Le rêve de la Ligue des champions de Man City meurt alors que Pep Guardiola a un dernier bricolage contre Chelsea – Stuart Brennan

Le rêve de Manchester City en Ligue des champions est mort à Porto, un match trop loin dans une saison brillante.

Surplombé par une équipe de Chelsea plus directe, plus incisive et mieux mise en place par le manager Thomas Tuchel – l’élève surpassant le maître catalan pour une fois.

Et une saison qui a été si bonne, pendant si longtemps terminée par des flots de larmes, Sergio Aguero sanglotant ouvertement et Aleks Zinchenko allongé prostré, le visage enfoui dans le gazon.

La défense de City, le succès de cette campagne, a pris une rare nuit de repos, et le but de Kai Havertz, en fin de première période, a suffi à gagner pour les Londoniens.

Pep Guardiola semblait avoir appris sa leçon des quarts de finale et des demi-finales, en plaçant simplement sa meilleure équipe, dans ses meilleures positions.

Mais il n’a pas pu résister à un dernier bricoleur audacieux en ce qui concerne la finale, misant sur le hors de forme Raheem Sterling pour redécouvrir une forme qui l’avait déserté il y a des semaines.

Et cela signifiait qu’il a sacrifié un milieu de terrain tenant, Rodri et Fernandinho commençant sur le banc.

Chelsea en a profité pleinement, révélant le manque de couverture de City et la position élevée de Riyad Mahrez sur le terrain, pour percer des trous dans une défense qui semblait en lambeaux.

Ce n’est pas la fin de l’histoire de City. Pour paraphraser Winston Churchill, ce n’est même pas le début de la fin, mais c’est la fin du début. Ils seront de retour et, espérons-le, plus sages pour les erreurs qu’ils ont commises.

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Le sentiment écrasant de déception passera, et une fois que l’été débutera, la fenêtre de transfert commencera à battre dans la brise, et les joueurs et les fans se remémorent cette saison, elle ne sera considérée que comme une glorieuse – un titre de Premier League, une douzaine de points d’avance sur Manchester United et la Coupe Carabao, en plus d’un football exquis.

Au lendemain désolé de la défaite, ce moment peut sembler lointain, mais il s’en vient.

Personne ne peut blâmer ces joueurs pour leurs efforts.

La sélection de l’équipe de Guardiola a soulevé un sourcil ou deux, mais il a largement choisi des joueurs qui ont été magnifiques toute la saison. Ce n’était tout simplement pas censé être.

Ruben Dias et John Stones, la pierre angulaire de l’équipe pour une belle campagne, se sont endormis et sans milieu de terrain défensif – Raheem Sterling ayant été choisi devant Fernandinho ou Rodri dans une formation offensive – ils ont été exposés à plusieurs reprises par Chelsea. faire avancer rapidement le ballon vers Mason Mount, Timo Werner et Kai Havertz.

Ben Chilwell a également étiré City en jouant large et haut quand Chelsea avait le ballon, ce qui lui a laissé l’homme de rechange – et City s’inquiétant à ce sujet, Dias et Stones ont été aspirés, ce qui a laissé des acres à Havertz à exploiter.

La tentative d’Aleks Zinchenko de suivre la course de l’Allemand n’a pas été suffisante, et il a dépassé Ederson et a placé le ballon dans le filet vide juste avant la mi-temps.

La défense, si grandement améliorée cette saison, s’était effondrée et l’absence de milieu de terrain défensif a tué City.

Guardiola avait égalé les cinq de Chelsea à l’arrière avec cinq options d’attaque, mais les Londoniens ont défendu vigoureusement, et à N’Golo Kante avait le meilleur joueur du parc, se brisant dans les plaqués, ramassant les balles perdues et transformant à plusieurs reprises la défense en attaque.

Le cas de City n’a pas été aidé lorsque Kevin De Bruyne, surveillé de près toute la nuit, s’est accidentellement cogné la tête avec Toni Rudiger et a dû être conduit hors du terrain, dans des flots de larmes, et avec un violent œil au beurre noir qui s’est levé. Il a regardé le reste du match depuis la tribune, tenant un sac de glace sur son visage.

Phil Foden était l’étincelle constante d’inspiration de City, un joueur qui avait eu 21 ans la veille du match était vif et intelligent, et seule la jambe qui s’étirait de Cesar Azplilicueta l’a empêché de se mettre au bout du centre de Riyad Mahrez, d’un mouvement que Foden lui-même avait commencé.

C’était censé être une nuit pour les fans de la City, en particulier ceux qui ont souffert et ont soutenu et philosophé leur chemin à travers les années stériles de câpres comiques et de mauvaise gestion qui forment un intermède entre les meilleures équipes des années soixante et soixante-dix dans cette machine à gagner perpétuelle.



Antonio Rudiger de Chelsea (à droite) bloque un tir de Phil Foden de Manchester City

En vous promenant dans Porto au cours des deux derniers jours, vous auriez vu des visages qui étaient là à York en 1998, lorsque le club a atteint littéralement le point le plus bas de sa belle histoire.

Vous avez vu les mêmes Blues qui ont dû prendre les railleries, non seulement des Reds avec un complexe de supériorité, mais des fans de Stockport et Bury après des défaites ignominieuses à Maine Road.

Et dans une montée tendue vers la finale, vous avez vu le regard hanté dans les yeux de ceux qui ont été au bord de la gloire auparavant, seulement pour l’avoir cruellement arraché. Ils savaient à quoi s’attendre, ville typique, vous emmenant des profondeurs aux hauteurs, puis découvrant que le parachute avait mal fonctionné.

Il y avait même quelques supporters endurcis qui s’étaient trempés jusqu’à la peau en regardant leurs héros bleu ciel remporter la Coupe des vainqueurs de coupe d’Europe à Vienne en 1970, et qui ont hurlé à tous les sommets et pris chaque bas avec un stoïcisme discret, depuis. C’était censé être la nuit où le cercle de cette nuit pluvieuse à Vienne était terminé, mais la propension de City à trébucher à quelques centimètres de la ligne gagnante était épaisse dans l’air portugais.



Les fans de la ville ont largement dépassé en nombre les fans de Chelsea à Porto, avec environ 10000 personnes faisant le voyage, beaucoup sans billets, dans l’espoir de mettre la main sur l’un ou du moins s’imprégner de l’atmosphère.

Les brèves poussées de troubles entre idiots des deux côtés étaient une exception – les deux groupes de fans se sont mélangés paisiblement pour la partie principale, profitant du moment.

Mais le bleu présenté était majoritairement de la variété la plus légère. Chelsea a rendu 800 de leur allocation de 6000, et il n’y a pas de honte à cela – les prix d’exploitation de l’UEFA, à la fin d’une année qui a entraîné des difficultés économiques ainsi que les autres traumatismes de la pandémie, peuvent être blâmés.

Mais le fait que les fans de City aient éclaboussé l’argent a montré à quel point cela signifiait, à quel point c’était le point culminant de ces années d’errance dans le désert, soutenues uniquement par une foi aveugle et un humour noir.

Ils méritaient une victoire qu’ils n’ont pas obtenue. Mais ils sont déjà venus ici, les espoirs cruellement déçus, et cela a renforcé leur foi et leur camaraderie. Eux et City seront de retour.

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