Luke Shaw contre Brandon Williams et qui remporte la bataille de Manchester United

Ni Luke Shaw ni Brandon Williams ne l'admettraient ouvertement, mais il y a une bataille sérieuse à Manchester United qui devrait s'intensifier à la reprise du football.

Le redémarrage proposé de la Premier League en juin donnera non seulement aux fans la possibilité de s'échapper de la télévision au milieu de la pandémie de coronavirus, mais donnera également aux joueurs une attention renouvelée.

Et chez United, le concours pour gagner la machine à sous gauche devrait vraiment attirer l'attention.

Shaw et Williams ont tous deux été assez diplomates lorsqu'ils ont récemment été interrogés sur la question de la compétition pour les places.

Shaw a insisté dans un récent Q&A qu'il se délecte de la rivalité, que cela le conduit à de meilleures choses.

Il avait auparavant apprécié le luxe de très peu de pression sur sa place, car Ashley Young devait accepter un rôle de remplaçant et Ole Gunnar Solskjaer avait fait preuve d'une grande confiance dans l'ancien homme de Southampton. Mais l'ascension de Williams est venue de nulle part, le joueur de 19 ans capitalisant sur une chance lorsque Shaw était sorti avec une blessure à la cuisse.

Maintenant, les deux sont en forme et semblent prêts à reprendre leur bataille dans les mois à venir. Cela ne peut être qu'un coup de pouce pour Solskjaer.

"Bien sûr. Brandon est un joueur brillant, évidemment un très jeune joueur ", a déclaré Shaw en réponse à une question d'un fan sur le site Web de United.

«Il y a toujours place à l'amélioration, pour lui et pour moi, et je pense que cela m'a aidé personnellement. Avant, j'avais des goûts de Youngy pour concourir avec l'arrière gauche avec moi, mais il a beaucoup changé de position.

"Maintenant, Brandon est devenu un arrière gauche plus spécialisé et a très bien fait. Bien sûr, cela m'a donné envie de bien faire en moi-même. Il m'a poussé le long.

"C'est vraiment bien pour le patron et l'équipe d'avoir ce genre de compétition pour les places, où nous nous poussons les uns les autres et nous nous améliorons tout le temps."

Solskjaer a utilisé les deux joueurs du même côté à l'occasion, alignant Shaw à la gauche d'un arrière trois avec Williams plus haut sur le terrain à l'ailier gauche arrière. Et dans le match le plus récent de United – bien qu'il y ait un siècle – à la mi-mars contre le LASK en Ligue Europa, Williams a en fait joué à l'arrière droit.

Mais avec tous les joueurs en forme, comme ils devraient l'être au retour du football, il ne semble y avoir qu'une seule place disponible à l'arrière gauche dans le 4-2-3-1 préféré de Solskjaer.

Alors, qui gagne la bataille?

Shaw mérite le mérite d'avoir intensifié ses efforts en 2020, atteignant sans doute ses niveaux de forme les plus constants depuis qu'il a signé pour United il y a près de six ans. Ses progrès ont été entravés par des problèmes de blessures importants, mais à l'approche de son 25e anniversaire, l'espoir est que la cohérence restera – et les niveaux de forme physique aussi. En tant qu'homme le plus expérimenté, il devrait être capable de faire face à la pression de Williams.

Certains soutiendront que Williams possède plus de rythme et de mordant dans le défi, bien que le produit de l'académie né à Harpurhey soit sans aucun doute le talent le plus raffiné en l'état actuel des choses.

Même Solskjaer n'a pas prédit l'ascension de Williams en première équipe régulière au début de la saison – il n'a pas emmené le jeune lors de la tournée de pré-saison – il est donc assez juste de considérer Shaw comme le vainqueur de cette bataille en tête-à-tête pour le moment.

Mais Williams n'est pas le genre de personnage à abandonner sans se battre. Les entraîneurs de United ont commenté combien ils aiment son rythme de travail et ce pourrait être cette mentalité déterminée qui semble le transformer en arrière gauche d'Old Trafford pour les années à venir. Les prochains mois, si le football revient bel et bien, seront fascinants.

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