Peterhansel et Al Qassimi parmi les participants de classe mondiale au Abu Dhabi Desert Challenge

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Le Abu Dhabi Desert Challenge (30 mars-4 avril), deuxième manche de la Coupe du Monde FIA ​​de Cross Country Rallies, est l’un des rallyes les plus spectaculaires au monde. Célébrant sa 29e édition, l’événement représente un défi sans pareil puisque ses concurrents surfent sur le sable de certaines des plus grandes dunes du monde dans la plus grande étendue de désert ininterrompue du monde, le célèbre Rub Al Khali ou Empty Quarter dans la région d’Al Dafrah. .

Ce sera une nouvelle aventure épique dans les dunes en constante évolution et il n’est pas étonnant que l’événement ait à nouveau séduit certains des meilleurs pilotes mondiaux de cross-country. Stéphane Peterhansel, vainqueur du rallye Dakar à 13 reprises, en moto et en voiture, est de retour dans l’équipe MINI X-Raid et le vainqueur du Défi du désert d’Abou Dhabi, à six reprises, sera piloté par sa femme Andrea, elle-même un ancien centre croisé. coureur et pilote de pays.

Khalid Al Qassimi bat encore une fois le drapeau pour les Émirats arabes unis et le vainqueur 2017, accompagné de Xavier Panseri, cherchera à remporter sa première victoire de la saison après une victoire ratée de peu sur la Dubai International Baja plus tôt ce mois-ci.

La compétition sera forte, cependant, alors que les meilleurs pilotes mondiaux défileront sur la liste des candidats, promettant une confrontation sensationnelle pour le trophée tant convoité. Yazeed Al Rajhi, deuxième au classement de la Coupe du Monde FIA ​​pour le Cross Country Rallies, mènera les équipages dans le désert. La victoire à Abou Dhabi a jusqu'ici échappé à l'Arabie Saoudite, mais lui aussi a déjà goûté au podium cette année. Vladimir Vasilyev et Konstantin Zhiltsov, troisièmes au classement de la Coupe du monde, sont deux fois vainqueurs à Abou Dhabi, les Russes remportant les victoires en 2014 et 2015, tandis que Hamad Yasir Seaidan est actuellement cinquième, grâce à sa quatrième place lors de la première manche au Qatar. Bernhard Ten Brinke et le navigateur Tom Colsoul, partenaire d’Al Rajhi, dans une seconde Overdrive Racing Toyota Hilux, le couple belges / néerlandais à deux points de la lutte pour le titre.

Le champion en titre, Jakub Przygonski, a terminé deuxième au Desert Challenge l'an dernier. Timo Gottschalk, copilote et pilote allemand, tentera de remporter deux victoires consécutives aux EAU après avoir remporté le Dubai International Baja lors de sa première participation à la MINI John Cooper Works. Buggy. Le vainqueur de l’année dernière, Martin Prokop, le pilote tchèque de retour au volant de la Ford Raptor, participera une nouvelle fois à l’opposition. Il participera à son premier rallye cross-country FIA World Cup de la saison. Cyril Despres, qui a remporté le Desert Challenge pas moins de cinq fois sur une moto, rejoint également Peterhansel et l'équipe MINI X-Raid.

Miroslav Zapletal revient dans sa Ford F150 Evo, le pilote tchèque terminant 10ème du Qatar Cross Country Rally, et Aron Domzala rejoint également Overdrive Racing dans la troisième voiture de l'équipe. Mohammed Almeer termine en T2 après avoir remporté la catégorie au premier tour. En T3, la compétition sera dure, Reinaldo Varela tentant de renforcer son avantage au classement de la Coupe du Monde. Ibrahim Al Muhana, d’Arabie Saoudite, revient dans le T4. Camion Mercedes Unimog.

Les installations de classe mondiale du circuit de Yas Marina, où se déroulent les courses de Formule 1 dans la capitale des Émirats arabes unis, accueilleront le siège du rallye avec le bivouac construit à cet effet situé dans le désert. Après un départ cérémoniel sur le circuit le samedi 30 mars, les équipages se préparent ensuite pour une action compétitive dimanche matin, démarrant cinq jours d’action sur 1 284 kilomètres compétitifs. Le jeudi 4 avril, les équipages regagneront ensuite le circuit de Yas Marina pour le podium et la remise des prix.

DONNÉES DE RALLYE

Distance totale

2 006,73 km

Distance de section sélective:

1 283,31 km (64%)

Nombre de sections sélectives:

5

ENTRÉES PRINCIPALES

Yazeed Al Rajhi / Dirk Von Zitzewitz

Toyota Hilux Overdrive

Vladimir Vasilyev / Konstantin Zhiltsov

BMW X3

Yasir Hamad Seaidan / Ariff Mohammed

Nissan Navara

Bernhard Ten Brinke / Tom Colsoul

Toyota Hilux Overdrive

Miroslav Zapletal / Marek Sykora

Ford F150 Evo

Sh. Khalid Al Qassimi / Xavier Panseri

Peugeot 3008 DKR

Jakub Przygonski / Timo Gottschalk

MINI John Cooper Works Buggy

Stéphane Peterhansel / Andrea Peterhansel

MINI John Cooper Works Rally

Martin Prokop / Viktor Chytka

Ford Raptor RS Cross Country

Cyril Despres / Daniel Oliveras

MINI John Cooper Works Buggy

Aron Domzala / Maciej Marton

Toyota Hilux Overdrive

ABU DHABI DESERT CHALLENGE – HORAIRES ET OPPORTUNITÉS POUR LES MÉDIAS

Jeudi 28 mars

Conférence de presse pré-événement, circuit de Yas Marina

11h30

Vendredi 29 mars

Scrutineering (entrées EAU)

À partir de 13h00

Samedi 30 mars

Vérifications techniques

À partir de 07h00

Briefing des concurrents

18h30

Départ cérémonial

19h30

Dimanche 31 mars – Etape 1

Début de la SS1 (261,97 kilomètres)

09h00

La première voiture arrive au bivouac

12h38 environ

Lundi 1 avril – étape 2

Début de la SS2 (222,80 kilomètres)

08h00

La première voiture arrive au bivouac

11h40 environ

Mardi 2 avril – étape 3

Début de la SS3 (297,97 kilomètres)

08h00

La première voiture arrive au bivouac

11h30 environ

Mercredi 3 avril – étape 4

Départ de la SS4 (286,10 km)

08h00

La première voiture arrive au bivouac

13h20 environ

Jeudi 4 avril – étape 5

Début de la SS5 (214,47 kilomètres)

07h00

Fin du rallye

12h30

Cérémonie du podium

17h00

Remise des prix

20h00

Coupe du Monde de Rallyes Tout Terrain

Cross-countrySAISON 2019SportCross-Country1SportCoupe du Monde de Rallyes Tout-TerrainCross-CountrySaison 2019Cross-Country01Jeudi 28 mars 2019 – 11h17Jeudi 28 mars 2019 – 11h17

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