Al Attiyah mène; Al Rajhi en seconde de seconde

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Le héros sportif national, Nasser Al Attiyah, continue de mener son tournoi à domicile, le Qatari en quête d'une sixième victoire sur le Qatar Cross Country Rally. Lui et son coéquipier Matthieu Baumel ont remporté leur troisième victoire d’étape consécutive aujourd’hui, mais n’ont que peu élargi leur avantage sur les 351,98 km disputés. Ils dirigent désormais leurs coéquipiers chez Yazeed Mohammed Al Rajhi / Dirk Von Zitzewitz à 9’52 ”. Le pilote saoudien a revu le champion en titre Jakub Przygonski dans la section, mais les rivaux ne sont séparés que de 54 secondes à l'issue de près de sept heures et demie de compétition.

La troisième étape de dimanche a été la plus longue de l’événement et a fourni un mélange de pistes rugueuses et rocheuses, de dunes et de chameaux sur la section qui a débuté au sud-ouest de Doha. Al Attiyah, encore une fois premier sur la route, a commencé la journée avec un peu plus de huit minutes de retard sur Przygonski et était invaincu lors des quatre contrôles de passage. Après trois heures et demie de conduite éprouvante qui mettent en perspective plus que trois journées complètes du Championnat du monde des rallyes FIA, Al Attiyah est revenu au bivouac satisfait de sa journée dans le cockpit. «C’était une bonne journée, pas facile au début dans les dunes et la navigation était difficile, mais nous n’avons commis aucune erreur», a-t-il déclaré. «Nous avons essayé de nous déplacer lorsque la sensation était bonne, mais nous sauvions aussi la voiture. Nous n’avons commis aucune erreur de navigation, un seul problème avec une délamination des pneus vers la fin de l’étape, mais nous avons réussi à terminer correctement. »

Al Rajhi a grimpé à la deuxième place, mais le pilote saoudien n'a que 54 secondes d'avance sur Przygonski. Il a gagné quelques minutes sur le pôle au début de l’étape dans les 19 secondes, mais ce n’est que jusqu’à la dernière section qu’il a réussi à repenser son rival pour le remplacer, malgré une crevaison. Przygonski a admis avoir perdu du temps à la fin de l'étape, mais avait un bon rythme et une bonne vitesse et avait profité de la longue section sans problèmes et poussiéreuse.

Vladimir Vasilyev est quatrième de la BMW X3CC, devançant de 23 minutes le trio de tête, mais heureux d'être de retour au bivouac après un problème mécanique et une crevaison dans la section. Il a 47 minutes d’avance sur Yasir Hamad Seaidan, qui avait des problèmes similaires dans la Mini. Miroslav Zapletal a accédé au sixième rang du classement général, aux dépens d’Eugenio Amos, qui s’est arrêté tôt dans la section quand il ne se sentait pas bien. Zapletal a également eu une crevaison et quatre petites erreurs de navigation et a plus d'une heure de retard auprès de Bernhard Ten Brinke, qui a perdu l'ordre hier avec des crevaisons et une direction cassée. Son rallye n’a pas été beaucoup mieux aujourd’hui quand lui et son copilote Tom Colsoul se sont perdus et ont perdu 36 minutes de retard sur les leaders de la section. Ils sont néanmoins septièmes au total.

Reinaldo Marques Varela continue de mener la catégorie T3 dans son Can-Am Maverick et se classe huitième au total, avec près de deux heures d’avance sur son rival Fedor Vorobyev dans la même catégorie. Khalid Faraj Al Mohannadi occupe la 10e place du Polaris PZR, tandis que Camelia Liparoti, la seule femme à participer au rallye, occupe le 11e rang dans sa Yamaha YZX T3. Mohammed Al Meer est 12e et mène maintenant le T2 du Toyota Landcruiser.

La jambe de lundi est la seule à comporter deux sections sélectives. Les équipages quittent le Lusail Sports Arena pour la première étape de 227,99 km avant qu’un court tronçon routier les conduise à l’avant-dernier tronçon de 121,41 km.

Qatar Cross Country Rally – Classement provisoire après la troisième étape (16h00 locale)

1

Nasser Saleh Al Attiyah / Matthieu Baumel

Toyota Hilux

7h 12min 42sec

2

Yazeed Mohammed Al-Rajhi / Dirk von Zitzewitz

Toyota Hilux Overdrive

7h 22min 34sec

3

Jakub Przygonski / Timo Gottschalk

John Cooper Works Rally

7h 23min 28sec

4

Vladimir Vasilyev / Konstantin Zhiltsov

BMW X3CC

7h 47min 10sec

5

Yasir Hamad Seaidan / Laurent Lichtleuchter

X-raid Mini

8h 34min 47sec

6

Miroslav Zapletal / Marek Sykora

F150 Evo

9h 00min 34sec

7

Bernhard Ten Brinke / Tom Colsoul

Toyota Hilux Overdrive

10h 02min 17sec

8

Reinaldo Marques Varela / Gustavo Souza Gugelmin

Can-Am Maverick

10h 21min 56sec

9

Fedor Vorobyev / Kirill Shubin

Can-Am Maverick

12h 11min 11sec

dix

Khalid Faraj Al Mohannadi / Minaudier Loic

Polaris RZR

12h 39min 22sec

Yazeed Al Rajhi, 2e au classement général après la troisième étape

Reinaldo Marques Varela en tête du T3

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