Deux joueurs de Manchester United soulignent davantage la transformation de Solskjaer que Paul Pogba – Samuel Luckhurst

Il n’existe toujours pas de remède contre la perte de mémoire à court terme dans le football. De nombreux supporters de Manchester United nomment un joueur offert sciemment à Manchester City, qui a déstabilisé le club lors des escales dans les zones mixtes et exalté son ancien entraîneur limogé.

Un partisan de United a dit à Paul Pogba de "f *** off" alors qu'il se réchauffait dans Anfield Road End et que le Français n'avait pas perdu sa sincérité face aux boîtes de conserve des Reds dans les trains à destination de Cardiff. C'était une surprise que quiconque ait été surpris par la performance productive de Pogba lors du premier match de Ole Gunnar Solskjaer.

Le penchant de Pogba avec City, très semblable à celui de Wayne Rooney, a été balayé sous le tapis par ses fidèles et le contraste entre le Pogba du pré et du post-Jose Mourinho est futile. Il allait toujours avoir une vie nouvelle sous les ordres d'un nouveau manager qui n'a pas d'ego gigantesque pour rivaliser avec le sien et surtout quand il a été renforcé dans un club de pouvoir.

Les facteurs atténuants – que Pogba se trouve dans un axe de milieu de terrain ou un trident, où il était positionné – ne sont pas pertinents. Pogba a présenté sporadiquement son talent pour la montre de Mourinho et son niveau de performance a diminué alors qu’ils se frottaient les uns contre les autres comme du papier de verre. Il a ramassé les outils qu'il a abattus le 22 décembre.

Les partenaires du milieu de terrain de Pogba constituent un indicateur plus fiable de la transformation de United au cours des cinq dernières semaines. Nemanja Matic, surnommé malicieusement Mourinho filho ('fils') par d'anciens coéquipiers de Chelsea, a l'air plus rapide, plus mobile et astucieux sur le plan des positions. Ander Herrera, transformé par Mourinho en milieu de terrain à l'esprit défensif, a ajusté l'équilibre et est à nouveau dans une défaite de box-to-box.

Mourinho a acheté Matic à deux reprises et Herrera est le seul joueur à être nommé le joueur de l'année par Sir Matt Busby dans la période post-Sir Alex Ferguson. Tous deux essayaient et ne réussissaient pas dans cette défaite apathique de Liverpool. Les deux ont connu des réveils personnels au cours du dernier mois.

Matic a sous-performé pendant la majeure partie de 2018, mais il s’agissait en grande partie d'une blessure à l'aine qui l'a empêché de s'entraîner correctement lors du voyage de janvier à Dubaï, il y a 12 mois. Au cours des derniers mois du règne de Mourinho, Matic était aussi intouchable que David de Gea; il était blessé ou suspendu pour les trois matches de Premier League dans lesquels il ne s'était pas aligné.



Herrera, Pogba et Matic sont le milieu de terrain de premier choix de United

Pourtant, chaque semaine, la majorité des fans de United réclamaient à juste titre sa rétrogradation, Mourinho s’appuyant sur l’approche désuète des joueurs puissants. Matic est physique et se tient à plus de six pieds, cochant deux cases essentielles pour un joueur de Mourinho. C’est ce critère qui a en partie rendu le renouvellement du contrat du lundi de Scott McTominay aussi difficile.

À Liverpool, Matic a reçu le ballon à mi-chemin dans sa moitié de terrain face au but de De Gea avec un score de 1-1. S'il avait tourné et passé devant Lingard, il aurait incité une échappée. Au lieu de cela, il l'a immédiatement renvoyé à Ashley Young et Lingard a été épargné. Matic a retrouvé son aventure.

Les supporters de United n'ont pas besoin de consulter des statistiques trompeuses et souvent sans valeur pour remarquer la différence de jeu de Matic, mais sa moyenne de passes d'avant sous Mourinho était de 16,76% et celle-ci a progressivement augmenté lors des quatre premiers matches de Solskjaer, culminant à 35% contre Newcastle.

Herrera a toujours eu la capacité d'être un attaquant, mais Mourinho a utilisé plus profondément avec et sans un milieu de terrain défensif spécialisé. Il a récemment renoncé, marquant à Cardiff et créant des buts lors des promenades contre Huddersfield et Bournemouth.

Pourtant, les retombées de Herrera ont été plus évidentes dans les victoires minces remportées contre Tottenham et Brighton. À Wembley, Herrera a surmonté la crampe pour se lancer dans un dribble fougueux dans les braises mourantes. Cette soie a fait défaut dans l'acier au cours des deux dernières années.

Peu de joueurs de United possèdent une meilleure gestion du jeu. Herrera concède et commet des fautes, enroulant les joueurs et les partisans de l’opposition avec sa série sournoise. Il tue le temps alors que Brighton menace de sauver un point à Old Trafford alors que Pogba tue des contre-attaques alors qu'il régresse.

"Nous devons améliorer pas mal de choses", a expliqué Solskjaer. "Défensivement, nous devons mieux trouver notre forme. Vers la fin – comme aujourd'hui – nous devons mieux défendre avec le ballon.

"D'accord, nous sommes sous le cosh, gagnant 2-1, éloignez-les, laissez-les courir et essayez de récupérer le ballon." L'analyse de Solskjaer aurait aussi bien pu absoudre Herrera.

"C'est un milieu de terrain, c'est un peu différent de Paul, de Nemanja avec ses attributs physiques", a expliqué Solskjaer. "Mais il court et il court, il gagne le ballon, joue simplement, il fait également de bonnes courses dans la surface.



Herrera et Matic ont pris part aux quatre derniers matches de ligue de Mourinho
Herrera et Matic ont pris part aux quatre derniers matches de ligue de Mourinho

"Même si j'ai laissé Paul faire plus que ce travail et Ashley [Young] du côté droit, mais je ne l'empêcherai jamais de faire ces courses dans la boîte.

"Et j'espère qu'il continuera comme ça. J'ai toujours aimé regarder Ander depuis que nous l'avons signé de l'Athletic Bilbao. Je pensais qu'il avait vraiment bien joué contre nous quand il avait joué pour eux aussi, alors il a attiré mon attention." Un joueur de United a littéralement attrapé Herrera lors du match retour à San Mames et a été pris en charge.

C'était Pogba.

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