique de 1984 Neil Eckersley. Il était impossible de corriger les choses à l’époque.

Sheldon a commencé à travailler pour l’EJU en 2003 avec l’équipe marketing d’Otto Kneitinger, qui, en l’occurrence, est revenu dans l’équipe en tant que vice-président du marketing en 2021. Au fil des ans, il a occupé divers postes, mais le meilleur choix est le commentateur en direct, mais vous trouverez également des articles intéressants dans notre section actualités. En demandant si cette position peut être difficile, Sheldon a expliqué qu’il y avait une énorme responsabilité à présenter des commentaires équilibrés, divertissants et éclairés tout en évitant un contenu biaisé, ennuyeux et désemparé.

Sheldon a commencé son voyage avec l’Union européenne de judo en 2013, le voici au tirage au sort du championnat d’Europe à Budapest cette année-là.

En tant que communauté de judo, nous mettons beaucoup l’accent sur nos valeurs de judo, étant donné que notre sport est né comme un outil éducatif qui s’est développé à ce que vous voyez aujourd’hui. Sans le judo, Sheldon pense qu’il serait peu probable que le respect et la discipline soient si ancrés dans sa personnalité. En ce qui concerne l’éducation, nous le voyons très en évidence dans des pays comme la France, où la fédération a vraiment fait un excellent travail en établissant des liens avec les écoles, ce qui a eu un impact sur la popularité du sport dans ce pays.

Il est trop facile de regarder les choses isolément, sans voir comment elles s’articulent, dépendent et existent en raison de leur relation avec d’autres domaines d’influence. Le processus d’apprentissage, quelque chose que nous comprenons et acceptons comme central dans l’éducation, est quelque chose qui est au cœur du judo. Nous avons des étapes facilement identifiables d’apprentissage et de progression sans lesquelles la structure éventuelle serait faible et incapable de réussir. De même, les composantes physiques du judo offrent les meilleures conditions pour la croissance, le développement et le maintien de modes de vie sains des participants.

En réfléchissant à cela, nous avons demandé à Sheldon comment vous pensez que le judo a aidé notre communauté à s’adapter à la crise pandémique mondiale, étant donné que les restrictions de voyage causent encore des problèmes majeurs pour beaucoup, y compris Sheldon lui-même. Si vous avez écouté les commentaires des événements de l’IJF, y compris le Grand Chelem de Budapest et plus récemment l’événement des Masters de l’IJF à Doha, vous aurez entendu Sheldon commenter de chez lui pour vous assurer que nous tous à la maison ne manquons pas.

Sheldon commentant avec Chloe Cowen Vickers, quintuple médaillée européenne et olympienne de 2000.

Nous avons vu à quel point les judoka ont innové en trouvant des moyens de rester en forme, de rester en bonne santé et de refléter le plus possible l’entraînement de judo tout en respectant les restrictions de distanciation sociale. Faire preuve de créativité dans l’exercice et continuer à pratiquer le judo autant que possible a aidé le judoka à maintenir son niveau d’activité physique. En particulier, passer du temps à exécuter des exercices liés au judo et à faire de l’exercice réduit le temps passé devant un écran de télévision.

En règle générale, avant les événements majeurs, les commentateurs nous donneront leurs prédictions de médaillés dans chaque catégorie de poids, et bien que le judo soit connu pour être imprévisible car tout judoka peut avoir sa journée, les prédictions faites par Sheldon sont très proches. Nous avons essayé de faire des prévisions pour les Jeux olympiques cette année, mais tous démocratiquement, étant donné la situation actuelle, c’était sa réponse, cela valait certainement la peine d’essayer! La prochaine étape de la tournée IJF est le Grand Chelem à Tel Aviv en février, dont tout le monde est très enthousiasmé, peut-être qu’au moment où les Championnats d’Europe se dérouleront en avril, qui se tiendront à Lisbonne, au Portugal, nous pourrons peut-être accueillir Sheldon. retour sur le continent européen. Mais seul le temps le dira.

Le changement de calendrier aura sans aucun doute des répercussions. Il sera essentiel de bien préparer, de choisir soigneusement les événements restants afin d’assurer la forme, la forme et la préparation. Dans ces circonstances, il serait extrêmement difficile de prédire les gagnants.

(c) Images IJF

Cela valait certainement la peine d’essayer! La prochaine étape de la tournée IJF est le Grand Chelem à Tel Aviv en février, dont tout le monde est très enthousiasmé, peut-être qu’au moment où les Championnats d’Europe se dérouleront en avril, qui se tiendront à Lisbonne, au Portugal, nous pourrons peut-être accueillir Sheldon. retour sur le continent européen. Mais seul le temps le dira.

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