EHRC – Apprendre à connaître: Ernie et Karen Graham

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Pour la saison 2021, le couple britannique passe en catégorie 2 avec une Ford Escort RS1600 et attend avec impatience les nouveaux défis que cela apportera cette saison, à partir de Sanremo la semaine prochaine.

Vidéo de Apprendre à connaître # 3: Ernie et Karen Graham

Q1: Comment vous et votre famille avez-vous vécu la pandémie de Covid-19 et avez-vous pu participer à n’importe quelle forme de sport automobile au cours de l’année écoulée?

Ernie Graham: «Heureusement, aucun de nous n’a été personnellement touché par Covid-19, mais nous travaillons tous les deux dans le secteur des soins et il est triste de voir de nombreuses personnes âgées qui en ont été touchées. Nous n’avons fait que l’Elba Rally l’année dernière et, bien que cela ne fasse pas partie du championnat, nous avons vraiment apprécié l’opportunité de faire un si grand événement.

Q2: 2019 a été une bonne année pour vous, avec des victoires de classe dominantes et raté de peu le titre de catégorie 1. Quel a été le point culminant de la saison pour vous?

EG: «Le point culminant a sans aucun doute été le rallye de Lahti avec les routes exceptionnelles et la belle campagne finlandaise. À cette occasion, c’était formidable non seulement de gagner notre catégorie, mais aussi de partager le meilleur résultat de la saison de notre fils Will quand lui et son copilote Michael ont également remporté leur catégorie et ont terminé 5e.e au total dans leur BMW M3 à leur première tentative. Nous savions que nous allions tous bien lorsque nous nous sommes retrouvés côte à côte aux vérifications techniques post-événement!

Q3: Quels sont vos projets pour le Championnat d’Europe des Rallyes Historiques FIA 2021? Avez-vous l’intention de participer à toutes les épreuves?

EG: «Oui, nous prévoyons de faire tous les tours, si Covid le permet. Nous aimons vraiment visiter les zones où se déroulent les événements et conduire sur ce qui doit être l’une des meilleures routes de rallye au monde. C’est aussi agréable de faire partie du championnat avec une saine camaraderie entre toutes les personnes impliquées.

Q4: Quel est votre rallye préféré sur le calendrier EHRC 2021?

EG: «Il est difficile de choisir entre Lahti et Elba. J’adore les routes de gravier lisses en Finlande, pour lesquelles les escortes sont faites! D’un autre côté, l’île d’Elbe est vraiment magnifique et offre une formidable toile de fond pour le rallye avec ses étapes goudronnées fluides.

Q5: Dites-nous en plus sur la Ford Escort à laquelle vous participerez cette année. Quand l’avez-vous acheté et quelle est l’histoire de la voiture?

EG: «Cette année, nous prévoyons d’utiliser notre escorte de catégorie 2. Nous avons remporté le championnat dans cette catégorie en 2005, il est donc temps de recommencer! La voiture a le moteur BDA plus puissant, qui fonctionne très bien et sonne bien aussi. Nous avons fait construire la voiture il y a quelques années comme une réplique des escortes d’usine des années 70 et c’est vraiment spécial de pouvoir conduire ce qui était l’une des voitures emblématiques de cet âge d’or du rallye.

Q6: Qui considérez-vous comme votre principal adversaire pour le championnat?

EG: «Nous sommes ravis que deux autres équipages mari et femme se soient inscrits pour le championnat de cette année – les Suédois Anders et Ingrid Johnsen dans leur Porsche et les Hongrois Laszlo et Edit Mekler dans leur Alfa Romeo. Nous avons connu un certain nombre de batailles serrées avec ces deux prétendants au cours des dernières années et nous avons hâte d’en voir plus cette saison. Il est difficile de dire qui sortira vainqueur à la fin de l’année, mais que le meilleur couple gagne! »

Q7: La saison 2021 FIA EHRC débutera à Sanremo la semaine prochaine. Que pensez-vous du retour du Sanremo au calendrier?

EG: «En tant que l’un des événements classiques du monde du rallye, je pense que Sanremo mérite vraiment sa place dans le championnat. Les routes de montagne offrent leur propre défi unique et offrent la possibilité de vivre au mieux des étapes sinueuses sur asphalte. »

Championnat d’Europe des rallyes historiques

EHRCEHSRCSAISON 2021SportHistorique1SportEuropean Historic Rally ChampionshipHistoricSEASON 2021EHRCEHSRC01Jeudi 1 avril 2021 – 13 h 39Jeudi 1 avril 2021 – 13 h 39

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