Mauricio Pochettino a encouragé Manchester United avec ce qu'il a dit cette semaine – Samuel Luckhurst

"Les gars, c'est Tottenham" est le discours d'équipe le plus cité de Sir Alex Ferguson, mais si Ole Gunnar Solskjaer continuait à imiter son mentor cette semaine, ces trois mots auraient un sens différent.

L'approbation de Ferguson est peut-être encore utilisée verbalement dans les journaux. Il suffit de penser aux commentaires de l’entraîneur en exercice de Tottenham, Mauricio Pochettino, sur la stratégie du club lundi.

"Lorsque nous sommes arrivés à Tottenham, la situation était complètement différente", a déclaré Pochettino. "L’objectif était différent. Bien sûr, après presque cinq ans, le club a atteint un niveau comparable à celui d’il ya cinq ans, mais la façon dont nous fonctionnons dans quatre ou cinq ans n’a pas changé. C’est précisément le moment où les gens parlent de gagner des titres.

"Une chose est de réduire l'écart avec les quatre premiers, d'être compétitif, de créer une équipe capable de se battre avec les grandes équipes. Mais si après, nous voulons gagner des titres, nous devons fonctionner d'une manière différente."

Pochettino a déjà bercé le bateau à quelques reprises cette saison, mais fait rarement des vagues. Pas un seul journal national n'a laissé de place aux commentaires de Pochettino pour la titre de la dernière page, à l'exception de l'Express, qui a adopté l'angle de longévité d'Arsene Wenger.

Que Pochettino ait choisi cette semaine de faire sonner l’avertissement quand il doit faire face à ses futurs employeurs potentiels dimanche n’est pas une coïncidence. Pochettino parlait indirectement de Daniel Levy, un président dont la réputation a été renforcée par son entraîneur, mais ses réserves pourraient s’étendre à la propre structure de cash-over-cups de United.

United est un autre club qui donne l'impression que le vert l'emporte sur la gloire. Ed Woodward et les frères Glazer sont devenus si confiants au cours de la période de transition estivale qu’ils s’attendaient à ce que le manager obtienne toujours la qualification pour la Ligue des champions sans faire de signatures essentielles. Ils ont apparemment oublié le limogeage de Jose Mourinho par Chelsea avec le club il y a trois saisons et la sixième place de United dans sa première campagne. United doit également fonctionner différemment.

Ce qui a rendu la candeur de Pochettino aussi opportune, c’est le murmure de la semaine dernière selon lequel Tottenham est en toute confiance confiant de le garder au-delà de l’été. Peut-être que la nouvelle reviendrait à Pochettino avant son briefing d'avant-match sur le terrain d'entraînement de Hotspur Way à Enfield.

Les Spurs sont devenus le premier club de Premier League depuis la création du créneau de transfert en 2002-03 à ne signer aucun signataire et ils ne sont qu'à six points du leader Liverpool. Cette excuse mineure a rendu la fenêtre de Mourinho excuse superflue, d’autant plus que Pochettino tire sa forme d’acteurs essentiels et périphériques que Tottenham était prêt à vendre. Moussa Sissoko, Toby Alderweireld et Danny Rose ont tous débuté dans la victoire en Coupe de la Ligue contre Chelsea mardi soir.

Football élégant, presque une garantie de qualification pour la Ligue des champions et habitué à travailler avec un budget (ou sans budget), les cyniques se seraient peut-être demandé si Pochettino serait la parfaite pote pour Woodward et Glazer avant ses réflexions du lundi. Les fans des Spurs devraient être inquiets et United encouragés.

L’attitude apparemment positive de Tottenham à l’égard de Pochettino est erronée après le renversement sans précédent par United du Mourinho qui leur a coûté 18 millions de livres sterling en compensation. Au moment où les sources du club ont clairement annoncé que son remplaçant serait un gardien, certains bookmakers ont dû être tentés d’effacer le nom de Pochettino de leurs tableaux noirs.

United ne figurait pas parmi les 20 meilleurs clubs européens pour les dépenses de transfert en 2018 et leurs dépenses estivales ont connu une chute drastique de 68,4 M £ par rapport à l'été précédent. La facture salariale (qui a augmenté de 12,3%) a été coûteuse en janvier dernier pour Alexis Sanchez, mais United devrait être en sommeil ce mois-ci. En mai, ils auraient pu dépenser seulement 72,5 millions de livres sterling en frais de transfert au cours des trois dernières fenêtres de transfert, une période au cours de laquelle le club a enregistré des revenus record. Si United est prêt à payer la rémunération d’un ancien directeur, il est certainement disposé à le faire pour obtenir un gestionnaire à long terme.



Pochettino a gagné 3-0 à Old Trafford en août

Le dard Camp Nou de Mourinho a fait de lui le choix décisif du président du Real Madrid, Florentino Perez, de le remplacer en 2010 après avoir empêché Barcelone d'atteindre la finale de la Ligue des champions au Bernabeu. Pochettino est à 90 minutes d’une rencontre entre Wembley et Manchester City. Oui, la Coupe de la Ligue est le trophée le plus mal aimé, mais empêcher City de faire encore plus de succès rendrait Pochettino plus reconnaissant envers ces supporters encore incertain. En plus de cocher cette case finale: Trophées.

Pochettino ne se contente pas de jouer au football dans le top quatre avec une bonne humeur. C'est un antidote à la clientèle de niche qui se demande si les trophées comptent. Partout où Pochettino part de Tottenham et qu’il soulève ou non l’argenterie, c’est forcément pour un club plus chargé d’histoire. Il est encore négligent des pseudo-opinions de voir les Spurs différemment car Juande Ramos a été le dernier entraîneur des Spurs à recevoir une médaille du vainqueur et c'était la Carling Cup. Si insignifiant que cela fût à long terme, les Spurs ont battu Arsenal 5-1 en demi-finale, battant Chelsea 2-1 en finale et c'est leur seul honneur de ce siècle.

Woodward a reçu un appel téléphonique de Levy en été et portait sur Anthony Martial et Juan Mata. United a fait le tour complet, post-Ferguson: passer trop de temps à garder les joueurs plutôt qu’à les acheter, renvoyer un manager en une saison agitée et inciter les fans à espérer que City bat Liverpool au titre. Tout comme dans la campagne de David Moyes.

L’intérêt de United pour Alderweireld s’est poursuivi par des intermédiaires jusqu’à l’avant-dernier jour de la fenêtre, mais ils n’ont pas réussi à franchir une étape décisive. Woodward était si fermement opposé à la vente de Martial qu'il avait peut-être évité tout contact direct avec Spurs concernant Alderweireld afin d'éviter un échange, ce que les intermédiaires avaient évoqué.

Martial est le meilleur buteur de United cette saison, un des lauréats du titre de joueur de l'année Sir Matt Busby et le club négocie actuellement un nouveau contrat à long terme avec lui.

Ed, c'est Tottenham.

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