John Stones doit faire plus de ce que Pep Guardiola exige pour devenir un habitué de Man City – Tyrone Marshall

Stones commence six mois

Bien que John Stones n'ait pas eu la course difficile qu'il aurait pu attendre contre Tom Pope (voir ci-dessous), il a quand même réussi à produire un moment nerveux étrange à son retour sur le côté.

Les pierres continuent de frustrer City. À la recherche du meilleur moment, mais beaucoup trop incohérent pour être devenu le défenseur central de classe mondiale Pep Guardiola s'attendait à ce qu'il devienne.

Le joueur de 25 ans est censé exceller avec le ballon à ses pieds, mais il a été rattrapé par une passe décontractée au milieu de terrain à 20 minutes de la fin, fermé par le pape pour donner une chance à Vale, et c'était symptomatique des défaillances cela peut affecter son jeu.

Ce moment est venu juste après que Guardiola ait aboyé des instructions à Stones dans le cercle central, le pressant de suivre Pope pendant qu'il dérivait sur le terrain et de maintenir sa concentration.

Ce n'est pas encore la saison déterminante que City espérait pour Stones. Sa forme et sa blessure l'ont empêché de devenir un habitué et tout espoir de développer un partenariat avec Aymeric Laporte a été anéanti par la blessure au genou du Français en août.

Ces deux pourraient encore avoir une fin de saison réussie, mais vous pensez que Stones doit bien terminer la campagne. Il aurait dû voir dans le départ de Vincent Kompany sa chance de s'imposer comme premier choix, mais cela ne s'est pas encore produit.



Au cours des deux saisons précédentes, Stones a dérivé en marge au cours des derniers mois de la campagne. Cela ne peut pas arriver cette fois-ci. Vendredi, Guardiola a admis qu'il ne savait pas pourquoi Stones n'avait pas encore atteint son potentiel et qu'il lui manquait du temps pour le faire à City.

Il s'agissait d'un affichage typique des Stones, confortable pendant de longues périodes avec un moment d'incertitude étrange, où tout semble un peu trop facile. Il doit s'appuyer sur cela d'ici à l'été.

La position de Zinchenko

City a eu un peu de joie avec une défense à trois récemment, mais contre Vale, c'était un système hybride, avec trois à l'arrière lorsque les visiteurs ont eu le ballon, tandis que Stones et Taylor Harwood-Bellis ont été laissés comme deux défenseurs centraux pendant le Les Bleus dominaient en possession.

Aleks Zinchenko était l'homme ici. Alors que Joao Cancelo et Angelino ont fourni la largeur pour City, Zinchenko a montré l'intelligence tactique que Guardiola admire tant, enchaînant dans un dos trois mais choisissant ensuite ses moments parfaitement pour entrer dans le milieu de terrain.

Cela a souvent permis à City de le trouver dans le canal intérieur gauche alors qu'il émergeait comme l'homme de rechange. Son but est né d'une telle situation et alors que Vale était assis neuf joueurs de champ derrière le ballon, le timing de Zinchenko pour avancer régulièrement a aidé son équipe à déplacer la défense emballée.

Le pape choisit ses batailles

C'était le face à face que tout le monde attendait avec impatience à l'Etihad. Lorsque Pope a ouvert l'application Twitter sur son téléphone cet été pour dire à ses fans à quel point il aimerait jouer contre Stones, il n'a jamais imaginé que cela deviendrait une réalité d'ici janvier.

Mais ayant été si vocal dans son désir de "porter" des Stones, confiant que son homme cible de la Ligue Deux serait trop pour l'international anglais, il a fini à peine de s'approcher du centre-ville de retour de City.



Taylor Harwood-Bellis a célébré son but avec Stones

Au lieu de cela, Pope a choisi ses batailles judicieusement, jouant régulièrement sur Harwood-Bellis, âgé de 17 ans. Le jeune a défendu avec virilité mais a été lent à réagir lorsque Pope a couru devant lui pour l'égalisation de Vale en première mi-temps, jetant un coup d'œil brillant devant Claudio Bravo à 10 mètres.

Respect de la coupe de Guardiola

De fortes équipes de coupe ont été une caractéristique régulière de l'ère Guardiola à City, donc il était stupide de s'attendre à autre chose ici, même lorsque l'opposition est une équipe de milieu de table de Ligue Deux et que vous avez un avantage à domicile.

Guardiola a pris chaque compétition au sérieux pendant son séjour à l'Etihad, même lorsque son équipe participait sur quatre fronts le trimestre dernier, et ce n'est pas seulement une démonstration de respect pour la compétition et l'opposition, mais aussi une partie de son désir d'essayer de gagner tout ce que les Bleus sont souscrits.

Port Vale ne s'attendait certainement pas à des faveurs et ils n'en ont pas eu, l'équipe de City ne contenant qu'un seul joueur que vous classeriez comme un jeune, à Taylor Harwood-Bellis. Partout où vous avez regardé, il y avait de l'expérience et de la qualité, de John Stones à David Silva, Bernardo Silva et Sergio Aguero.

Indices Old Trafford

La sélection de Guardiola aurait également pu donner une indication sur le type d'équipe qu'il mettra en place à Old Trafford mardi soir lors du match aller de la demi-finale de la Coupe Carabao.

La présence de Zinchenko et Angelino sur le côté suggérerait que Benjamin Mendy pourrait être en ligne pour commencer le derby, tandis que Phil Foden se retrouvera probablement au banc à Old Trafford après avoir commencé ici.

En attaque, Gabriel Jesus pourrait s'attendre à revenir, après avoir vu Aguero compléter 90 minutes contre Vale. Peut-être que la sélection la plus intrigante en vue de mardi pourrait être Eric Garcia, qui n'était que sur le banc contre Vale. Le jeune de 18 ans a profité de quelques bonnes semaines et ce n'est pas au-delà des possibilités que son absence ici signifie un début à Old Trafford.

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