WEC – Trois pilotes partagent leurs souvenirs spéciaux de Spa

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James Calado – No51 AF Corse Ferrari F488 GTE EVO

Le Champion des Pilotes FIA World Endurance GT 2017 James Calado nous livre quelques-uns de ses souvenirs marquants de Spa-Francorchamps.

«Mon premier souvenir de Spa était ma première fois là-bas dans une voiture de Formule Renault. C'était incroyable de passer par Eau Rouge pour la première fois et c'est quelque chose que je n'oublierai jamais. Gagner doit être mon souvenir préféré, mais le plus grand moment pour moi a été de prendre la pole position de qualification pour les 24 Heures en 2017. La course WEC de l'année dernière avec le soleil, la neige, la pluie et la grêle était quelque chose que je n'oublierai pas à la hâte non plus. ! »

Interrogé sur la nature de la piste elle-même, Calado a expliqué: «J'aime vraiment le secteur intermédiaire du circuit qui est très rapide et fluide… pour obtenir le tour parfait, il faut être à la limite. Il s'agit de profiter de nouveaux pneus et de perfectionner les points de freinage, en particulier le dernier virage. "

Enfin, nous avons demandé à Calado s'il pouvait rivaliser avec un autre pilote de course à Spa, qui serait-ce? "Michael Schumacher", a-t-il déclaré avec défi, avant d'ajouter: "Il était vraiment le maître de Spa – surtout sous la pluie et les conditions météorologiques changeantes qui sont toujours plus excitantes pour les pilotes."

Maxime Martin – No97 Aston Martin Racing Aston Martin Vantage

Le Belge Maxime Martin a des souvenirs familiaux très spéciaux de son circuit à domicile.

«Mon premier souvenir de Spa était quand j'avais six ans et que mon père (Jean-Michel) a remporté sa dernière victoire aux 24 Heures en 1992. À l'époque, il avait établi un nombre record de victoires, donc après la course, il a reçu quatre cochons. comme cadeau! Chaque cochon portait un T-shirt avec un sponsor pour chacune des voitures avec lesquelles il gagnait. Ils sont rentrés chez nous pour vivre avec nous, et nous les avons gardés longtemps!

En tant que pilote LMGTE Pro, Martin a identifié divers défis de la compétition à Spa dans une voiture GT. Il a repris l'histoire: «Pour certaines voitures, comme la F1, c'est facile à plat à chaque tour, mais dans une GT, ce n'est pas à plat à chaque tour et c'est très difficile. Aussi, vous avez le double-gauche à Pouhon qui est un virage en descente en quatrième vitesse, mais c'est très, très rapide à l'entrée. C’est aussi très difficile. Vous n’avez pas autant de virages longs et rapides sur de nombreuses pistes et je pense que c’est celui qui est vraiment intéressant, où vous avez également besoin de courage pour gagner du temps. »

La course WEC de l’année dernière à Spa a été marquée par du soleil, de la pluie, de la neige et de la grêle, mais Martin et son coéquipier Alex Lynn ont tout pris dans leur foulée pour remporter la catégorie LMGTE Pro. Nous avons donc demandé à Martin quelle était la clé pour créer le tour parfait – même dans les conditions les plus difficiles?

Il a expliqué: «Il faut vraiment ressentir le flot de la piste car à part la dernière chicane et La Source, vous n’avez pas de grands virages à stop-and-go. L'essentiel pour être rapide est de maintenir ce flux. Avec beaucoup de pistes, il y a beaucoup de gros freins, de virages puis de retour sur la puissance, ce qui est plus robotique. Le spa consiste à garder la vitesse et à ressentir la personnalité. Silverstone est très similaire, où il est important de garder l'élan dans les virages. Si vous comprenez, vous pouvez être très rapide, mais si vous ne comprenez pas, c'est là que vous commencez à vous débattre parce que vous êtes hors de rythme. "

Enfin, si Martin pouvait courir contre n'importe quel autre pilote à Spa qui serait-il? «J'aurais aimé courir contre mon père. Faire la course avec son père est toujours agréable et l'affronter serait vraiment amusant.

Gianmaria Bruni – No91 Porsche GT Team Porsche 911 RSR-19

Le dernier, mais non le moindre, est Gimmi Bruni de Porsche GT Team, qui a révélé certains de ses souvenirs préférés de Spa.

«J'ai beaucoup de bons souvenirs de Spa… mais mon préféré doit être quand j'y suis allé en 2004 avec Minardi en Formule 1. C'était mon circuit préféré avec ce type de voiture.

Bruni a poursuivi: «Nous avons eu de bonnes courses dans le passé quand j'ai commencé en GT et les 24 heures – surtout quand la course se déroule dans la nuit et qu'il fait noir. J'ai toujours eu de bons combats là-bas, par exemple avec Porsche. Aujourd'hui, je suis moi-même pilote d'usine pour Porsche et j'en suis très heureux. J'ai maintenant hâte de conduire la nouvelle 911 RSR pour la première fois à Spa. »

En ce qui concerne la course à Spa, le pilote italien admet qu'un certain nombre de facteurs entrent en jeu pour tenter de créer le tour parfait.

«Vous devez être fluide dans les virages à grande vitesse. Vous devez également avoir une bonne force d'appui, mais une faible traînée et une vitesse élevée pour les longues lignes droites également. Un bon équilibre dans la voiture est également important pour économiser le plus possible les pneus. »

L'Italien a ajouté: «J'aime beaucoup Blanchimont, le double gaucher en descente. Je suis fan des virages rapides avec moins de freinage. Mais tout le circuit est sympa, il n’ya pas un seul virage que je n'aime pas. Pour un pilote, c’est un rêve de concourir à Spa. Eau Rouge est également très intéressante – surtout avec une voiture GT, ce qui est très difficile pour nous.

Enfin, nous avons demandé à Bruni s'il pouvait rivaliser avec n'importe quel autre pilote à Spa, qui serait-ce? «Dans le passé, mon idole était Michael Schumacher, en tant que pilote et pour sa préparation mentale. Il a réalisé beaucoup de choses sur cette piste. Je souhaite qu'il puisse rejoindre Richard et moi dans la voiture en tant que troisième pilote.

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