INTERVIEW DE MICHÈLE MOUTON : « LES FEMMES DOIVENT AFFRONTER LES HOMMES »

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Au début des années 1980, Michèle Mouton faisait jeu égal avec les hommes en rallye, remportant quatre fois (9 podiums) et terminant deuxième du Championnat du monde des rallyes FIA en 1982. Elle milite pour un meilleur accès des femmes à la compétition automobile.

Globalement, que pensez-vous du championnat W Series ?

Toutes les initiatives qui contribuent à la promotion des femmes dans le sport automobile sont positives. La série W offre non seulement une conduite mais également une visibilité importante. C’est une opportunité que certaines jeunes conductrices ont saisie. Mais le sport automobile est l’un des rares sports (avec l’équitation et la voile) où hommes et femmes peuvent concourir sans distinction. C’est une particularité dont nous devons être fiers. Il n’y a pas d’obstacles au progrès des femmes dans notre sport, il n’y a donc aucune raison de se limiter en les laissant à elles-mêmes. Nous devons être plus ambitieux. Le but n’est pas d’être la meilleure femme mais le meilleur pilote, c’est-à-dire de rivaliser avec les hommes.

Si la W Series peut être vue comme un canal de détection/sélection pour attirer plus de jeunes femmes dans le sport automobile et leur permettre de monter dans les catégories mixtes supérieures pour continuer leur progression, comme le fait notre programme de karting Girls on Track, alors je suis tout à fait pour ça!

Sinon, ce championnat restera, à mes yeux, limité et discriminant avec des femmes uniquement autorisées à s’affronter.

Les meilleurs pilotes qui sont déjà dans des équipes professionnelles ne veulent bien sûr pas courir en W Series, ce qui explique aussi le niveau limité de la Series puisque les meilleurs n’y participent pas.

Pensez-vous que la visibilité dont bénéficieront les pilotes de la W Series les aidera à attirer des équipes de F1 ?

Être une course de soutien sur certains week-ends de Grand Prix de Formule 1 permettra d’observer les pilotes. Mais les équipes de F1 regardent d’abord les performances et il suffit de suivre les temps pour voir le niveau de cette Série. Personnellement, je crois que tant qu’elles ne seront pas confrontées à la concurrence des garçons de leur génération, il sera difficile d’émerger en Formule 1 où il ne s’agit plus d’être l’une des meilleures femmes, mais l’une des les meilleurs pilotes du monde, et pour cela la route est encore longue. J’encourage donc les meilleurs de cette série à parfaire leur formation en F4 ou F3 et à challenger les hommes dans notre « pyramide monoplace » qui est mixte.

Quand vous étiez en course, quelle aurait été votre réaction si un tel championnat avait été créé ?

Pour moi, la compétition c’est se mesurer aux meilleurs, et en sport automobile ce sont des hommes. J’ai donc aimé rivaliser avec les hommes, non pas pour les battre mais pour atteindre leur niveau. C’était déjà assez dur ! Déjà, à mon époque, je refusais toute Coupe des Dames puisque j’étais pratiquement la seule ! De plus, les courses sur circuit ne m’attiraient pas et je n’avais jamais pensé à la Formule 1. Je n’étais pas intéressé à tourner en rond, en suivant toujours la même trajectoire. J’étais fait pour l’improvisation, le rallye et la découverte de beaux pays.

Est-il possible de voir ce genre de catégorie réservée aux femmes dans d’autres disciplines, comme le rallye par exemple ?

J’espère que le rallye saura se préserver d’une telle catégorisation… puisque j’ai prouvé qu’une femme avec un équipement identique pouvait le faire ! Aujourd’hui, le programme international « Rally Star » de la FIA ouvre des perspectives vraiment intéressantes pour les jeunes pilotes (hommes et femmes) en rallye et j’espère que beaucoup de femmes y participeront.

La philosophie de notre Commission FIA Women in Motorsport est d’avoir un genre mixte dans notre sport, et nous nous efforçons davantage d’avoir plus de femmes parmi les hommes dans d’autres disciplines.

Sur la piste, nous avons noué des relations très intéressantes avec des équipes professionnelles comme Richard Mille Racing ou les Iron Dames pour mettre les filles dans de bonnes voitures en Endurance. Cette année, deux équipes entièrement féminines participent au Championnat du Monde d’Endurance et sont au départ des 24 Heures du Mans pour la deuxième fois. C’est quelque chose dont je rêve depuis tant d’années car pour moi, l’endurance est la discipline ultime pour une femme. Nous espérons également réaliser quelque chose de concret en rallye-raid où nous travaillons avec Jutta Kleinschmidt (vainqueur de Dakar).

Y a-t-il des mesures en particulier qui vous semblent plus logiques/pertinentes ?

De nombreuses filles talentueuses et souvent rapides ont finalement abandonné parce qu’elles ne voyaient aucun avenir dans le sport et manquaient de modèles et de soutien. Dans ce contexte, il n’est pas surprenant que si peu d’entre eux aient atteint les plus hauts niveaux. Si on veut que les filles réussissent en Formule 1, il faut élargir la base de la pyramide, qui est actuellement beaucoup trop petite par rapport aux garçons, qui sont déjà très peu nombreux pour atteindre le sommet de la F1. C’est la seule façon de résoudre le problème. C’est pourquoi, depuis plusieurs années, nous développons des initiatives (FIA Girls on Track) visant à élargir cette base en initiant les jeunes aux différents métiers du sport automobile. Nous leur donnons de l’espoir – et c’est extrêmement important.

L’année dernière, la première édition de notre nouveau programme FIA ​​Girls on Track – Rising Stars a dépassé toutes nos attentes. Nous avons pu accompagner une jeune conductrice dans son parcours de développement. A seulement 17 ans, Maya Weug est la première femme pilote à rejoindre la célèbre Ferrari Driver Academy – grâce à ce programme – et elle montre déjà un grand potentiel lors de sa première saison en Formule 4. Nous suivons avec grand intérêt les progrès de Maya. . Avoir Ferrari comme partenaire me donne l’assurance que nous sommes sur la bonne voie.

Comment jugez-vous l’amélioration de la situation des femmes dans le sport automobile ? Est-ce qu’il stagne, s’améliore-t-il, a-t-il régressé ?

Lorsque notre commission Women in Motorsport a été créée fin 2009, la tâche qui nous attendait semblait énorme. Au cours des deux dernières années, nous avons assisté à une véritable augmentation du talent féminin en course, avec des opportunités fantastiques au plus haut niveau. Au sommet de la pyramide, nous sommes désormais en mesure d’amener les femmes dans les plus hautes catégories du sport automobile. Déjà six femmes en Championnat du Monde d’Endurance ! En Indy 500, nous avons Simona de Silvestro, Katherine Legge, et peut-être bientôt Tatiana Calderon qui vient de faire des tests encourageants… En Extreme E, nous avons 9 femmes partageant le volant avec des pilotes masculins dans 9 équipes professionnelles. Aujourd’hui le sport fait appel aux femmes et si on leur donne les meilleures conditions, on peut espérer avoir une femme en Formule 1 bientôt.

entretien publié dans Le Figaro le 17 août 2021

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