Les joueurs de Manchester United ont la possibilité de faire taire Jose Mourinho – Ciaran Kelly

Jose Mourinho doit se sentir comme un disque brisé derrière des portes closes.

"Chaque équipe qui joue nous joue le jeu de sa vie et nous devons égaler ce niveau d'agressivité, de motivation et de désir. 95% n'est pas suffisant lorsque les autres donnent 101%."

Mourinho a fait référence à cette discussion d'équipe dans ses notes de programme – une leçon qu'il avait précédemment écrite "Certains garçons" n'apprenaient pas – mais United n'a pas réussi à battre Brighton, Wolves, West Ham et Derby cette saison.

Ils ont également nécessité des retours remarquables pour prendre le meilleur sur Newcastle et Bournemouth après des départs effroyables. Commence que Mourinho se gratte la tête.

Avant de se rendre au stade Vitality, par exemple, United avait passé une semaine productive exclusivement sur le terrain d’entraînement. Les joueurs ont ensuite suivi avec leur meilleur échauffement de la saison, mais au coup de sifflet, ils ont gelé.

C’est l’une des raisons pour lesquelles United n’a gardé que trois feuilles blanches cette saison et pourquoi elle a eu besoin du choc de revenir en arrière pour renverser la situation lors de quatre de ses sept derniers matchs.

Après que sa jeune équipe ait acquis une expérience précieuse lors de ses voyages à Stamford Bridge, au stade Allianz et à l'Etihad au cours des dernières semaines, Mourinho pense que United sera dans une meilleure position à la fin de 2018. Et il est facile de comprendre pourquoi – si ses joueurs les attitudes sont justes.

United affrontera Crystal Palace, les Young Boys, Southampton, Arsenal, Fulham, Valence, Liverpool, Cardiff, Huddersfield et Bournemouth lors de leurs 10 prochains matchs.

S'ils gagnent la majorité de ces matches, ils se qualifieront pour les 16 derniers de la Ligue des champions et reviendront dans la course pour les quatre premiers. United est actuellement à sept points des Spurs en quatrième position et devrait être beaucoup plus proche après une douzaine de matchs.

Au début de la campagne, David Moyes a déclaré qu'il serait "très surpris si United n'était pas en tête du classement à la fin du mois de novembre". L’Écossais ne faisait pas forcément pression sur Mourinho, mais faisait simplement une prédiction logique.

Manchester United à l'honneur, 21 novembre



Mais tandis que City, Liverpool et Chelsea sont invaincus dans la ligue, United n’a remporté que six matchs et a perdu plus de points contre des équipes extérieures au top quatre traditionnel, comme aucun autre challenger au titre prédit.

En revanche, parmi les joueurs en dehors du top six, seuls les Wolves, West Ham et Everton ont réussi à prendre des points parmi les trois premiers. En plus d’une défaite contre Watford, la seule défaite des Spurs a été remportée par un rival au titre; Les deux défaites d'Arsenal sont survenues contre City et Chelsea.

United doit améliorer son bilan face aux équipes qu'il est censé battre – et les joueurs le savent bien.

"Nous ne tomberons pas dans le piège de penser que ce sont des jeux plus faciles que d’autres", a écrit Juan Mata sur son blog plus tôt cette semaine.

"Nous allons jouer en sachant l’importance d’eux, motivés à continuer à avancer et à entamer le mois de décembre de bonne humeur.

"Au cours du dernier mois de l'année, nous avons beaucoup de rencontres et il est essentiel que cette partie de la saison se passe bien en Angleterre pour que votre campagne soit plus réussie."

Le temps dira si United a vraiment appris sa leçon.

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