F2 – Pensées d'un champion: Nyck de Vries

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Le champion de Formule 2 FIA 2019 récemment couronné parle de sa saison réussie

Nyck de Vries, champion de la FIA 2019 en Formule 2 – comment ça sonne?

Plutôt cool. Dans mon tour, je n'étais toujours pas sûr et juste avant de franchir la ligne, j'ai demandé dans quelle position nous étions. Je savais en quelque sorte que nous menions, mais j'étais convaincu à 100%, alors ils ont dit "tu es dans la catégorie P1 mate" . J'étais content de ma victoire, mais nous ne savions pas vraiment si c'était vraiment fait ou non. Ils m'ont dit "attendez jusqu'à la voie des stands et vous verrez". Rien que de regarder le tableau devant moi quand je suis arrivé, c'était plutôt cool. Il y avait de la chair de poule là-bas.

Nous avons assisté à certaines célébrations de votre part dans la voie des stands. Qu'est-ce que ce titre signifie pour vous?

Presque comme une vengeance. Bien évidemment, l’année dernière, j’étais en position de me battre pour le titre, qui était très difficile avec tous les joueurs promus à la Formule 1. Je me reproche vraiment de rater la vraie bataille parce que j’ai trop commis d’erreurs à le début de la saison dans des positions ou des situations où nous avons pu marquer de gros points. Ensuite, vous êtes sur le pied arrière depuis le début. Je peux voir la différence de la même manière chez nos adversaires cette saison. Dès que nous avons commencé à prendre les devants et à avoir un petit avantage, on pouvait dire qu'ils commettaient parfois des erreurs qui n'étaient pas nécessaires parce qu'ils avaient le sentiment qu'ils devaient essayer de rattraper leur retard. Je pense que nous étions dans la position, même si nous étions sous pression et que nous devions tenir nos promesses, nous étions en contrôle. Quand tu étais enfant, tu rêvais de la Formule 1 et de la route qui menait à la Formule 1, et j'ai eu une course très cahoteuse avec une période de karting très réussie, des temps difficiles en voiture et des changements. Je viens de réussir à rester en monoplace et je me sentais comme une deuxième chance en Formule 2 car j'ai raté ma première année passée. J'étais très reconnaissant de cette opportunité, en particulier de le faire avec ART, car nous avions ensemble une affaire inachevée de la GP3, une saison très difficile. Pas en termes de rythme, mais cela ne s'est tout simplement pas fait. Ils ont parfois l’air un peu froid de l’extérieur par rapport à d’autres équipes beaucoup plus émotives, mais honnêtement, c’est une vraie famille. Quand je me suis joint à l’organisation, j’ai eu vraiment l’impression de revenir dans une famille et je me suis senti très soutenu dès le premier jour et nous avons travaillé en tant que famille. Cela ne venait certainement pas du ciel. Nous avons vraiment travaillé dur pour cela. Avec tout ce qui s'est passé au cours des dernières années, tout s'est mis en place et je suis très heureux d'avoir pu le faire. De toute évidence, j’ai choisi une voie et une direction différentes dans ma carrière, mais je suis très heureux de cette opportunité et en même temps, je suis très reconnaissant qu’au moins j’ai pu cocher cette case et que personne ne pourra jamais pour m'enlever ça.

Vous avez mentionné l'équipe là-bas … Courir pour la même équipe avec laquelle George Russell a remporté le titre l'an dernier, et avec votre expérience en tant que pilote, vous avez été l'un des favoris dès le début de cette saison. Est-ce que cela a aussi mis de la pression sur la situation?

Je pense qu'il y avait 100 raisons pour lesquelles nous étions parmi les favoris et pourquoi nous pouvions exercer une pression supplémentaire sur nous-mêmes, mais j'ai acquis suffisamment d'expérience. Malgré cela, je pense que l'équipe a également fait un très bon travail pour me soutenir et l'année dernière, nous étions un peu trop concentrés sur la victoire, en particulier, et non sur le cumul des points. Pour être honnête, je savais que je n'étais pas comme ça, si cela a du sens. J'ai fait des erreurs qui n'étaient tout simplement pas «moi». Je suis heureux d'avoir pu prouver le contraire cette année. L’équipe avait certainement un rôle important à jouer. Par exemple à Monza. C'est difficile à dire, mais à Spa, nous étions bien placés pour faire un pas en avant vers le championnat, mais avec tout ce qui s'est passé, cela ne s'est pas produit, ce qui était la bonne décision. Ensuite, à Monza, nous nous sommes qualifiés devant et nous n'avons pas fait beaucoup de mal, mais nous avons été disqualifiés et vous commencez à voir votre écart dans le championnat se réduire. La saison était encore très longue et je pensais que très peu de temps après Monza, mon avenir serait annoncé. Je suis heureux de pouvoir maintenant me concentrer sur mon nouveau chapitre avec Mercedes au cours des mois à venir et m'assurer que je suis le mieux préparé pour cela car il n'y a pas beaucoup de vacances d'hiver pour moi cette saison. [laughs].

Vous faites référence aux courses les plus récentes, mais en fait, si vous regardez le début de la saison, votre week-end le moins réussi est le week-end d'ouverture à Bahreïn. Vous attendiez-vous à plus de choses cette saison?

Non. Nous avons toujours su que Bahreïn allait toujours être une course très difficile pour moi personnellement à cause de la nature de la piste, mais peut-être aussi de notre package. Nous avons si peu d’essais que c’était assez peu représentatif à cause des conditions météorologiques. Il faisait extrêmement froid et vous faites face à différents problèmes que vous rencontrez au cours de la saison. Vous prenez si peu de temps ensemble pour apprendre ce dont vous avez besoin les uns des autres, et Bahreïn allait toujours être difficile. Je n’appellerais pas cela un réveil au téléphone, mais cela nous a rendus extrêmement forts pour le reste de la saison. Je pense qu'à Bakou, nous aurions peut-être mérité un peu plus de temps lors de la Feature Race, mais je sentais toujours que j'étais plutôt conservateur, en particulier dans la course de vitesse. Vous êtes dans cette position d'essayer de combler un écart plutôt que de le prolonger et de le gérer. À ce stade, je voulais juste collecter les points et l’approche principale consistait à prendre les points dont nous disposions le jour même. Si nous avions un package à gagner, nous devions le faire, et si nous ne pouvions pas, même s'il s'agissait d'un P7, nous devions le ramener à la maison. C'était très important pour la campagne de championnat. Récemment, je pense que lorsque vous accumulez ce genre d’élan et de confiance tout au long de la saison, vous avez des week-ends comme Monza. Bien sûr, nous avons eu de la chance, mais vous pouvez être un peu plus agressif et montrer que nous pouvons aussi courir quand cela est nécessaire. Je pense qu'il était très important de s'adapter à toutes les circonstances afin de pouvoir en extraire le maximum tout le temps. Je suis juste très fier et heureux pour l'équipe et moi-même ensemble. Je sais qu'ils avaient vraiment confiance en moi et je ne les ai pas laissés tomber.

Vous avez parlé de créer une dynamique, mais avez-vous déjà eu un moment dans la saison où vous pensiez que «ceci est mon titre?

Bien sûr, je pensais que nous avions tous les ingrédients pour devenir champion, mais il peut y avoir beaucoup de choses qui échappent à votre contrôle et peuvent rendre les choses plus difficiles. Monza aurait pu être un peu un désastre et les choses auraient pu être très différentes. Peut-être avez-vous un problème technique ou une erreur de mon côté dans la Feature Race et, tout à coup, tout peut changer. Nous n'avons jamais pris les devants et nous sommes toujours restés concentrés sur le travail. Nous avons atteint notre objectif et notre objectif ensemble.

Quelque chose que Nicholas Latifi a dit concerne la distance qui le sépare de la deuxième place. Avez-vous déjà eu le sentiment qu'il y avait un rival que vous aviez cette année ou regardiez-vous un groupe de pilotes?

C'était presque un avantage. Nous étions cohérents et ils se prenaient des points l'un pour l'autre. Je n’avais jamais vu les choses sous cet angle, mais après une course, un de mes amis, tous très impliqués et favorables, a fait ce commentaire. Je pensais que cela avait beaucoup de sens, mais nous sommes restés concentrés sur notre travail. En fin de compte, notre désir de gagner était plus grand que celui du reste du monde. C'est pourquoi je suis si heureux du résultat non seulement d'aujourd'hui mais également des qualifications qui se sont déroulées hier. Maintenant, je sens que je peux avancer.

Vous avez parlé de vos futurs mouvements et de votre carrière, mais y aura-t-il un week-end de course spécifique de cette saison qui se démarquera pour vous?

Beaucoup. De toute évidence Monaco était incroyable parce que c'est Monaco. Je pense que la résilience que nous avons démontrée à Monza en tant qu'équipe était très forte. Silverstone a été un très bon week-end parce que nous étions vraiment en difficulté, mais nous avons quand même remporté un podium dimanche. C'est ce qui a fait la différence pour nous à la fin. Nous étions là quand nous étions, et si nous n'étions pas, nous restions ensemble, nous ne faisions pas d'erreur et nous prenions des points et des podiums.

Vous avez remporté le titre avec trois courses à disputer, plus qu'un tour à revendre, à quel point cela soulage-t-il la pression de le faire à la première occasion?

Pour être honnête, je m'attendais à ressentir un peu plus, je ne sais pas, l'excitation, mais peut-être que c'est plus de soulagement pour le moment et que tout doit être intégré. Cela dit, j'ai presque l'impression de répondre aux attentes et de faire ce que nous devions faire. J'étais toujours confiant si le championnat ne se concrétisait pas ici et que nous pourrions le faire à Abou Dhabi, mais à cause de tout ce qui va se passer, je n'ai pas le temps de le célébrer. Lundi matin, j'ai tout de suite des engagements, la soirée sera consacrée à des interviews et à des tournages. Mardi, j'ai un jour pour rassembler mes affaires et ensuite je pars pour Fuji. À mon retour de Fuji, je ne rentrerai même pas à la maison. Je vais devoir demander à ma sœur d'apporter de nouveaux bagages et d'aller en Allemagne pour Mercedes. De là, je me rends en Angleterre pour le soutien à la course Suzuka, je pense pour MGP. De là, je vais directement à Valence parce que je pensais que ça ne valait pas la peine de faire deux vols supplémentaires par jour. J'ai une semaine là-bas … alors je perds la piste. En gros, jusqu’à l’événement WEC de Bahreïn, c’est comme ça. On m'a dit que la remise des prix F2 aurait lieu le 11, mais il y a une course du WEC le samedi … Ne vous inquiétez pas, je serai là! Je vais! J'ai déjà demandé à quelqu'un de venir avec moi!

Vous avez dit que vous n'aviez pas le temps de célébrer, mais allez-vous au moins essayer de trouver du temps pour célébrer, et comment allez-vous le faire?

Oui. Je vais reporter ça pour l'instant. J'aurai du temps en décembre. Je n'ai qu'un week-end de course, Bahreïn. Comprenez-moi bien, j'aime les soirées, mais je n'avais jamais vraiment fêté les championnats. Cela dit, je pense que c'est le bon moment pour le faire. Je vais probablement organiser une grande fête avec tous mes amis, ma famille et les personnes les plus proches de moi. Et Alexa [Quintin]! Elle est plus que bienvenue si elle est heureuse de sauter dans un avion pour les Pays-Bas. [laughs]!

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