La décision de transfert méconnue de Man City facilite leur quête Quadruple – Simon Bajkowski

De toutes les décisions prises par Pep Guardiola cet été, le déplacement de Fernandinho hors de la défense centrale doit figurer parmi les meilleures.

Avec une ligne de fond fragile ayant coûté durement à Manchester City la saison dernière et aucune garantie sur Nathan Ake ou Ruben Dias, il a dû être tentant de garder le Brésilien là où il était – pas dans sa position de prédilection mais en tant que défenseur central le plus fiable du club. .

Au lieu de cela, il a été poussé à son rôle de holding plus familier et s’il ne payait pas de dividendes immédiats, cet appel prend tout son sens maintenant. En conséquence, le manager de City peut joyeusement mettre Rodri sur le banc, sachant maintenant que quelle que soit l’étape, Fernandinho la dirigera comme il l’a fait lors de la victoire 2-0 à Goodison Park, qui rapproche l’équipe d’une saison parfaite.

Everton a été considérablement affaibli par des blessures, y compris entre les bâtons, car l’absence de Jordan Pickford et de Robin Olsen signifiait que Joao Virginia, 21 ans, ne faisait que sa troisième apparition pour le club. Ce fait n’a pas échappé à Kyle Walker, qui a parlé dans son entretien d’avant-match du ciblage précoce du jeune Toffee.

Ce n’était pas le premier rodéo de Carlo Ancelotti, bien que contre une équipe de Guardiola ou contre cette équipe spécifique de City – ils se sont rencontrés ici dans la ligue le mois dernier – et le grand vieil entraîneur avait à nouveau bien organisé ses troupes. Ils ont pu passer de gros morceaux de temps enroulés collectivement dans leur propre moitié tout en pouvant bondir comme un serpent attaquant sa proie lorsqu’ils ont senti une passe égarée dans la défense de la ville.

Aymeric Laporte et Ruben Dias seront heureux de ne plus avoir à affronter Everton pendant un certain temps après avoir été minutieusement testés par le rythme et la capacité aérienne de Dominic Calvert-Lewin et Richarlison. Cette feuille blanche sera considérée comme l’une des plus précieuses à la fin de la saison.

Les hôtes ont reçu de l’aide lorsque Phil Foden n’est pas tombé sous le défi maladroit de Yerry Mina dans les 15 premières minutes – les gémissements entendus par les officiels locaux lorsque les deux se sont réunis suggéraient qu’une pénalité aurait pu être infligée si Foden ne l’avait pas été. honnête encore.

Néanmoins, c’était un travail difficile pour les visiteurs. Raheem Sterling, de retour dans l’alignement pour la première fois depuis la défaite du derby de Manchester, avait l’air particulièrement brillant mais les Blues ont eu du mal à se rapprocher du gardien de but recrue car les deux moments les plus dangereux de la première mi-temps étaient plutôt dans la surface de la ville.

Tout d’abord, Aymeric Laporte a dû garder son calme alors que Zack Steffen chargeait hors de son but pour dégager le ballon du pressé Dominic Calvert-Lewin, mais uniquement lié à l’air, le défenseur français le remuant pour un corner à la place. Peu de temps après, Aleks Zinchenko a éloigné le ballon du danger lorsque la tête de Richarlison l’avait jeté d’un coup d’œil vers le but depuis un coin.

Si une confirmation était nécessaire, la 7e de la Premier League est une tâche beaucoup plus difficile que la 9e de la Bundesliga – surtout avec moins de jours pour se préparer.

Ce sera quelque chose que Guardiola devra garder à l’esprit pour la finale de la saison après la pause internationale. La ville a été contenue plus facilement après leurs deux voyages à Budapest – d’abord à domicile à West Ham, puis ici à Goodison – et alors que de plus en plus d’équipes de Premier League n’auront qu’un match par semaine, les Blues en ont effectivement eu deux jusqu’à la fin de la campagne.

Comme les adversaires de toute l’Europe l’ont constaté, cependant, savoir comment arrêter cette équipe est différent de pouvoir le faire et pouvoir le faire pendant un match est différent de le faire pendant tout un match.

City n’a fait aucune substitution à la mi-temps, mais a émergé après la pause avec plus de vigueur et Virginia a très bien sauvé de Sterling à moins de l’heure après un excellent travail de l’infatigable Fernandinho.

L’introduction de Riyad Mahrez pour Bernardo Silva a permis à Phil Foden de passer à une position plus centrale et il a rapidement eu un tir sifflant devant le poteau alors que City commençait à tourner la vis.

Pourtant, Everton a jeté tous les corps à l’arrêt d’un but et la prolongation a fait signe jusqu’à l’impact de Kevin De Bruyne sur le banc. Dans les dix dernières minutes du temps normal, le Belge a bondi dans la surface pour être ramené sur le bord. Cue une intervention improbable de Laporte, dans la surface pour une raison quelconque et s’accrochant au ballon pour tirer au but. Alors qu’il rebondissait sur la barre et revenait en jeu, Ilkay Gundogan est intervenu pour sortir de l’impasse.

Quelques secondes après avoir réussi à contenir le match, Rodri a envoyé le ballon en avant pour que De Bruyne se précipite et marque un deuxième but pour assurer le passage de City aux demi-finales. Les acclamations qui accompagnaient cet objectif étaient parmi les plus fortes lors d’une soirée bruyante.

La clameur quadruple grandit. Il n’y a que huit matchs à élimination directe entre les Bleus et une utopie de succès en coupe que Guardiola continue d’insister est impossible.

Bien sûr, il reste des obstacles importants à surmonter.

Le Borussia Dortmund possède le n ° 9 le plus excitant du football mondial (cette ville espère s’aligner en bleu la saison prochaine), le Bayern Munich est le détenteur en titre de la Ligue des champions et Mauricio Pochettino a amélioré le Paris Saint-Germain; Tottenham a déjà montré une fois cette saison qu’il pouvait vaincre City et la Coupe Carabao est désormais son seul espoir d’argenterie; parmi les équipes encore en FA Cup se trouvent United, Leicester et Chelsea.

Mais les Blues ont rarement semblé plus forts en tant que groupe, et lorsque votre milieu de terrain de réserve est aussi bon que Fernandinho continue de l’être, Guardiola peut avoir peu de doutes sur quiconque il met sur le terrain.

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