Formule E – Da Costa domine le E-Prix de Marrakech

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Avec un bon départ, le poseur de pôles Da Costa a ouvert la voie dans le premier virage du E-Prix de Marrakech 2020, suivi de près par l'homme qui l'a remplacé chez BMW Günther en deuxième et Nyck de Vries de Mercedes-Benz EQ en troisième.

À partir de 11e position, le champion en titre Vergne est passé à la septième place, désespéré de lancer sa troisième campagne de championnat. Dans le même temps, de Vries a chuté de la troisième à l'arrière tout en purgeant une pénalité de drive-through pour régénération excessive de puissance. Andre Lotterer de TAG Heuer Porsche est ensuite passé en troisième position avec 28 minutes à faire au compteur.

L'écart entre les deux leaders variait entre quelques dixièmes et une seconde au cours des premiers tours, mais lorsque les deux se sont déplacés pour activer la première de leurs deux périodes de quatre minutes en mode d'attaque, Da Costa a fait un meilleur usage de la puissance supplémentaire et s'est mis à deux secondes de Günther.

Toujours en haut de l'ordre, Vergne est passé en troisième position, passant devant son ancien coéquipier Andre Lotterer qui est descendu en quatrième position. Bien qu'il ait raté la première séance d'essais libres la veille en raison d'une fièvre, le champion en titre était potentiellement confronté à un podium après avoir commencé en dehors du top dix. Vergne se replia de nouveau derrière Lotterer peu de temps après, l'Allemand ayant activé son premier mode d'attaque plus tard.

Se battant durement pour la tête, Da Costa et Günther se sont retrouvés engagés dans une course serrée, roue à roue, allant côte à côte dans le virage 11, permettant à Günther de combler l'écart et de tenter un dépassement.

Da Costa a repoussé cette attaque, mais Günther a réussi à exécuter un mouvement autour de l'extérieur du virage 1 peu de temps après et a pris les devants. Les deux pilotes ont ensuite entrepris une importante gestion de l'énergie et ont été presque rattrapés par le troisième pilote Lotterer.

Lorsque la deuxième série d'activations du mode d'attaque est arrivée, Da Costa a repris son avance avec les 35 kW supplémentaires. Günther a emboîté le pas en activant son deuxième mode d'attaque, mais Da Costa avait créé suffisamment d'espace pour rester en tête. Plus loin dans l'ordre, Lotterer et Edoardo Mortara de ROKiT VENTURI RACING se sont battus pour les quatrième et cinquième, tous deux en mode attaque.

Toujours en grimpant dans l'ordre, Vergne a opté pour Günther, deuxième, prenant le pilote allemand à l'intérieur du virage 1 et se classant deuxième derrière son coéquipier à six minutes et un tour de la fin de la course. Günther, désormais en troisième position, devance Lotterer en quatrième, tandis que les deux pilotes allemands se disputent une place sur le podium.

Avec les deux DS TECHEETAH à l'avant, Vergne a repoussé un certain nombre d'attaques de Günther en troisième, lui coûtant une énergie précieuse, avant que le pilote BMW ne réussisse à le dépasser. Toujours bien devant, Da Costa a pris le drapeau à damier, remportant la première victoire de DS TECHEETAH au cours de la saison 2019/20. Günther a franchi la ligne d'arrivée en deuxième position avec Vergne sur la queue en troisième position. Le pilote Nissan e.dams Sébastien Buemi a terminé quatrième et Mortara cinquième.

Malgré son départ de l'arrière de la grille, le pilote et leader du championnat Panasonic Jaguar Racing, Mitch Evans, a réussi à grimper de 18 places aux derniers instants de la course, terminant en sixième position. Le Néo-Zélandais n'a pas réussi à établir un temps en qualifications mais a plus que compensé le début difficile avec une conduite propre à travers le terrain.

La Formule E se rend maintenant à Rome pour la sixième manche du Championnat ABB FIA Formula E 2019/20 le 4 avril.

Citations

Antonio Felix da Costa (DS TECHEETAH)

«La victoire d'aujourd'hui est due à l'équipe. Ils m'ont donné une voiture incroyable et nous travaillons ensemble pour nous améliorer. La course a en fait été beaucoup plus difficile qu'elle n'y paraissait. Je devais être très courageux et intelligent lors de mes déplacements. À un moment donné, j'ai dû laisser Max vraiment proche pour le pousser à utiliser de l'énergie supplémentaire, alors qu'avec le deuxième mode d'attaque, j'empêchais André de trop s'approcher. En fin de compte, cela a parfaitement fonctionné! Nous avons très bien planifié la course et tout le travail de retour à Paris a porté ses fruits. Chapeau à JEV qui, malgré une semaine difficile, a réussi un podium pour l'équipe. »

Maximilian Günther (BMW i ANDRETTI MOTORSPORT)

«La lutte contre les deux voitures DS TECHEETAH aujourd'hui a été intense. Nous avons assez bien géré la course et c'est devenu très excitant quand JEV m'a dépassé vers la fin. Nous savions que nous pourrions éventuellement faire un pas, car j'avais un avantage énergétique sur lui. Mais il défendait très bien, ce qui était du fair-play. Je pense que ce que JEV a fait aujourd'hui est impressionnant. J'avais plus d'énergie par rapport à lui et cela a fait la différence dans les derniers virages. De plus, Antonio a été intelligent pour garder la tête, alors félicitations à lui! »

Jean-Eric Vergne (DS TECHEETAH)

«Ce fut la course la plus difficile de toute ma carrière ici en Formule E. Bien que je n'ai pas pu participer aux essais hier, j'avais regardé tout le monde depuis l'hôpital. Je ne me sentais toujours pas très bien aujourd'hui, mais l'équipe a fait un excellent travail. Pendant la course, j'ai simplement baissé la tête et j'ai tout donné. Lorsque mon ingénieur m'a dit au milieu de la course que j'étais quatrième, je n'en revenais pas. J'ai eu une bonne bagarre avec Max vers la fin… mais j'étais sûr qu'il allait finalement me dépasser. J'ai essayé de défendre la deuxième place autant que possible, mais je n'avais pas l'énergie restante dans la voiture. Je suis ravi d'être de retour sur le podium. »

Championnat de Formule E

FESEASON 2019-2020SportCircuit1SportFormula E ChampionshipCircuitSEASON 2019-2020FE00Samedi 29 février 2020 – 19 h 21Samedi 29 février 2020 – 19 h 21

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