Jesper Blomqvist lève le voile sur ce que Roy Keane était vraiment dans le vestiaire de Manchester United – Tyrone Marshall

Il y a 20 ans, de nombreux ingrédients entraient dans les triples triples de United, mais en tant que nouveau venu cette saison, Jesper Blomqvist a rapidement identifié ce qu'il pensait être le facteur crucial d'une campagne qui ne sera jamais oubliée.

L'ailier suédois a quitté Parme en juillet 1998 et s'est retrouvé dans une équipe remplie de professionnels et de dirigeants chevronnés. Mais plutôt que de créer des frictions, cela a rapproché les gens.

Dans les 10 mois qui suivront, la solidarité deviendra une priorité. Maintes et maintes fois, United était sur les cordes en cette saison historique. À maintes reprises, ils se remettaient pour porter un coup de grâce au 12ème round, aboutissant à la victoire finale de la Ligue des Champions contre le Bayern Munich au Nou Camp.

"C’était plein d’individus très forts, mais aussi un esprit d’équipe formidable. Je sais que beaucoup de joueurs se souviennent que c’était la plus grande force de cette année. Nous avions une belle camaraderie ensemble", a déclaré Blomqvist à propos de la 98/99. équipe.

"Keano [Roy Keane] facteur clé dans le vestiaire, il a toujours exigé le meilleur de chacun, celui qui se démarque le plus. Il y en avait quelques autres mais il était le plus important. "

Blomqvist a disputé 38 apparitions sur l'aile cette saison, débutant en finale de la Ligue des Champions à Barcelone, où le rêve de United pendant 10 jours a culminé dans cette arrivée délirante et les buts de Teddy Sheringham et Ole Gunnar Solskjaer.

Mais la conviction que la finale – et les aigus – pourraient être sauvés venait de la mémoire musculaire. United l'avait fait tellement de fois cette saison que de grandes évasions devenaient une seconde nature.

Liverpool a presque fait dérailler les aigus au quatrième tour de la FA Cup avant que Dwight Yorke et Solskjaer ne frappent en retard pour faire taire la situation. Contre Arsenal en demi-finale de la FA Cup et la Juventus en demi-finale de la Ligue des Champions, United s'est sauvé de positions qui semblaient impossibles.

Alors que le Bayern Munich se rapprochait de la gloire européenne, les joueurs de United continuaient de croire que cela pourrait encore être leur nuit.

"Il y avait beaucoup de ces matchs, tout ce qui menait à la finale, nous avons créé cette conviction en remportant tous ces matchs. Tout a culminé en finale. Peut-être étions-nous la deuxième meilleure équipe tout en gardant la conviction de pouvoir gagner le match ", A déclaré Blomqvist au MEN.



United élève la Ligue des champions pour compléter son triplé en 1999

"Plus nous avons sauvé de matchs, plus nous sentions que nous pouvions le refaire, vous créez cette conviction que vous pouvez le faire encore et encore et que vous êtes l'équipe la plus forte des 10 ou 15 dernières minutes.

"Cette croyance continue de se développer, nous étions forts physiquement, mais la conviction que nous avons créée pendant cette saison a été un facteur déterminant."

Les aigus de United sont descendus jusqu'au fil. Entre le 16 et le 26 mai 1999, ils ont remporté le titre de la ligue le dernier jour, ont battu Newcastle en finale de la FA Cup et ont ensuite été couronnés rois de l’Europe en Catalogne.

L'intensité avec laquelle la saison de United a progressé a signifié que se concentrer sur le prochain match est devenu facile, chaque match des derniers mois de la campagne prenant de plus en plus d'importance.

Comme nous l'avons vu avec les tentatives de Manchester City de surpasser United cette année, remporter le lot est une tâche difficile. Alors que leur saison atteignait un crescendo, City quitta la Champions League pour se rendre à Tottenham. La défaite au match aller se révéla cruciale.

"C’était l’un des éléments clés. Nous n’avons joué qu’un match à la fois, même si c’est un cliché ennuyeux", a déclaré Blomqvist à propos de la capacité de United à rester concentré, il ya 20 ans.

"Vous le voyez maintenant avec les autres équipes qui tentent de tout gagner, vous prenez un faux pas et vous concentrez sur le jeu après celui que vous jouez, puis vous échouerez immédiatement.

"C’était le facteur déterminant pour rester dans le moment présent et jouer le jeu auquel vous jouez réellement, plutôt que de penser trop loin en avant."

La finale de la Ligue des champions a été la dernière apparition de Blomqvist à United, une blessure ayant ruiné le reste de sa carrière à Old Trafford.

Maintenant âgé de 45 ans, il sera de retour dimanche pour disputer le match de la réunion. Plusieurs joueurs de l'équipe de United, au nombre de 99, se mesureront à leurs homologues du Bayern à Old Trafford.

Blomqvist admet que sa mémoire de détails n’est pas le meilleur et qu’il a hâte de revoir ses anciens coéquipiers pour entendre certaines des histoires qu’il a oubliées au fil des ans.

Mais dans son désir d'impressionner une fois de plus au Theatre of Dreams, il a trop insisté dans son entraînement et a du mal à se libérer de la maladie.

"Ce sera formidable de rencontrer tout le monde et de jouer au football. Malheureusement, je suis tellement impatient de m'entraîner. J'ai commencé trop tôt et j'ai un rhume depuis trois mois maintenant", a déclaré Blomqvist.

"Je suis désespéré de jouer. C’est agréable de voir tout le monde, mais bien sûr, vous voulez courir sur le terrain et bien faire, c’est notre mentalité.

"Je pense que la plupart d’entre nous ont fait beaucoup plus d’entraînement que d'habitude pour être en forme pour cette occasion, même si c'est juste pour le plaisir!

"Quelques-uns des gars que je vois de temps en temps en travaillant pour United. Ronny Johnsen est le gars que je vois le plus, nous nous retrouvons en dehors du football de temps en temps."

  • Le jeu de la réunion a pour objectif de récolter 1 million de livres sterling pour la Manchester United Foundation, qui travaille avec les jeunes du Grand Manchester. Les billets sont toujours en vente sur www.manutd.com/treblereunion.

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