AUTO – LA POURSUITE DE LA PURETÉ

Nouvelles de la FIA

Prenez un pôle de paille parmi les pilotes de toutes les disciplines de course en ce qui concerne leur sport automobile préféré. La grande majorité d'entre eux se prononcera en faveur du one-karting. Et presque inévitablement, le raisonnement derrière ce choix est axé sur quelques mots clés: pureté, compétitivité, joie.

Ce n’est pas différent pour Felipe Massa. L’ex-pilote brésilien de Formule 1 et actuel coureur de Formule E pourrait bien être un vétéran de 269 courses en Grand Prix, avec 11 victoires et 41 podiums à son actif en 16 ans de carrière, mais le mot «karting» a toujours le pouvoir de lui faire éclater dans un large sourire.

«J'ai commencé quand j'avais huit ans et j'ai couru des karts de huit à seize ans», dit-il. «Avant, j’avais un petit vélo de motocross, mais j’étais un peu trop fou pour le dire à mon père. Mon père lui a alors dit« OK, c’est peut-être mieux sur quatre roues ». Nous vivions à la campagne, à deux heures de São Paulo, mais il m'a emmené en ville et j'ai fait une école dans ce que je suppose être des mini-buggies, puis j'ai commencé à bien karting.

«Le type qui courait a dit que j'étais assez bon et mon père a donc acheté un kart», poursuit-il. «Mon père mettait le kart à l’intérieur de la voiture et j’y étais assis, le karting, pendant deux heures et demie, jusqu’à São Paulo. Cela vous donne une idée de ma folie. Et quand j'ai commencé à courir… Vous savez, en tant que conducteur, le karting est votre école. vous apprenez tout de cela. Quand je suis passé aux voitures, la séquence a continué, mais en karting, vous apprenez l’ordre, vous obtenez l’expérience et la mentalité dont vous avez besoin pour être un pilote. C'est une forme de compétition très pure. "

Son amour pour le karting a perduré tout au long de sa carrière – il court toujours fréquemment avec sa propre équipe dans son pays d'origine – et après avoir pris sa retraite du Grand Prix à la fin de la saison 2017, l'ancien pilote de Ferrari a transformé sa passion pour la discipline en un engagement plus profond en assumant le rôle de président de la Commission internationale de karting de la FIA.

Depuis sa nomination en décembre 2017, Massa a assisté à des compétitions de karting dans le monde entier, échantillonnant l'état actuel du sport et formulant sa propre vision de son avenir. Et bien qu'il pense qu'il y a des changements à apporter, il est certain que l'esprit fondamental du sport – la pureté de la compétition – est en mauvaise santé.

«Je ressens exactement le même sentiment que dans le passé lorsque je courais en kart», dit-il. "Quand je vais sur les pistes de course, je vois la réaction des pilotes, je vois la réaction des parents, comment ils me regardent, en pensant" mec, j'espère qu'un jour je pourrai être où tu seras ". Pour les enfants, le rêve est le même depuis toujours.

«Cependant, je vois que la différence est que c’est peut-être un peu trop cher. OK, c'est vrai pour toutes les catégories et c'était pareil quand j'étais jeune, surtout que je n'avais pas d'argent, mais bien que le sentiment soit le même, je pense que nous devons absolument réduire les coûts et le rendre encore plus accessible. . Nous devons également simplifier les compétitions. C'est un sport très complexe et il est parfois difficile pour les enfants de savoir où ils devraient courir et dans quelle catégorie. ”

Massa pense que le processus de simplification et de réduction des coûts est déjà bien amorcé, en grande partie grâce à l'introduction de nouveaux moteurs à entraînement direct, les centrales OK, en 2016, et à la création des classes OK et OK-Junior courues aux niveaux européen et mondial. niveau.

"Il y a quelques années, il y avait tellement de catégories différentes que je ne comprenais même pas ce qui était quoi, mais avec l'introduction des moteurs OK, les choses sont devenues beaucoup plus claires", dit-il.

"Maintenant, vous avez OK-Junior, qui est destiné aux enfants âgés de 12 à 14 ans, la catégorie OK elle-même, qui a 14 ans et plus, la classe KZ qui a un changement de vitesse, et puis nous avons KZ2 qui est un kart de changement de vitesse mais le La catégorie comporte beaucoup de conducteurs professionnels, même des conducteurs de mon âge. Ensuite, il y a les Superkarts, qui sont très rapides, une catégorie très différente.

«Avec les catégories OK, le prix du moteur est plafonné à environ 2 000 euros. Les coûts sont donc réduits et les catégories ont déjà été simplifiées», ajoute-t-il. "Je suis assez heureux parce que les choses sont plus claires et que le moteur OK fonctionne très bien. L'objectif est maintenant d'inciter les autres pays à suivre cette voie."

PORTÉE MONDIALE

Alors que de nombreux pays du monde ont une scène de karting dynamique, l’Europe reste l’arène la plus compétitive du sport. Cependant, avec le succès de la catégorie OK, Massa souhaite que le modèle aille plus loin.

«Il y a tellement de pays où le karting n'est pas aussi développé que dans les pays que nous connaissons, alors cela prend du temps, mais je suis sûr que les choses s'agrandissent dans le bon sens avec l'idée de rehausser le profil ou d'implanter ces catégories dans différentes régions. . Le problème est que parfois vous implémentez les catégories ou que vous souhaitez le faire, mais ils n’ont tout simplement pas les pilotes. Nous devons améliorer la culture du karting dans de nombreux pays. "

Une des idées du président de la commission pour accroître la popularité du karting international est d’emporter la phase finale des championnats du monde au-delà du cœur européen du sport.

«Nous devons aller dans les autres pays, en Amérique, en Amérique du Sud et en Asie», a-t-il déclaré. «Nous devons nous rendre dans les lieux importants pour la croissance et comprendre la perception du karting dans ces régions et ce que nous pouvons leur apporter.»

Massa aimerait également revoir le format des finales des championnats du monde, estimant que le fait de remporter le titre pour une seule épreuve donne lieu à une compétition qui, en raison des circonstances, risque de ne pas récompenser le meilleur pilote.

«Pourquoi faut-il que ce soit un seul événement? Pourquoi ne pourrions-nous pas décider du championnat du monde sur plusieurs épreuves? Je connais beaucoup de champions du monde, mais pour être honnête, certains n'étaient peut-être pas censés être champions du monde, mais ils ont eu de la chance parce que le gars qui menait, son moteur est tombé en panne ou s'ils ont été impliqués dans une collision, ils n'ont pas commencé. avoir quatre épreuves », explique-t-il. «C’est possible et dans des endroits incroyables. Je suis sûr que certains pays sont prêts à accueillir l'événement. Je ne pense pas que cela nécessiterait d’énormes sommes d’argent – peut-être un million et demi et pourrait peut-être être collecté grâce au parrainage. "

Un problème parallèle qui est apparu récemment est ce que l’on pourrait appeler le «facteur Verstappen», une culture de la transformation trop rapide du karting au monoplace, alors que les jeunes coureurs et leurs familles cherchent à imiter le magnifique , progression de pilotes tels que Max Verstappen.

Massa est conscient du problème et ajoute que la transition rapide vers la monoplace est exacerbée par le coût croissant de la compétition de karting au niveau international.

«C’est une question très importante», dit-il. «C’est un gros projet et c’est l’une des premières choses que j’ai mentionnées à la FIA. Nous devons être forts sur les limites d'âge et nous devons discuter de ce que nous pouvons faire d'autre pour protéger les jeunes. "

«Les karts électriques font définitivement partie de l'avenir – non seulement pour les championnats d'Europe ou du monde, mais aussi pour l'idée d'introduire le karting aux Jeux Olympiques. C’est une chose vraiment incroyable et nous y travaillons fort. Cela peut être possible car avec le karting, en particulier électrique, les constructeurs ne le dominent pas tellement », explique-t-il.

«Cependant, il reste encore beaucoup à faire, en particulier avec les batteries, car elles sont encore trop lourdes. Ils sont beaucoup plus lourds qu'un moteur ordinaire et, du point de vue de la sécurité, nous sommes encore loin du compte. En tant que CIK-FIA, nous ne pouvons accepter aucun risque de voir un kart basculer et atterrir sur un pilote. Mais je sais qu’un travail incroyable est en cours pour alléger les batteries. Nous verrons donc peut-être le karting électrique à un niveau élevé dans un avenir pas trop éloigné. »

NOUVEAU TERRITOIRE

La fascination de Massa pour les possibilités offertes par la course électrique s’étend à ses propres activités sur piste. Après avoir pris son temps en F1, l’ancien pilote Ferrari entame une nouvelle carrière dans la course – dans le championnat FIA ABB Formula E.

«Je suis très heureux d’en faire partie», dit-il. «Je voulais trouver un championnat pour faire la course, faire ce que j'aime faire, la course. J'ai vérifié les voitures de sport et de DTM, mais pour moi, c'est le championnat avec lequel vous pouvez rester plus longtemps. La Formule E m'intéresse beaucoup car c'est un nouveau spectacle pour le futur. Les voitures électriques vont faire partie de notre ADN et la Formule E est le mode de course des voitures électriques. Il grandit si vite. Vous voyez que dans combien de sponsors ils signent, combien de fabricants sont impliqués. Cela montre que la course électrique est l'avenir. "

En mai, Massa a rejoint l’équipe de Venturi Formula E pour un contrat de trois ans débutant avec la saison 5 et le début des nouvelles voitures passionnantes de la génération 2 du championnat. C’est un développement que la star recrue pense pouvoir faciliter sa transition.

«C’est une nouvelle voiture pour tout le monde, une voiture pour toute la course et la mentalité du championnat a beaucoup changé», dit-il. «Bien que beaucoup de choses se ressemblent, il est très difficile de dire qui sera devant. C’est un nouveau défi pour les équipes et pour moi, c’est une bonne chose. "

Massa n’est pas le seul nouveau sang injecté dans Venturi, l’ancienne collègue brésilienne du Williams F1 Team, Susie Wolff, prenant les rênes de l’équipe de Formule E en tant que directeur d’équipe.

En tant que tel, Massa voit la saison 5 comme un nouveau départ pour l'équipe basée à Monaco.

“Venturi est en Formule E depuis un certain temps et ils ont grandi avec le sport, mais c'est vraiment comme un nouveau départ. Il y a beaucoup à comprendre et nous devons voir à quel point nous sommes compétitifs lors des premières courses. Mais les tests étaient bons, nous étions compétitifs. BMW était très fort, Audi aussi à la fin, alors nous devons attendre et voir. "

Le vétéran de la F1 admet que passer des voitures de grand prix à la Formule E a nécessité un changement d'approche, mais il aime le défi.

"C’est une voiture complètement différente à conduire, donc tout ce que vous avez dans la tête de la F1 doit être réappris en Formule E", dit-il. «Il y a beaucoup moins d’appuis, de pneus très différents et la gestion de la consommation est très très différente. De plus, les pistes sont complètement différentes. C’est comme si je courais à Monaco chaque week-end, ce qui est incroyable, mais c’est une nouveauté pour moi et j’ai donc besoin d’apprendre. C’est un grand défi mais c’est ce que j’aime. J'attends ce moment avec impatience et qui sait à quoi cela pourrait conduire à l'avenir. "

C’est ce voyage dans un nouveau territoire qui a suscité l’intérêt de Massa, à la fois en Formule E et en karting. C’est l’occasion de tracer de nouveaux chemins, d’explorer un paysage grand ouvert et passionnant, et la seule condition est que le voyage se déroule sous le signe de la concurrence, pure et simple.

Formule automatique EFIA1FIAAutoFormula E00Jeudi 10 janvier 2019 – 09h44Jeudi 10 janvier 2019 – 09h44

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