Calderón termine cinquième alors qu'Iron Dames remporte l'argenterie LMGTE au Castellet

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La pilote du Richard Mille Racing Team, Tatiana Calderón, a parcouru le peloton pour décrocher une cinquième place dans la catégorie LMP2 et l'équipe Iron Dames de Manuela Gostner, Michelle Gatting et Rahel Frey a décroché leur premier podium de l'année en LMGTE comme le très attendu 2020 L'European Le Mans Series a débuté sur le Circuit Paul Ricard.

Cependant, un premier tour réussi a été gâché par un accident pré-événement impliquant la coéquipière de Calderón, Katherine Legge. La coureuse britannique a eu des fractures après avoir quitté la piste et heurté les barrières au virage de Signes lors des essais.

Avec l'autre pilote régulier de l'équipe Sophia Flörsch à Budapest pour participer à l'épreuve F3 du Grand Prix de Hongrie, le Richard Mille Racing Team a recruté le pilote brésilien André Negrão pour s'associer à Calderón au volant de l'Oreca 07 de l'équipe Signatech, Gibson. à moteur pour le reste du week-end.

«D'abord et avant tout, nous adressons tous à Katherine nos meilleurs vœux pour un rétablissement rapide», a déclaré Michèle Mouton, présidente de la Commission FIA Femmes dans le sport automobile de l'incident. «Nous devons vraiment remercier Richard [Mille] et Signatech pour leur soutien indéfectible à ce programme de femmes dans le sport automobile. Décider de reconstruire la voiture et recruter un pilote aussi expérimenté au dernier moment pour aider Tatiana à guider et à soutenir Tatiana dans son parcours d'apprentissage en course d'endurance est un engagement incroyable; Je ne saurais vraiment remercier suffisamment tout le monde pour son attitude hautement professionnelle. "

À partir de 13e sur la grille, Calderón et Negrão se sont musclés au milieu de terrain au cours des quatre heures de course, atteignant la quatrième place à un moment donné. Dans les phases finales, Calderón a été dépassé pour la cinquième place par Nicholas Lapierre du Cool Racing, mais au drapeau, le Colombien soutenu par Women in Motorsport a été repoussé en P5 lorsque le Graff Oreca, deuxième, de James Allen, Thomas Laurent et Alexandre Cougnaud a reçu un pénalité de trois tours pour une infraction aux règles qui les a ramenés à la neuvième place. La course a été remportée par l'équipage United Autosports de Job van Uitert, Will Owen et Alex Brundle.

«Nous avons terminé notre première course ELMS et je suis très content du travail de toute l’équipe, je pense qu’ils ont fait une stratégie incroyable», a déclaré Tatiana par la suite. «Bien sûr, je m'habitue à la circulation et un peu à la voiture avec du carburant lourd, donc je suis très heureux d'avoir terminé et d'avoir toute cette expérience, ce qui sera très bénéfique pour les deux prochaines manches. Je tiens à remercier toutes les personnes qui sont venues nous soutenir, en particulier la Commission FIA Femmes dans le Sport Automobile, Michèle Mouton et Cathy Muller, elles sont toujours là pour nous soutenir alors merci.

Dans la catégorie LMGTE, les Iron Dames – un projet unique conçu et soutenu par Deborah Mayer, pilote française passionnée et promotrice des femmes dans le sport automobile – ont réalisé une superbe performance avec Manuela Gostner, Michelle Gatting et Rahel Frey en troisième et une place sur le podium lors de la première manche.

Dans une course remportée par la Porsche # 77 Proton Competition de Christian Ried, Michele Beretta et Alessio Picariello, l'équipage soutenu par Women in Motorsport a poussé dur pour grimper de 32nd au général sur la grille et septième de leur catégorie à la troisième place au drapeau.

«La course n’aurait pas pu mieux se terminer», a déclaré Michelle par la suite. «J'ai pris le départ et je me suis beaucoup amusé à essayer de chasser les autres voitures. Je savais que je devais prendre des positions au départ de la P7 et la voiture était super à piloter, je profitais de chaque tour et pour monter sur le podium lors de la première course de la saison, je suppose que ça ne pourrait pas être mieux. Tout le monde a fait un travail incroyable.

C'était une course tendue vers le drapeau, cependant, car dans les dernières étapes, Rahel a été invité à économiser considérablement du carburant et elle a terminé le tour après le drapeau avec à peine plus de carburant.

«Nous venons de décrocher notre premier podium de la saison, donc nous sommes vraiment très heureux», a déclaré Rahel. «Comme l'an dernier, première course, premier podium, c'est une très grande motivation pour nous tous. Nous avons traversé tous les sentiments, nous avons eu de très bons temps au tour, nous devions faire des économies de carburant, donc c'était vraiment un esprit d'équipe et je suis vraiment heureux que nous ayons réussi.

Manuela a ajouté: «C’est une sensation incroyable, je suis pleine d’émotion. Tout le monde a fait de son mieux et je suis super heureux et excité.

Pour la présidente de WIM, Michèle Mouton, les résultats du week-end ont validé les efforts de la Commission dans le domaine des voitures de sport ces dernières années.

«La Commission travaille depuis 10 ans et pour moi, l’objectif a toujours été que nos meilleurs pilotes soient acceptés dans une équipe professionnelle et c’est vraiment ce que nous avons aujourd’hui», a-t-elle déclaré. «Nous avons deux équipes très sérieuses et professionnelles qui participent et vraiment ça ne peut pas être mieux. C’est exactement ce dont nos meilleures femmes avaient besoin pour progresser.

«Tatiana était vraiment bonne, tout le monde travaillait pleinement pour elle, elle était si bien dans sa tête et pleine de confiance, ce qui se manifestait dans sa conduite», a-t-elle ajouté. «Michelle, Rahel et Manuela ont également été impressionnantes et Rahel, en particulier, a fait un travail incroyable pour gérer le carburant jusqu'au bout. Ce n’est pas facile pendant une heure mais elle a fait preuve d’une réelle force mentale. En tant qu'équipage, vous sentez qu'ils sont de plus en plus forts. »

Mis à part ses efforts lors de l'événement principal, ce fut un week-end particulièrement chargé pour Gatting. Le pilote danois a également rejoint la chef de projet Iron Dames Deborah Mayer dans une deuxième Ferrari pour la série support ELMS, la Michelin Le Mans Cup. L'équipe de course Iron Lynx aligne maintenant deux équipages Iron Dames entièrement féminins, ajoutant encore plus de force et de valeur à ce projet unique. Le duo a terminé une cinquième solide lors du retour de Deborah sur la piste après deux ans.

Cet article a été publié dans LA NEWSLETTER # 18 DES FEMMES DANS LE SPORT AUTOMOBILE

WiMWomen in MotorsportSport1SportWiMLes femmes dans le sport automobile00Jeudi 6 août 2020 – 15h47Mercredi 5 août 2020 – 15h47

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