Kristoffersson enflamme la compétition pour le titre en Lettonie avec sa première victoire de la saison

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Après avoir manqué de chance lors des trois premières sorties de la campagne 2021, le malheur de Kristoffersson a encore frappé hier lors du match aller du doublé letton autour de la piste technique et exigeante de Biķernieki, lorsqu’il a été envoyé en tête-à-queue en début de finale.

Vingt-quatre heures plus tard, le Suédois ne s’est pas démenti. Bien qu’il n’ait pas réussi à dominer les feuilles de temps à n’importe quelle étape des phases qualificatives, Kristoffersson était toujours là ou à peu près pour assurer la deuxième place au classement intermédiaire – et avec elle, la pole position pour la deuxième des demi-finales du jour, qu’il menait depuis les feux de la rampe. -signaler.

Aligné aux côtés du vainqueur de samedi Niclas Grönholm sur la première ligne de la grille pour la finale, Kristoffersson a pris un départ plus rapide et a bravé l’extérieur du premier virage pour prendre une avance qu’il n’abandonnerait jamais.

Le résultat a marqué les 25 ans de la star de KYB EKS JCe triomphe en carrière au sommet international de la discipline – et cela l’a porté à seulement 20 points du sommet du classement des pilotes, préparant le terrain pour une seconde moitié de saison sensationnelle.

À seulement trois points plus loin, l’as du GRX-SET World RX Team Grönholm, le meilleur buteur du week-end après avoir soutenu son succès de samedi avec le deuxième but du match retour. Le Finlandais a été le plus rapide dans deux des trois qualifications pour remporter les honneurs TQ, puis a poursuivi Kristoffersson jusqu’au drapeau à damier en finale.

Le leader du championnat, Timmy Hansen, a pris le meilleur sur son rival d’ALL-INKL.COM Muennich Motorsport Mattias Ekström pour la dernière place restante sur le podium. L’équipe Hansen World RX a eu du mal à débloquer le rythme ultime de ses deux Peugeot 208 à Riga, mais le champion du monde 2019 Hansen avait juste assez de vitesse en finale pour battre son compatriote ancien vainqueur du titre Ekström d’un dixième de seconde.

À son retour dans la série, Ekström a remporté la Q1 mais n’a pas pu démarrer la Q3 en raison d’une défaillance de l’arbre de transmission sur la pré-grille – un problème similaire affectant son coéquipier Timo Scheider avant la finale. Contraint d’abandonner la deuxième place hier, l’Allemand n’a une nouvelle fois pas eu de chance un week-end où il était régulièrement leader.

Kevin Hansen a terminé cinquième devant Krisztían Szabó de GRX-SET, qui a été promu en finale par la malchance de Scheider, maintenant sa course pour atteindre les six derniers à chaque tour à ce jour en 2021.

« Nous avons connu un début de saison difficile – nous avons été dans le bon rythme mais les choses ne se sont pas déroulées comme nous le voulions – donc remporter enfin la victoire est fantastique pour toute l’équipe KYB EKS JC », a déclaré Kristoffersson. « Tout le monde a travaillé incroyablement dur et la nuit dernière a été encore longue pour eux, alors ils méritent vraiment cette victoire. Nous n’avons pas eu les marges de notre côté jusqu’à présent cette année, mais aujourd’hui était notre jour et ça fait du bien. Cela a été long à venir.

« Nous pouvons certainement encore gagner ce championnat. Vous devez vous battre pour chaque point que vous pouvez obtenir, et c’est ce que nous ferons jusqu’à la fin.

Jānis Baumanis n’a peut-être occupé que la cinquième position du jour au lendemain dans la bataille du Championnat d’Europe FIA ​​​​de Rallycross, mais le Letton était en feu hier à domicile, donnant le rythme en Q3 dans sa Škoda Fabia d’Esmotorsport pour se hisser au sommet du classement – une position qu’il maintenu en affichant le deuxième temps le plus rapide au quatrième trimestre.

À partir de ce moment, le multiple podium du World RX n’a ​​jamais pris la tête, dominant à la fois sa demi-finale et la finale avec une performance imposante qui a soulevé la foule partisane et l’a élevé au rang de titre de champion.

C’est cependant son plus proche poursuivant Fabien Pailler qui a pris le contrôle de la course au titre, le Français mettant finalement fin à la malchance qui l’a tourmenté jusqu’à présent cette saison pour terminer deuxième lors de sa première apparition à Biķernieki trase.

Peter Hedström a complété la tribune en troisième position – le Suédois a toujours une forme rapide et fougueuse – mais l’ancien leader du championnat Andreas Bakkerud a eu le cœur brisé, qui a été éliminé du compte au début de la demi-finale lors d’une rencontre avec Hedström l’a envoyé dans la pile de pneus.

« Je ne trouve pas les mots pour décrire ce que cela signifie pour moi. Nous avons eu un début de saison difficile, alors venir sur mon circuit à domicile, gagner la demi-finale et la finale et marquer le maximum de points est tout simplement génial. Nous avons vraiment mis l’accent sur nos départs avant le week-end, et cela a définitivement porté ses fruits », a déclaré Baumanis.

« Il y a beaucoup de pression lorsque vous courez à domicile. Les caméras me pointaient tout le temps et dans le passé, je n’ai pas toujours aussi bien géré cela, mais ce week-end, j’ai pu me concentrer pleinement sur ma conduite et analyser les données dans le paddock. Honnêtement, les fans ici ont été incroyables et l’équipe mérite vraiment ce résultat – cette victoire est pour eux aussi. »

Le Championnat du Monde FIA ​​​​de Rallycross 2021 reprend dans trois semaines à Spa-Francorchamps en Belgique (8-10 octobre), avec des actions World RX, RX2e, Euro RX1 et Euro RX3.

Les résultats complets sont disponibles sur www.fiaworldrallycross.com

Championnat du monde de rallycross

World RXSAISON 2021SportCircuit1SportWorld Rallycross ChampionshipCircuitSAISON 2021World RX00Lundi 20 septembre 2021 – 11h06Lundi 20 septembre 2021 – 11h06

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