AUTO # 30 – La grande course

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Monaco est la course automobile la plus importante et la plus prestigieuse du monde. Seuls les 24 Heures du Mans et l'Indianapolis 500 sont dans la même ligue. Aujourd'hui, c'est la quintessence absolue du glamour et de l'excitation. Le fait que la course 2020 ait été annulée vous dit tout ce que vous devez savoir sur cette année extraordinaire de la pandémie de coronavirus. Si Monaco est annulé, alors il y a un problème majeur…

Mais comment cela s'est-il produit? Comment Monaco est-il devenu un élément si vital de la Formule 1? Les personnes qui n’ont pas participé à la course se plaignent qu’il n’y a pas assez de dépassements, mais ceux qui ont vu la course en direct ont une opinion différente. Monaco rappelle à tout le monde les compétences incroyables des pilotes de F1 lorsqu'ils filent des voitures dans les rues étroites à des vitesses hallucinantes.

Terrain de jeu des riches et des aventuriers depuis près de 200 ans, le sport automobile à Monaco remonte à la fin du XIXe siècle. En 1897, Monaco était la destination d'une course sur route au départ de Marseille et la même année, la course de côte Nice-La Turbie a eu lieu pour la première fois. Au cours de cette période, le club cycliste de Monaco a ajouté le mot «automobile» à son nom et est devenu le Sport Automobile et Vélocipédique de Monaco (SAVM). Le club a élu Alexandre Noghes comme président et il a fait valoir que la Principauté bénéficierait vraiment d'un événement automobile international. Il a créé le Rallye de Monte-Carlo, un événement qui a commencé dans diverses villes d'Europe avec les voitures convergeant vers Monte-Carlo et le gagnant a décidé en fonction de l'élégance de sa voiture et de l'état dans lequel elle était arrivée. Le rassemblement a attiré l'imagination du public.

Le sport a commencé à jouer un rôle important en Principauté avec l'ouverture du Monte-Carlo Golf Club en 1911, et deux ans plus tard, la ville a accueilli le Trophée Schneider pour les hydravions. La tendance s'est poursuivie après la Première Guerre mondiale, lorsque ceux qui avaient vécu le conflit ont célébré pleinement la vie. Les années folles ont été une période d'excès et de frivolité, et ceux qui pouvaient se le permettre sont devenus la «génération perdue» bénéficiant du soleil et de la grande vie. Le sport a continué à être important avec la fondation du club de football de Monaco en 1924 et une compétition internationale de tennis à
le Country Club nouvellement ouvert.

Monaco a lancé des plans pour attirer les visiteurs estivaux et une nouvelle route a été aménagée autour de la baie au nord du casino et du Monte Carlo Beach Hotel, où plusieurs autres hôtels avaient ouvert. Puis, en 1925, la SAVM décide de se renommer Automobile Club de Monaco (ACM) et postule pour rejoindre le précurseur de la FIA. Le fils de Noghes, Anthony, a été envoyé à Paris pour tenter de convaincre la Fédération que c'était une bonne idée. La demande a été refusée car l'ACM n'a accueilli aucun événement de course automobile sur son territoire. Il n'y avait qu'un seul moyen de contourner ce problème… et le jeune Noghes l'a proposé. Un Grand Prix dans les rues.
La réaction à l’idée de Noghes fut un étonnement complet. "Ils ont l'audace la plus étonnante de certaines régions d'Europe", écrit The Autocar. "La Principauté ne possède pas une seule route ouverte de quelque longueur que ce soit, mais n'a que des corniches en face d'une falaise."
En France, La Vie Automobile a admis qu'il s'agissait d'une idée nouvelle, mais a ajouté: «il va sans dire que la piste est entièrement composée de virages, de montées raides et de descentes rapides. Tout système de circulation respectable aurait recouvert la piste de panneaux «Danger». »

MOT SUR LA RUE

Noghes était persuasif, cependant, et a incité le casino à souscrire le coût de la course. À l'époque, Monaco avait un pilote de Grand Prix à Louis Chiron, mais il avait un contrat pour courir à l'Indianapolis 500 et ne pouvait donc pas participer à la première épreuve, prévue pour le 14 avril 1929. Certaines des grandes équipes d'usine ont également refusé l'occasion de concourir, mais Mercedes a envoyé un SSK blanc énorme et puissant pour être conduit par son pilote principal, Rudolf Caracciola. L'opposition était composée d'un grand nombre de Bugattis à entrée privée. Les voitures françaises étaient agiles et économes en carburant et ‘Williams’, l’anglais énigmatique et pseudonyme, qui était entré dans une Bugatti britannique peinte en vert, est apparu comme le principal challenger bien que Caracciola ait eu la voiture la plus rapide. Grâce à une conduite démoniaque et à une meilleure stratégie, ‘Williams’ a gagné la journée, sa performance de bravoure dans les rues clôturant un événement extrêmement réussi qui a rapidement marqué la course de Monaco comme un spectacle unique.

D'autres villes ont commencé à imiter ce que la Principauté avait accompli et presque du jour au lendemain, Monaco est devenu un élément clé des courses de Grand Prix, l'événement gagnant en notoriété dans le monde entier – parmi les spectateurs et les concurrents.
En 1933, il a accueilli une bataille extraordinaire entre deux des plus grands coureurs de la décennie: Tazio Nuvolari et Achille Varzi, la paire échangeant le temps de conduite après le temps, et la course n'étant réglée que sur l'avant-dernier tour lorsque l'Alfa Romeo de Nuvolari, dirigée par Enzo Ferrari a surchauffé et pris feu, laissant la Bugatti de Varzi gagner.
Les courses de Grand Prix à la fin des années 1930 étaient dominées par les équipes Mercedes et Auto Union d'Allemagne, tandis que les Français se concentraient sur les exploits de Bugatti lors des 24 Heures du Mans, donc en 1938-1939, le Grand Prix de Monaco n'a pas eu lieu. Cependant, sa renommée en tant que lieu de course a été illustrée en août 1945 lorsque des officiers de la 36e division d'infanterie américaine ont décidé de tenir un procès de régularité dans les rues de Monaco pour améliorer le moral des troupes. La guerre était finie et les GI voulaient rentrer chez eux mais ils devaient rester encore un peu. Ils ont participé à des camions Jeeps et GMC.
La Principauté souhaitait relancer la course, mais les plans d'un événement en 1949 ont dû être annulés à la mort du prince Louis. Son fils, le Prince Rainier, prend la relève et organise ce qui sera la deuxième manche du nouveau Championnat du Monde de Formule 1, juste une semaine après la toute première course à Silverstone en 1950.
L'argent a été un problème dans les années austères après la Seconde Guerre mondiale et les courses de 1951 et 52 ont donc été organisées pour les voitures de sport, mais les courses de Grand Prix sont revenues en mai 1955.
Le Grand Prix est devenu partie intégrante de la culture monégasque et du calendrier sportif annuel. C'est l'endroit où la F1 fait bon nombre de ses plus gros contrats de sponsoring. C’est le seul événement que tout le monde veut voir et chaque pilote veut gagner. La piste a peu changé depuis les années 1920, même si la ville qui l'entoure est à peine reconnaissable grâce au développement. Le Casino et les hôtels restent les mêmes, mais tout le reste est différent. Les lignes de tramway des années 1930 ont été prises mais seulement des modifications mineures ont été apportées à la piste jusqu'en 1973, quand un nouveau tronçon de route a dû être construit pour contourner la nouvelle piscine et une boucle supplémentaire de piste a été ajoutée autour du restaurant Rascasse, remplacement de l'ancienne épingle à cheveux de Gasworks.
Il y a eu des accidents spectaculaires en cours de route, notamment en 1955 lorsque Alberto Ascari s'est écrasé dans le port de la chicane alors qu'il menait la course, bien qu'il soit revenu à la surface après quelques secondes anxieuses. Cela s'est produit de nouveau en 1965, lorsque l'Australien Paul Hawkins a fait un bond sur le côté avec une Lotus. Lui aussi est sorti indemne. Deux ans plus tard, cependant, Lorenzo Bandini a écrasé sa Ferrari au même endroit et a été tué lorsque sa voiture a pris feu.
Monaco a souvent donné des résultats inhabituels, avec des victoires inattendues pour Maurice Trintignant en 1955 et 1958, et pour Jean-Pierre Beltoise sur le mouillé en 1971. Le grand Jim Clark n'a jamais remporté le Grand Prix de Monaco, mais Graham Hill a remporté une étonnante cinq fois , gagnant le surnom de «Monaco» avec ses victoires en 1963 – 65 et 1969. Cela a battu le record de Stirling Moss de trois victoires en 1956, 1960 et 1961. Alain Prost a remporté quatre GP de Monaco dans les années 1980, dont une épreuve de pluie en 1984 lorsque la course a été arrêtée tôt car un jeune Ayrton Senna attrapait Prost (et derrière Stefan Bellof les attrapait tous les deux). Senna est devenu la force dominante à Monaco, remportant six fois entre 1987 et 1993, tandis que Michael Schumacher s'est taillé une place dans le livre des records avec cinq victoires entre 1994 et 2001. Dans les temps modernes, Lewis Hamilton et Nico Rosberg ont remporté trois victoires, rejoignant Moss et Jackie Stewart.

LE GRAND

Pour la plupart des pilotes, Monaco reste l'un des grands défis du Grand Prix. "Monaco est un endroit vraiment spécial pour faire de la course, et il est facile de voir pourquoi c'est un lieu si célèbre pour un Grand Prix", explique Fernando Alonso. «C'est l'un des circuits les plus difficiles techniquement de l'année simplement en raison du niveau d'habileté et de concentration dont vous avez besoin pour vous déplacer tour après tour 78 fois, ainsi que pour négocier le trafic, la stratégie, la météo et tout ce que cette course folle lance vous."
Pour Daniel Ricciardo, qui a eu mal au cœur en 2016 lorsqu'un arrêt au stand raté lui a volé la victoire, et ravi lorsque deux ans plus tard, il a remporté une victoire mémorable dans une voiture en panne, c'est la course qui lui donne le plus de buzz.
«Cela crée le plus d'adrénaline et d'excitation», dit-il. «Le circuit est fou; Je ne veux pas dire que nous ne devrions pas courir avec des voitures parce que nous le devrions et c'est la meilleure chose de tous les temps, mais c'est fou de penser que nous courons dans les rues si près des murs comme nous. J'adore l'atmosphère, il y a beaucoup d'intensité et le risque et la récompense sont les meilleurs de l'année. »
Mais avec l'avènement de la pandémie de COVID-19, la course a dû s'arrêter. Et personne n'a été à l'abri de son impact, même le Prince Albert II de Monaco, qui après s'être remis de COVID-19 a évoqué le besoin d'unité. "Nous traversons une crise sanitaire majeure qui fait irruption dans notre quotidien trépidant et qui peut parfois nous éloigner des vrais objectifs de notre existence", a-t-il déclaré. «Chaque crise est aussi une opportunité. Nous devons espérer que l'urgence sanitaire mondiale actuelle aidera l'humanité à réaliser l'importance de l'unité mondiale. Pendant cette période de confinement, nous devons envisager l'avenir et choisir d'emprunter la voie de la solidarité, du dialogue et de la coopération à travers le monde. »
Mais malgré l'impact de la pandémie, Monaco sera de retour. Il reste l'une des grandes réussites de la course automobile. C'était un plan audacieux, mais il a fonctionné de façon spectaculaire. Depuis, d'autres cherchent à reproduire ce succès. En effet, il y a une raison pour laquelle Singapour et Abu Dhabi ont tous deux adopté l'idée de courir autour d'un port.

AutoFIA1FIAAuto00Vendredi 22 mai 2020 – 15h26Vendredi 22 mai 2020 – 15h26

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