AUTO – GOLDEN GIRL, RÈGLES D'OR

Nouvelles de la FIA

Pourquoi pensez-vous qu’une campagne comme celle-ci, qui vise à transmettre de simples messages de sécurité routière à un public mondial via un espace d’affichage disponible, est importante?
C’est tellement facile de se laisser prendre à des routines et à exécuter des tâches sur le pilote automatique, que nous perdons conscience du monde qui nous entoure, ce qui peut être très dangereux dans le monde du trafic. Je crois que les panneaux d'affichage ont le pouvoir d'attirer notre attention et de nous rappeler ces règles simples qui peuvent sauver la vie des personnes qui nous entourent ainsi que des nôtres.

Le message que vous promouvez en tant qu’ambassadeur # 3500LIVES est que les conducteurs doivent toujours faire attention. Ce message est-il plus pertinent que jamais en raison des téléphones portables, de la distraction croissante des voitures et du nombre croissant d'usagers de la route piétonniers et vulnérables?
Une partie importante de nos vies se passe au téléphone ces jours-ci. Nous semblons tous être de plus en plus occupés et avoir de la difficulté à suivre notre charge de travail, nos rendez-vous et nos délais. Ce que beaucoup de gens oublient, c’est qu’aucun courrier électronique ou appel téléphonique ne pourrait jamais être plus important que la vie, ce que nous mettons en danger lorsque nous sommes distraits en conduisant. Lorsque nous sommes coincés dans des embouteillages et que nous ressentons le besoin urgent de profiter de ce temps apparemment perdu, nous devons nous rappeler qu’il est essentiel de porter une attention particulière à la conduite en voiture pour nous assurer d’arriver en toute sécurité. Et cela est toujours plus important que tout ce qui se passe actuellement au téléphone, sur un compte de messagerie ou sur les réseaux sociaux.

Les athlètes sont habitués à trouver une concentration intense pendant les événements, développant une capacité à se concentrer sur la tâche à accomplir, à l'exclusion de tout le reste. Y a-t-il des techniques que vous pourriez appliquer à la conduite ou s'agit-il simplement de minimiser les influences extérieures?

Etre conscient et dans le moment est essentiel pour rivaliser au mieux. Quand je fais la queue pour mon prochain saut, souvent devant une foule nombreuse et entouré de bruit, je dois pouvoir me détacher de tout ce qui est arrivé dans le passé, comme des blessures et des échecs passés, et de tout ce qui peut arriver dans l’avenir, comme rater une médaille, perdre du financement et toutes les conséquences de son échec ou de son succès. Être conscient est quelque chose qui doit être entraîné comme n'importe quel muscle de notre corps. Je participe à des cours de yoga et de méditation où j'apprends à me concentrer sur ma respiration, à désactiver le bruit dans ma tête et à être dans le moment présent. C’est vraiment incroyable de voir comment le monde change lorsque vous apprenez à être dans le moment présent, et pas seulement dans le sport. Nous faisons l'expérience de la vie à un niveau beaucoup plus profond. J'ai appris à structurer ma journée de manière plus efficace afin de ne plus avoir besoin de tâches multiples, mais de consacrer toute mon attention à une tâche à la fois.

Avez-vous eu une expérience personnelle des autres problèmes de sécurité décrits par la campagne: ceinture, respectez le code de la route, portez un casque, respectez la limitation de vitesse, conduisez sobre, faites toujours attention, protégez mes enfants, arrêtez-vous en cas de fatigue, etc.

Quand j'étais jeune, j'ai presque perdu mon père dans un grave accident de voiture. Il s’était arrêté avec un problème technique dans sa voiture et un chauffeur de camion fatigué a quitté sa voie et s’est écrasé dans la voiture de ma famille avec mon père allongé sous le véhicule, essayant de résoudre le problème. Cet accident aurait pu laisser ma mère, ma sœur et moi sans père, ce qui montre le danger extrême que représente conduire au volant fatigué.

Avez-vous eu un accident de train qui a bouleversé votre vie à l'âge de 15 ans? Y a-t-il un parallèle entre ce qui vous est arrivé et ce qui arrive aux victimes des accidents de la route en ce qui concerne les effets que de telles blessures graves peuvent avoir sur la vie de ceux près d'eux?
J'ai perdu mes jambes suite à un accident qui aurait pu être évité si les gens avaient été attentifs. L’accident a non seulement eu un impact considérable sur ma vie, mais aussi sur tout le monde autour de moi, comme la famille et les amis. Même si je subissais moi-même les conséquences physiques, les personnes de mon entourage ont dû adapter leur vie pour pouvoir subvenir à leurs besoins tout en faisant face à leur propre douleur émotionnelle. La sécurité routière et le respect de règles simples signifient donner à chacun la meilleure chance de retourner chez lui en toute sécurité.

Qu'est-ce qui vous a donné envie de faire de l'athlétisme, à quel point a-t-il été difficile d'entreprendre ce processus et quels ont été les principaux défis à relever?
Pour moi, le sport a toujours été une partie importante de ma vie, il a toujours été question d'être en bonne santé, physiquement et mentalement. Après avoir perdu mes jambes et passé des mois à l'hôpital, mon plus grand désir était de retrouver une vie normale, de participer à la société et de redevenir un moi en bonne santé. Je devais trouver mon chemin pas à pas, retrouver confiance en moi et en mes propres capacités, et le sport s’est avéré être un formidable outil pour acquérir de la force physique, mais également de la confiance et une relation saine avec mon nouveau corps. L'athlétisme a donné à ma vie une direction et un but, quelque chose pour lequel travailler et c'était une chose pour laquelle j'étais bon. Le plus gros défi a toujours été – et reste parfois – d’avoir accès à la technologie nécessaire non seulement pour fonctionner à un niveau compétitif, mais également pour participer à la vie quotidienne. Les prothèses restent très coûteuses et ne sont souvent pas couvertes par une assurance, même dans la plupart des pays occidentaux.

Pouvez-vous décrire comment c'était de remporter la médaille d'or au saut en longueur aux Jeux paralympiques de 2016 à Rio?

Gagner une médaille d’or à Rio était vraiment spécial à bien des égards. Quand j'ai commencé à courir après mon accident, personne ne croyait vraiment que c'était une option pour moi avec la grande déficience physique que j'avais, sans parler d'être compétitif dans un champ d'athlètes qui manquaient tous une jambe moins que moi. J'ai connu beaucoup de pertes en cours de route, tant sur la piste qu'en privé, et j'ai pris la décision qui bouleversera la vie de partir aux États-Unis pour devenir un athlète à temps plein. J'ai dû vivre de mes économies pendant plusieurs années, financer mes jambes en courant et m'entourer d'un groupe de personnes qui croyaient en moi et en ma vision autant que moi.
Cette étape n’a pas seulement changé ma vie en tant qu’athlète, mais a changé ma vie de nombreuses façons. J'ai appris à croire en moi en tant que personne et à faire confiance à mes propres décisions. Gagner de l’or après tous les sacrifices que j’avais faits était vraiment incroyable et montre à quel point il est important d’être l’auteur de votre livre, vous permettant de dépasser les limites perçues, de défendre ce en quoi vous croyez et de réaliser votre plein potentiel. Je dis toujours que mon histoire n'a jamais été à propos de mes adversités et des circonstances, mais des choix que j'ai faits en cours de route. Ma médaille d'or à Rio est un symbole pour cela.

Vous avez également remporté la médaille d’or en saut en longueur aux Championnats du monde de l’année précédente à Doha et une médaille d’argent au 100 mètres à Rio et à Doha. Quel est votre événement préféré – saut en longueur ou 100 m?

Les deux événements ont leurs points positifs. J'aime le frisson des 100 mètres – une occasion de montrer tout ce pour quoi vous vous entraînez en moins de 15 secondes – mais j'aime aussi la résistance mentale et l'esprit fort que vous devez montrer tout au long d'une compétition de saut en longueur – un recentrage après chaque Sautez, que vous soyez leader ou que vous soyez actuellement en dernier. Mon amour réside vraiment dans le sport dans son ensemble. Les Jeux Paralympiques sont uniques. Chaque personne a une histoire de grande adversité mais un courage encore plus grand. Cela montre véritablement la puissance du sport sous toutes ses formes, en rassemblant les gens au-delà des barrières linguistiques, des différences politiques et religieuses et des capacités différentes.

Vous avez choisi de ne pas participer au Championnat du monde de para-athlétisme à Londres en 2017 afin de vous concentrer sur les Jeux olympiques de Tokyo en 2020. Comment se déroulent vos préparatifs?

Après Rio, je savais que pour continuer dans ma carrière, je devais faire une réadaptation adéquate après une fracture de fatigue au bas du dos. Le problème s'était accumulé au cours de nombreuses années et j'ai donc pris une année complète pour changer mes habitudes de marche et de course et pour développer des muscles dans différents domaines afin de créer un système équilibré qui soutienne mon dos. Après ma cure de désintoxication, je peux enfin profiter de la course et de l'entraînement, sans douleur. J'ai eu la chance de construire une base solide et de retrouver un corps en bonne santé qui me mènera à Tokyo 2020, mais aussi dans le reste de ma vie, après le sport. C'était formidable d'avoir une année pour bien faire mon corps et progresser dans mon entraînement sans avoir à me soucier de la compétition.
Je me sens maintenant dans le meilleur espace dans lequel je sois jamais allé, à la fois mentalement et physiquement, et je suis vraiment impatient d’aller là-bas pour montrer ce dont je suis capable et repousser certaines limites. Le championnat du monde de l'année prochaine à Dubaï sera un bon procès
pour moi sur le chemin de Tokyo 2020, après avoir été absent des compétitions majeures pendant un certain temps, et je suis prêt pour cela.

L'accent est mis sur la création d'une plus grande accessibilité pour les conducteurs handicapés dans le sport automobile et la FIA a récemment mis en place une commission pour les personnes handicapées et l'accessibilité. Quel conseil donneriez-vous en ce qui concerne l'autonomisation des compétiteurs handicapés qui peuvent avoir du mal à être acceptés dans le sport de leur choix?

Je crois que la communication est cruciale dans des situations où des personnes ayant des capacités différentes cherchent à travailler ensemble. Etre ouvert sur vos besoins individuels, vos difficultés et les limitations actuelles constituent la base d'une relation satisfaisante des deux côtés. Il est important de garder à l’esprit que toutes les personnes impliquées veulent la même chose, une compétition difficile mais juste. Après tout, le sport est là pour rassembler les gens, quelles que soient leurs capacités individuelles.

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