Le joueur inattendu de Man City, Pep Guardiola, se tourne vers quand il veut gagner un trophée – Joe Bray

Lorsque Pep Guardiola a affirmé que personne n'atteindrait jamais la domination remarquable de Manchester City dans le football anglais au cours des trois dernières années, il s'est assuré de souligner que la réussite était un effort d'équipe.

"Parfois, vous gagnez un titre et ensuite vous ne pouvez pas gagner un titre pendant longtemps", a-t-il déclaré. "Ce qui est important, c'est que tout le monde sait que nous avons la responsabilité de nous battre et d'essayer de gagner les matchs et les titres et cela signifie beaucoup."

Contre Aston Villa dimanche, lors de la levée de leur troisième Coupe Carabao consécutive, Guardiola a effectué huit changements de son côté pour récompenser les joueurs qui ont été parfois négligés cette saison.

City a maintenant remporté trois Coupes Carabao entre 2018 et 2020, les titres de Premier League 2018 et 2019, la FA Cup 2019 et le Community Shield pour 2018 et 2019. Depuis la victoire de la Coupe Carabao il y a deux saisons, un seul titre FA Cup a échappé à Guardiola .

Le niveau de cohérence finale de la City Cup ne peut être attribué à la chance ou à de belles marges, que le titre ait été remporté au galop ou aux tirs au but. C'est une équipe qui est tellement concentrée sur la victoire qu'elle ne laisse rien au hasard – celui que Guardiola choisit.

Bien que Guardiola ait adopté une approche partiellement sentimentale ce week-end, il a tout de même choisi une équipe solide sachant que son onze de départ pour une finale est la décision la plus importante qu'il prendra dans toute cette compétition. C'est pourquoi il a gardé un noyau expérimenté à ses côtés avec des gens comme Phil Foden, Claudio Bravo et John Stones.

Alors, vers qui Guardiola se tourne-t-il lors des six finales consécutives où il a été victorieux?

En regardant ces six voyages à Wembley – plus la dernière journée de Premier League de la saison dernière à Brighton où City devait gagner pour remporter le titre de la ligue – il n'y a qu'un seul joueur qui a commencé à chaque fois. (Étant donné que City a remporté la Premier League 2018 après la défaite de Man United, il n'y avait pas d'équivalent à une finale dans cette compétition.)

Ce joueur n'est pas le gardien de but Ederson, qui est le prénom sur la feuille d'équipe en Premier League. Ce ne sont pas non plus Fernandinho, Vincent Kompany ou Aymeric Laporte, qui se sont tous révélés si importants pour l'équipe de Guardiola à différentes étapes de son règne.

Ce n'est pas un attaquant, malgré l'éclat de Sergio Aguero ou la capacité continue de Raheem Sterling à se hisser jusqu'aux grands matchs de l'aile. Et les blessures de Kevin de Bruyne la saison dernière signifient que le Belge n'a commencé que trois des sept finales.

Non, l'homme sur lequel Guardiola s'est appuyé à chaque fois qu'un trophée est à 90 minutes est l'arrière droit Kyle Walker.

C'est le défenseur qui a dû se battre pour sa place contre Joao Cancelo plus tôt cette saison et Danilo avant cela. Lorsque Guardiola fait tourner son équipe dans les premiers tours des compétitions de coupe, Walker est généralement l'un des premiers qu'il laisse tomber.

Mais la persistance et le travail acharné de Walker pour regagner sa place semblent être récompensés en ce qui concerne les grands matchs. Avec de nombreux autres domaines problématiques en défense pour City, Walker a offert une présence constante à l'arrière droit et il a une armoire à trophées bombée à montrer.

Aucun joueur ne se rapproche de Walker en termes de démarrage de ces matchs critiques, avec seulement Ilkay Gundogan jouant dans les sept matchs – trois fois hors du banc. David Silva et Raheem Sterling ont commencé dans cinq des sept finales.



Kyle Walker et Pep Guardiola avec la Coupe Carabao

Fait intéressant, si vous deviez construire un onze de départ des joueurs les plus choisis de Guardiola en finale, ce serait Claudio Bravo commençant dans le but – pas Ederson – en raison de ses quatre départs en finale du Community Shield et de la Coupe Carabao depuis 2018.

Aux côtés d'Ederson, Kevin de Bruyne se retrouverait également sur le banc – en partie à cause de ses problèmes de blessure la saison dernière – sans aucune place dans une équipe en journée pour Benjamin Mendy, qui n'a fait qu'une seule apparition lors des sept derniers matchs de City.

Il s'agit de l'équipe avec le plus d'apparitions au cours de ces sept matchs:

  • Bravo (4 départs)
  • Walker (7 départs)
  • Laporte (4 départs)
  • Kompany (3 départs, 2 apparitions remplaçantes)
  • Zinchenko (5 départs)
  • Fernandinho (4 départs)
  • Gundogan (4 départs, 3 sous)
  • David Silva (5 départs)
  • Bernardo (4 départs, 2 sous)
  • Sterling (5 départs)
  • Aguero (4 départs)

Sous-marins: Ederson, Stones, Otamendi, De Bruyne, Mahrez, Sane, Jesus

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