Jack Grealish donne à Man City un aperçu d’un avenir passionnant en Angleterre – Simon Bajkowski

Enfin, Gareth Southgate a donné à tant de public anglais ce qu’ils voulaient.

Dans la formation de départ contre la République tchèque est venu Jack Grealish, le capitaine talismanique d’Aston Villa dont l’omission des onze de départ pour les deux premiers matchs a suscité une telle indignation et dont l’émergence du banc contre l’Écosse a provoqué un tel rugissement à l’intérieur de Wembley.

C’était également l’occasion pour Manchester City de voir à quoi ressemblerait l’une de leurs principales cibles de transfert en jouant dans la même attaque que Raheem Sterling et potentiellement Harry Kane – même si Phil Foden était exclu de l’équipe pour éviter qu’il ne décroche une deuxième réservation. et obtenir une suspension pour les huitièmes de finale.

Ni l’un ni l’autre n’eut longtemps à attendre leur récompense.

Sterling avait déjà vu un lob au-dessus du gardien rebondir sur le poteau et s’éloigner – devenant le troisième Anglais de City différent à frapper les boiseries lors de ce tournoi après Foden et John Stones – lorsqu’il a reçu une délicieuse invitation de Grealish qui était trop belle pour refuser.

Bukayo Saka avait extrêmement bien réussi son premier départ dans la compétition, portant le ballon sur le terrain de manière menaçante, mais avait heurté un mur dans la surface tchèque et l’avait donc déplacé de droite à gauche dans l’espoir que Grealish produirait de la magie. À partir de là, l’homme de Villa a hésité avant de bondir, dépassant deux défenseurs et faisant flotter une balle onctueuse dans la surface de six mètres pour que Sterling hoche la tête.

Wembley a éclaté et Pep Guardiola a eu un autre exemple de la qualité du meneur de jeu dans les espaces restreints avec une défense bien garnie.

Il y avait beaucoup de zip et de morsure de City dans cet affichage, avec l’arrière droit Kyle Walker harcelant à plein rythme le gardien tchèque Tomas Vaclik dans un premier exemple du pressing anglais. Et même si la ligne de fond n’était pas étanche, les hôtes avaient toujours les meilleures chances en première mi-temps de marquer le prochain but après le premier match de Sterling; Kane a forcé un bon arrêt après une délicieuse passe en profondeur du retour de Harry Maguire et le centre dévié de Luke Shaw a failli se faufiler au premier poteau.

La seconde mi-temps a été en grande partie un exercice de confinement de l’Angleterre, gardant la République tchèque loin de son objectif pour sceller sa victoire 1-0, avec le plus de divertissement de la foule venant de l’annonce que la Croatie avait repris la tête contre l’Écosse à Glasgow.

Non pas que Southgate s’inquiétera d’une autre victoire. Immédiatement après les huées qui ont accompagné le tirage au sort de l’Écosse, il avait été provocateur selon lequel son équipe jouait un tournoi plutôt qu’un match, et ils semblent bien préparés pour les huitièmes de finale après avoir confortablement neutralisé la menace tchèque en seconde période.

Ils ont remporté leur groupe pour signifier qu’ils ont un autre match dans leur stade d’origine, ils n’ont pas encore goûté à la défaite et ont pu répartir les minutes dans l’équipe tout en ramenant l’expérience et la qualité de Harry Maguire et Jordan Henderson dans le côté.

C’est Grealish – et Saka d’Arsenal – qui a fait bouger les foules mardi et dont le jeu passionnant sera attendu contre les prochains adversaires de l’Angleterre pour maintenir la philosophie d’un football attrayant et énergique. « Super Jacky Grealish » était le chant lorsque son numéro est apparu en seconde période.

Vous pensez que Guardiola fera partie de ceux qui espèrent que l’Angleterre approfondira la compétition, ne serait-ce que pour voir plus d’un joueur qu’il souhaite signer se reconnecter avec les membres de son équipe actuelle.

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