WIM – Un équipage entièrement féminin prêt à lancer la campagne ELMS avec une préparation de pré-saison aux 24 Heures du Mans Virtual

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Katherine Legge, Tatiana Calderón et Sophia Flörsch sont la toute première équipe féminine de la catégorie LMP2 de l'European Le Mans Series et le trio de coureuses professionnelles est fermement concentré sur le début de cette saison pour comprendre les spécificités de la course d'endurance, avec un objectif à plus long terme de lutter pour les podiums.

"Bien sûr, je suis vraiment heureuse de faire partie de l'équipe Richard Mille Racing cette saison, c'est une excellente occasion pour nous tous de faire de l'ELMS et des 24 Heures du Mans", a déclaré Sophia. "Le LMP2 est incroyable à avoir dans sa vie et je l'ai à 19 ans, donc je suis vraiment reconnaissant de pouvoir le faire. Je pense que les plus grands remerciements doivent être adressés à la Commission des Femmes dans le Sport Automobile de la FIA et Michèle Mouton, qui s'est battue avec acharnement au cours des dernières années et des derniers mois; c'est elle qui a rendu cela possible pour nous. Et bien sûr, Richard Mille est un excellent partenaire et nous apprécions tous vraiment de faire partie de cette équipe. »

Avec le début de la saison ELMS retardé, ainsi que leurs débuts aux légendaires 24 Heures du Mans, le plus grand défi de pré-saison de l'équipe et la préparation de la campagne ELMS sont maintenant dans le monde simulé à bord de l'Oreca 07 généré par ordinateur. -Gibson piloté par l'équipe Signatech de Philippe Sinault dans les 24 Heures du Mans Virtual. "Bien sûr, nous voulons jouer comme nous le faisons dans la vraie vie, mais c'est quelque chose de complètement différent et nous travaillons dur et faisons de notre mieux", a ajouté l'Allemand. "Mais il y a des coureurs de sim et des gars qui passent beaucoup plus de temps que nous dans le simulateur, avant le virus, donc c'est vraiment difficile de se battre contre eux. Mais, en 24 heures, beaucoup de choses peuvent arriver. Nous sommes une grande équipe, notre esprit d'équipe est là aussi avec les ingénieurs et les mécaniciens et nous allons faire de notre mieux ce week-end et pour toute la saison. "

Conformément à la réglementation des 24 Heures du Mans Virtual, une coureuse eSport rejoindra Katherine, Tatiana et Sophia. Emily Jones, réputée pour être l'une des coureuses féminines les plus rapides d'Océanie, occupe le quatrième siège de la plus grande course d'endurance esports jamais vue.

«Emily est notre arme secrète», reconnaît Legge. «Elle est largement respectée en tant qu’une des meilleures coureuses de sim au monde, nous étions donc extrêmement reconnaissants qu’elle ait décidé de se joindre à nous pour nous aider et nous montrer comment cela se faisait. Je suis arrivé tard car je n'avais pas d'équipement, alors j'ai essayé frénétiquement de tout configurer pendant que les autres faisaient tout le travail de configuration. Cela a vraiment été un effort d'équipe. Ils ont énormément aidé et nous avons tous appris ensemble. »

Calderón n'est pas un nouveau venu dans le monde des courses sur sim, mais la Colombienne, qui a déjà disputé certaines courses de sprint électronique, voit l'opportunité de participer à sa première course de 24 heures comme une excellente formation pour leur retour à la course réelle. "Bien sûr, nous voulons être aussi proches que possible de l'avant, mais notre objectif principal est de prendre cela comme une préparation pour le retour de la course", a-t-elle déclaré. «Je suis excité, mais c'est évidemment très différent et le facteur de risque n'est pas là, mais c'est une excellente formation pour exercer une certaine pression. Vous devez être super concentré car vous n'obtenez pas d'informations à travers les sentiments de la voiture, vous pilotez des gens formidables et c'est toujours une bonne pratique. C’est un bon outil et très nécessaire, surtout en ces temps; ce ne sera jamais la même chose que de conduire la vraie chose, mais une préparation parfaite pour voir nos forces et nos faiblesses lorsque nous retournerons dans le monde réel. »

Les différences entre les courses réelles et simulées s'étendent sur de nombreux aspects du sport, offrant des défis uniques. "C'est le même concept, mais littéralement tout a un sens différent", a commenté Katherine, qui auparavant n'utilisait que des simulateurs pour le travail de développement et les pistes d'apprentissage. "Il n'y a pas la même adrénaline à coup sûr, mais d'une certaine manière, c'est plus drainant mentalement parce que c'est tellement nouveau pour moi et aussi parce que fixer sur un écran aussi longtemps vous donne un monde de vision en tunnel auquel nous ne sommes pas habitués."

L'adaptation de la technique est un autre défi à surmonter. "Sim et la vraie course ont certainement de nombreuses différences, le freinage est probablement le plus différent", a commenté Tatiana. «La sensation de ralentir et de juger la vitesse est assez différente, les lignes de course ne sont pas toujours les mêmes, vous pouvez être beaucoup plus agressif dans la simulation car il n'y a aucun risque, vous n'endommagez pas vraiment la voiture si vous abusez un trottoir ou quelque chose comme ça. " Et le sens de la réalité par rapport aux conditions réelles des 24 Heures du Mans offre une meilleure formation pour les débuts de l'équipage entièrement féminin lors de la course historique de septembre. «La précision des conditions changeantes est incroyable, donc nous avons pratiqué de longs relais, différents composés de pneus, des relais de nuit, beaucoup de choses à préparer comme si c'était la réalité, donc c'est une bonne pratique de comprendre les références et de travailler avec Richard Mille. Racing Team sous tous ses aspects. »

La coureuse d'Esports Emily Jones est obsédée par le sport automobile depuis qu'elle est enfant et, comme la plupart des pilotes, a commencé sa carrière dans le karting avant d'être initiée à la course sur sim à l'âge de 14 ans. L'Australienne savoure maintenant la perspective de faire équipe avec trois meilleurs coureurs féminins. "C'est vraiment surréaliste", a-t-elle déclaré. «Regarder ces pilotes sur les courses télévisées, puis tout à coup leur être présenté et se retrouver dans un groupe WhatsApp discutant de la course; c'était assez fou!

«J'ai admiré Katherine, Tatiana et Sophia pendant un certain temps, elles sont très inspirantes et faire équipe avec elles est une expérience formidable. Voir comment les pilotes de course professionnels se préparent pour les courses est révélateur et c'est génial de faire partie de l'équipe. Il peut parfois être un peu solitaire en course sur sim, donc c'est agréable de travailler avec d'autres pilotes féminines pour la première fois. »

Emily, qui participe à Gran Turismo et à d'autres iRacing, a joué un rôle important dans l'établissement des lignes de base et dans la communication aux autres pilotes de données. "J'ai travaillé en étroite collaboration avec les ingénieurs course, performances et données de Signatech, j'ai donc participé à l'essentiel du développement de la configuration", a conclu l'Australien, qui a également apprécié l'opportunité de travailler avec l'équipe de l'équipe. ingénieurs de course professionnels.

Alors que l'attention se porte actuellement sur la course virtuelle de ce week-end, l'accent reste mis sur la participation de trois équipages féminins à l'ELMS 2020 et aux 24 Heures du Mans de septembre, où ce sera la première fois depuis 1991 qu'un équipage entièrement féminin participera dans la course française dans une classe prototype. "J'ai hâte de revenir dans la voiture, c'est une formidable opportunité de représenter une marque comme Richard Mille et de s'impliquer dans un projet qui valorise et veut mettre en valeur les femmes dans le sport automobile", a conclu Tatiana. "Personnellement, j'ai hâte de rejoindre l'équipe et de travailler avec mes coéquipiers sur la vraie piste dès que possible; nous avons d'excellents outils pour montrer à quel point nous pouvons être compétitifs. »

«Notre équipe est l'une des meilleures du paddock», résume Katherine. «Nous avons tellement de gens incroyables et l'organisation est incroyable, j'ai hâte de revenir à la vraie course. Bien sûr, cela nous aide à connaître la piste et nous maintient affûtés avec les engins de course, les procédures, etc., mais il n'y a rien de tel que l'adrénaline que vous obtenez en vous attachant à une vraie machine de course! "

En conclusion, Sophia a déclaré: «Il est important que nous prouvions que les femmes sont également des combattantes, que nous montrons aux bonnes coureuses que nous optons également pour des mouvements qui vont finir serrés mais prouvons que nous sommes des combattantes. Nous pouvons être des modèles et peut-être ouvrir les yeux de toute la communauté du sport automobile. C’est l’objectif de tous les pilotes, mais aussi de Richard Mille, Michèle Mouton et de toute l’équipe Women in Motorsport. J'apprécie beaucoup de faire partie de cela et j'essaierai de faire de mon mieux pour rendre tout le monde heureux et prouver au monde que les femmes peuvent être aussi rapides que les hommes, et aussi difficiles que les hommes. "

WiM24 Heures du MansFemmes en sport automobileSport1SportWiM24 Heures du MansFemmes en sport automobile00Vendredi 12 juin 2020 – 16h11Vendredi 12 juin 2020 – 16h11

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