Les mots de Bruno Fernandes aux coéquipiers de Manchester United à Chelsea mettent en évidence leur problème – Samuel Luckhurst

Manchester United était sur sa dernière charge et Scott McTominay, sur ses dernières jambes, a bâclé l’échappée.

C’était la 89e minute mais Bruno Fernandes a levé le drapeau blanc. « Allez, les gars, c’est la meilleure chance. Allez. »

La course à l’extérieur invaincue de United a commencé à Chelsea et ne s’est pas terminée là. Cela n’a guère de consolation après un résultat qui a confirmé leur statut de joueurs également dans une autre saison de Premier League sans défi de championnat. Manchester City bénéficie d’un avantage de 12 points.

L’«  assaut  » de United s’est terminé avant même d’avoir commencé avec la défaite meurtrière contre Sheffield United et le match nul avec Arsenal. Leur effroyable record des «six grands», enviable la saison dernière, est désormais lamentable. United n’a pas marqué de but en jeu ouvert contre ses collègues puissants de la Premier League depuis huit heures.

Ironiquement, United est le meilleur buteur de la ligue, mais il est difficile de se rappeler une chance exceptionnelle qu’ils ont créée au milieu de la surabondance de matchs sans but au cours des cinq derniers mois, le premier de ceux à venir contre Chelsea dans le match inverse.

United s’est vu refuser un penalty probable lorsque Callum Hudson-Odoi a levé la main sans cervelle vers le ballon dans sa propre zone, mais ils ne peuvent pas dépendre des coups de pied de Bruno Fernandes. Les pénalités de Fernandes sont les seuls buts de United lors de leurs huit derniers matches de championnat contre les «  six grands  ».

Abandonner Anthony Martial n’a pas réussi à guérir l’impuissance de United. Daniel James a pressé le ballon mais n’a pas impressionné, Mason Greenwood a été collé par son manager sur son jeu avant-centre en décubitus et Marcus Rashford était invariablement en marge. United a fini par introduire le Martial raté pour le malheureux Greenwood dans ce qui devient une tactique banale pour retirer l’adolescent.

Ole Gunnar Solskjaer a déploré l’absence des habitants d’Old Trafford et pourrait maintenant s’inquiéter davantage pour les suivants. Les supporters de United ne manquent jamais d’outils pour faire un vacarme dans le Shed End et les joueurs étaient plus pauvres sans eux. Les cheerleading du banc United se sont soldés par deux applaudissements mérités pour le superbe déni de David de Gea envers Hakim Ziyech.

Chelsea est entré dans cette invaincue sous Thomas Tuchel et United était invaincu en 26 matches nationaux à l’extérieur. Il avait l’étoffe d’un tirage au sort et il était de type prosaïque. Tuchel a critiqué l’échec de Chelsea à convertir les chances exceptionnelles du match, après avoir résisté à la domination stérile de United. United a besoin d’un «9» sans le nom «Martial» au-dessus du nombre.

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Nicky Butt, un participant lors de la plus longue course invaincue de United à Stamford Bridge, a suggéré avec impatience des solutions pour provoquer une percée bien avant l’heure. Au lieu de cela, le ton de Solskjaer était plus prudent, avec Scott McTominay chargé de «  protéger  » et même Bruno Fernandes a rappelé de garder un œil sur N’Golo Kante.

United a dénoncé un tel conservatisme à travers les poussées de Luke Shaw, la grève de McTominay et un tir de Fred qui n’a pas touché la rangée Z. Cela a fait sourire Solskjaer et a valu un coup de pouce.

Son visage doit se transformer en un froncement de sourcils à la réalisation que son interprète offensif le plus constant est son arrière gauche. Shaw a tardivement accepté les exigences d’un arrière latéral moderne et sa course infatigable a dynamisé les attaques de United plus que n’importe lequel des attaquants. Fernandes n’a pas réussi à évoquer un moment magique pour la sixième fois contre l’élite de la Premier League.

L’acoustique de Stamford Bridge pour les jeux à huis clos est inégalée en raison de la proximité de la salle de presse avec les pirogues. Harry Maguire a dupé l’arbitre Stuart Attwell et un incrédule Olivier Giroud a demandé à juste titre: « Pourquoi tu mens? »

Solskjaer a plus d’une fois rappelé à McTominay de surveiller ses arrières et a fait écho à la demande de Mark Dempsey lors de l’échauffement pour un jeu «  plus rapide  ».

Tuchel était incapable de maîtriser ses émotions autant que le Solskjaer mesuré, déplorant la décision «  ridicule  » d’attribuer une faute à McTominay. Butt, toujours dans l’abri des États-Unis alors que le personnel principal des entraîneurs continue de s’isoler, n’a pas pu résister à la leçon à Tuchel et Solskjaer avait du mal à ne pas rire de l’irritation de son homologue.

Solskjaer n’était en quelque sorte pas aussi vexé que Tuchel lorsque Attwell a examiné la transgression d’Hudson-Odoi et a conclu qu’elle ne justifiait pas une sanction. L’examen a été si mal communiqué que les remplaçants de Chelsea ont quitté leur siège à la recherche d’un moniteur.

Maguire a regardé la rediffusion sur le moniteur VAR dédié et n’a pas caché son opinion, ni oublié d’être sur le cas du bâclé Aaron Wan-Bissaka, exhorté à «  ranger  » à droite de United. Sur le flanc opposé, Shaw a reçu l’ordre de se chevaucher davantage afin que Rashford puisse se déplacer dans le champ dans un trois avant qui était trop rigide malgré sa capacité à changer de rôle.

United manque toujours d’un joueur, en particulier en l’absence de Paul Pogba, pour reprendre le relais de Fernandes. La course à l’extérieur de 20 matchs sans défaite n’a que peu de conséquences pour une star affamée de succès comme les Portugais et l’attente d’un titre United passera à neuf ans.

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