Man City pourrait relancer le Real Madrid avec quelque chose qui ne s'est pas produit toute la saison – Joe Bray

Il n'est pas exagéré de décrire l'affrontement de la Ligue des champions de Manchester City avec le Real Madrid comme leur match le plus important de la saison.

Depuis le match nul à domicile contre Tottenham lors du deuxième match de la saison de Premier League, City a suivi Liverpool et n'a jamais eu la chance d'attraper les leaders de la ligue en fuite.

L'équipe de Pep Guardiola a une finale de Coupe Carabao à venir la semaine prochaine, mais le match aller contre le Real Madrid est le match qui pourrait définir si cette saison peut encore être sauvée. L'égalité donne déjà à City une chance de prouver un point à eux-mêmes après trois sorties décevantes de la Ligue des champions d'affilée, et la récente interdiction de l'UEFA leur donne une motivation supplémentaire pour montrer au monde qu'ils sont dignes d'être dans la compétition.

Cependant, ces facteurs ne font qu'ajouter de la pression aux joueurs de City, qui ne seront que trop conscients qu'un mauvais résultat mercredi au Bernabeu pourrait rendre probable une quatrième sortie prématurée de l'Europe. L'impact de tout résultat négatif serait amplifié avec l'interdiction de deux ans qui menace le club, sous réserve d'un appel.

Alors que Guardiola prépare City pour peut-être le match le plus déterminant de son règne à l'Etihad, il sera stimulé en ayant une équipe complète à sa disposition pour la première fois cette saison.

Après la victoire de Premier League à Leicester samedi, Guardiola a suggéré que Raheem Sterling pourrait revenir à Madrid, avec Leroy Sane également proche de son propre retour. David Silva et Aymeric Laporte devraient tous deux aller bien.

Depuis que Sane a été blessé lors de la victoire du bouclier communautaire en août contre Liverpool, Guardiola a eu au moins un joueur de la première équipe absent dans chaque équipe de la journée qu'il a nommée. Ce genre d'incohérence est l'un des facteurs de l'échec de la défense du titre de City, et le récent retour de Laporte de sa propre mise à pied à long terme a sans aucun doute dopé les performances de City.

Maintenant, Guardiola espère un effet similaire si Sterling et Sane sont disponibles pour la double tête de la Ligue des champions.

Si le retour de Laporte est quelque chose à passer, Guardiola ne précipitera pas les deux joueurs dans le XI de départ immédiatement. Même quand même, leur présence dans l'équipe itinérante offrirait un énorme coup de pouce psychologique à une équipe déterminée à montrer au reste de l'Europe qu'ils sont de véritables prétendants sur le continent.

Il n'y a aucun doute sur la qualité et la confiance dans les rangs de la ville, mais il est juste de dire qu'il peut y avoir un blocage mental en ce qui concerne la Ligue des champions. La pression, ajoutée à la forme de championnat de la ville et à la décision de l'UEFA, ne peut pas aider.

Donc, entrer dans le Bernabeu avec Sterling et Sane dans le cadre d'une équipe à pleine puissance pour la première fois cette saison pourrait être le regain de confiance dont City a besoin.

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