AUTOCROSS: UN GRAND SPECTACLE À NOVA PAKA

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La Nordschleife du Nürburgring est aussi appelée «l'enfer vert» en raison de l'extrême difficulté de négocier le circuit de 22 kilomètres au cœur des forêts de l'Eifel. Bien que le Nova Paka soit bien plus court (903 mètres), ce circuit permet aux pilotes d’autocross de séparer le bon grain de la balle du Championnat d’Europe FIA. Hormis la zone de départ, aucune section de la piste n’est plate et le relief est vraiment impressionnant. Les montées sont comme des murs, les descentes comme des pistes de luge – elles rappellent les manèges à sensations fortes que l'on trouve dans les parcs d'attractions. Alors que le circuit est un véritable défi pour les pilotes, pour les spectateurs, positionné sur le terrain avec une vue panoramique de l’ensemble du spectacle, c’est un paradis.

Chaque année depuis 1979, Nova Paka a accueilli l'un des deux événements tchèques inscrits au calendrier du Championnat d'Europe FIA ​​d'Autocross, et de nombreux pilotes ont pour ambition de courir au moins une fois dans leur carrière. Il n’est donc pas surprenant qu’un nouveau record de participation ait été établi lors de l’édition de cette année, avec 119 participants, dont 40 dans la catégorie phare (SuperBuggy) et plus de 20 dans JuniorBuggy.

À l'exception de Jakub Novotny, vainqueur de la catégorie junior pour le plus grand plaisir des spectateurs, les pilotes locaux n'ont pas obtenu les résultats escomptés, du moins pour la course. Après les qualifications pour la catégorie SuperBuggy, Jakub Kubicek et Radek Jordak se sont éliminés, frappant la glissière de sécurité à l’intérieur du dernier virage et cassant chacun une roue, Kubicek en demi-finale et Jordak en finale. À l'époque, ils cherchaient tous les deux le célèbre Bernd Stubbe, moins dominant que d'habitude lors des manches qualificatives, mais qui s'est avéré omniprésent à la phase finale. L’Allemand a mené la finale de bout en bout, affirmant pleinement son autorité, devant les Suédois Ervins Grencis et le Tchèque David Horak. Avec quatre victoires sur les cinq courses disputées cette saison, Stubbe a logiquement une longueur d'avance sur ses rivaux les plus proches, dans un championnat qu'il est en passe de remporter pour la dixième fois.

Malgré les grandes attentes de ses nombreux partisans, Vaclav Fejfar (Skoda Fabia) ne peut poursuivre son duel cette saison dans la catégorie TouringAutocross avec le jeune Russe Matvey Furazhkin (Skoda Fabia). Avec un moteur en panne, le vétéran a été obligé de jeter l'éponge lors des phases qualificatives, laissant Furazhkin remporter sa cinquième victoire facile de suite.

Petr Nikodem, de la République tchèque, deux fois champion d’Europe dans la catégorie Buggy1600 après avoir servi son jeune apprentissage chez JuniorBuggy, espérait exceller dans sa course à domicile et justifier ainsi son statut de favori. L’autrichien Remo Kobras, un pilote qui ne participait que sporadiquement aux championnats d’Europe, était en grande forme à Nova Paka. Vainqueur de sa demi-finale, Kobras n'a pas succombé sous la pression de la finale et n'a commis aucune erreur qui aurait pu donner à Nikodem une occasion de doubler. Nikodem reste néanmoins leader du classement provisoire du Championnat, devant son compatriote Milan Vanek, qui a terminé troisième à Nova Paka, et le français Vincent Mercier.

Chez JuniorBuggy, Jakub Novotny, vainqueur à Nova Paka, a ramené à 5 points l’avance en tête du Néerlandais Bart Van der Putten. Van der Putten monte sur la deuxième marche du podium en République tchèque, accompagné de sa soeur Chantal, qui a obtenu une brillante troisième place en finale.

Il reste quatre épreuves à disputer dans le championnat européen FIA d’autocross de cette année. La prochaine compétition aura lieu en France, sur le circuit de Saint-Georges-de-Montaigu, les 21 et 22 juillet.

Pour consulter les classements provisoires du Championnat d'Europe, cliquez ici.

Pour voir la galerie de photos de l'événement Nova Paka, cliquez ici.

Championnat d'Europe d'autocross

AutocrossSAISON 2019SportOff-Road1SportEuropean Autocross ChampionshipOff-RoadSEASON 2019Autocross00Mercredi 10 juillet 2019 – 16h55Mercredi 10 juillet 2019 – 16h55

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