World RX – Ready to Rock à Riga: les fans lettons à la recherche de World RX

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La base sportive polyvalente de Riga, Bikernieki, a accueilli pour la première fois le World RX en 2016, depuis lors, les fans locaux ont adopté la série et ses pilotes vedettes. Le seul arrêt d'Europe de l'Est sur le calendrier du Championnat du Monde se déroule sur un circuit de rallycross à la pointe de la technologie, situé à seulement 15 minutes de la capitale lettone.

La piste de 1295 mètres comprend un certain nombre de caractéristiques uniques – notamment des sauts parallèles dans le Joker Lap et la section standard – et l’année dernière, c’est le joueur du PSRX Volkswagen Suède, Johan Kristoffersson, qui a su relever le défi.

Le Suédois revient dans le pays balte au sommet du classement général de 2018, ayant étendu son avantage général avec son septième succès de la saison en France lors de la dernière sortie. Kristoffersson est à la recherche d’une deuxième couronne consécutive de Pilotes au sommet du sport, mais plusieurs de ses rivaux ont des résultats tout aussi impressionnants en Lettonie et sont déterminés à mettre un terme à sa charge de championnat.

Sébastien Loeb a remporté le premier Neste World RX de Lettonie en 2016, et après un événement à domicile décevant pour le Team Peugeot Total à Loheac – ne cédant que la cinquième et la sixième place en finale – le Français vise un retour à la victoire. première étape en Belgique plus tôt cette année.

Comme Loeb, l’ancien champion du monde de RX, Mattias Ekstrom, est deux fois meilleur podium à Riga – en prenant le drapeau à damier comme finaliste des deux éditions à ce jour. L’Audi S1 ​​d’EKS Audi Sport s’est avérée être un puissant paquet en France, mais Andreas Bakkerud a raté la victoire à peine un tiers de seconde après une finale palpitante, laissant les deux pilotes encore plus motivés pour briser la marque. canard en 2018.

Les deux autres membres du «super six» en haut de la liste des points sont le coéquipier VW de Kristoffersson, Petter Solberg, et le coéquipier Peugeot de Loeb, Timmy Hansen. La Lettonie est la seule épreuve du calendrier à laquelle Solberg, vainqueur en 2014 et en 2015, n'a pas encore atteint la finale, tandis que Hansen, en revanche, a terminé troisième l'an dernier et cherche plus d'argent dans 12 mois.

Le jeune frère suédois Kevin Hansen profite d'une saison solide dans un Team Peugeot Total 208, entré de manière indépendante, et vise à compléter ses trois dernières apparitions lors des huit premières épreuves – tandis que le héros local Janis Baumanis (Team STARD) espère le soutien En 2018, les supporters locaux le relèveront dans les six derniers. L’ancien champion du FIA European Rallycross Super1600 s’est classé cinquième à Bikernieki l’année dernière, et un résultat similaire cette fois-ci aurait sans doute ravi les partisans.

Timur Timerzyanov – qui a atteint la finale il ya deux ans et qui a mené le défi GRX Taneco Team à Loheac – et Timo Scheider (ALL-INKL.COM Muennich Motorsport) et le vainqueur de la course DTM, Nico Muller, ont également brillé en Lettonie. pilotera une troisième Audi S1 ​​2018-spec pour EKS après avoir terminé sixième dans la même épreuve en 2017. Scheider a connu un week-end cauchemardesque en France, ne parvenant pas à terminer trois des quatre courses qualificatives. des fortunes.

Niclas Gronholm dans l’autre Hyundai i20 de GRX Taneco Team a été discrètement impressionnant tout au long de l’année et est actuellement «le meilleur du repos» en dehors des six pilotes soutenus par les constructeurs, ce qui est de bon augure pour une autre compétition en Lettonie. Le duo Olsbergs MSE Robin Larsson et Kevin Eriksson, quant à eux, continuent de tirer le meilleur parti de la performance du moteur de la Ford Fiesta lors des dernières courses, ce dernier mettant en avant un retour en force à Loheac. du quatrième en demi-finale.

Le duo OMSE s'est souvent battu avec le doublé de Renault Meganes de GC Kompetition, dirigé par le propriétaire / pilote Guerlain Chicherit et – la dernière fois – Liam Doran, qui a marqué son retour dans le monde du RX en France à quatre reprises. Les courses rapides de qualification lui ont valu la sixième place du classement intermédiaire et une demi-finale. Le Britannique n’a pas encore couru en Lettonie, mais on peut compter sur lui pour produire une performance qui plait.

La liste des 20 candidats est complétée par l’ancienne étoile de Formule 1 Alex Wurz – qui a rejoint l’équipe après ses débuts en RX en Norvège il ya trois mois – son coéquipier Toomas Heikkinen, Gregoire Demoustier et Oliver Bennett de Sebastien Loeb Racing en Autriche. une BMW MINI Cooper.

Janis Baumanis, Team STARD, a déclaré: «Neste World RX Of Latvia sera le week-end de course le plus spectaculaire de ma carrière dans le sport automobile. Depuis l’épreuve de l’année dernière, j’ai hâte de revoir la foule sur le circuit de Bikernieki. Pour moi, cette manche est sans conteste le point culminant de l'année et j'ai hâte d'y être!

Paul Bellamy, directeur général d'IMG pour le World RX, a déclaré: «Au cours des trois dernières années, Riga s'est fermement imposé comme l'un des piliers du calendrier World RX, et il est extrêmement populaire. Parmi les nombreuses caractéristiques uniques de la piste de Bikernieki, citons la proximité du centre-ville, ce qui permet d’attirer des foules immenses et enthousiastes, qui apprécient toutes les actions spectaculaires que le rallycross apporte au pays. La Lettonie a adopté notre sport passionnant avec enthousiasme, et cela ne peut être que de bonnes nouvelles pour l’avenir de la discipline. »

Du point de vue de Cooper Tires
Paul Coates, directeur général – Motorsport, Cooper Tire Europe, a déclaré: «Le circuit historique et atmosphérique de Bikernieki à Riga s’est révélé être un excellent ajout à la série ces dernières années. C’est une piste rapide et très technique pour les pilotes. Cela signifie que les pneumatiques subissent des changements rapides dans les forces qui leur sont appliquées lors des accélérations, des freinages et des virages. Nous avons utilisé nos connaissances et notre expérience pluridisciplinaires acquises au cours des 20 dernières années pour produire un pneu plus que capable de faire face aux forces extrêmes du rallycross.

Neste World RX de Lettonie // Riga – Liste des Supercars

1

Johan Kristoffersson

SWE

PSRX Volkswagen Suède

Volkswagen Polo R

4

Robin Larsson

SWE

Olsbergs MSE

Ford Fiesta

5

Mattias Ekstrom

SWE

EKS Audi Sport

Audi S1

6

Janis Baumanis

LVA

Team Stard

Ford Fiesta

7

Timur Timerzyanov

RUS

Équipe GRX Taneco

Hyundai i20

9

Sébastien Loeb

FRA

Team Peugeot Total

Peugeot 208

11

Petter Solberg

NI

PSRX Volkswagen Suède

Volkswagen Polo R

13

Andreas Bakkerud

NI

EKS Audi Sport

Audi S1

21

Timmy Hansen

SWE

Team Peugeot Total

Peugeot 208

32

Alex Wurz

AUT

MJP Racing Team Austria

Ford Fiesta

33

Liam Doran

GBR

GC Kompetition

Renault Megane RS

36

Guerlain Chicherit

FRA

GC Kompetition

Renault Megane RS

42

Oliver Bennett

Le GBR

Oliver Bennett

BMW MINI Cooper

44

Timo Scheider

DEU

ALL-INKL.COM Muennich Motorsport

SEAT Ibiza

51

Nico Muller

CHE

EKS

Audi S1

57

Toomas Heikkinen

AILETTE

MJP Racing Team Austria

Ford Fiesta

66

Gregoire Demoustier

BEL

Sébastien Loeb Racing

Peugeot 208

68

Niclas Gronholm

AILETTE

Équipe GRX Taneco

Hyundai i20

71

Kevin Hansen

SWE

Team Peugeot Total

Peugeot 208

96

Kevin Eriksson

SWE

Olsbergs MSE

Ford Fiesta

Championnat d'Europe FIA ​​Rallycross Supercar
Riga marque la finale de la saison dans la catégorie Supercar, avec le favori local et ancien vainqueur du Championnat du Monde, Reinis Nitiss (Ford Fiesta), sur le point de remporter 26 points d'avance sur son plus proche rival au sommet du classement des pilotes. Nitiss aurait pu signer le contrat en France, mais les dommages encourus au début de la finale l’emportaient à peine de la marge nécessaire pour mettre le destin des lauriers hors de portée. Le triomphe à domicile de Cyril Raymond, champion en titre de la série RX2, a propulsé le Français au deuxième rang de sa Peugeot 208, suivi de seulement quatre points par Anton Marklund (Volkswagen Polo). Krisztian Szabo (Audi S1), l’une des stars incontestées du week-end de Loheac, et Sondre Evjen, qui fera le saut de RX2 pour ses débuts en Supercar avec JC Raceteknik.

Championnat d'Europe FIA ​​Rallycross pour Super1600
Comme en France, 25 voitures viendront gonfler la grille de l’Euro RX Super1600 en Lettonie – l’avant-dernière manche de la série 2018 – avec une lutte acharnée en perspective. Un seul point sépare les coéquipiers de Volland Racing, Artis Baumanis et Rokas Baciuska, après la dernière manche à Loheac. Aydar Nuriev, dans une autre Skoda Fabia, reste en contact juste à cinq points de la troisième place. Arnis Odins s'ajoute au contingent local dans une Renault Twingo.

Information
Vous trouverez des informations supplémentaires sur Neste World RX de Lettonie à l'adresse suivante: www.fiaworldrallycross.com/event/104/bikernieki-national-sports-base

Classement
Le classement complet du championnat se trouve sur le lien suivant:
www.fiaworldrallycross.com/standings

Bureau de presse World RX
Les images libres de droits et les informations clés sur les médias peuvent être téléchargées via le bureau multimédia de World RX: www.fiaworldrallycross.com/media

Championnat du monde de rallycross

WroldRXWorldRX de LettonieSAISON 2018SportRallies1SportWorld Rallycross ChampionshipRalliesSEASON 2018WroldRXWorldRX of Latvia00Mardi 11 septembre 2018 – 12h47Mardi 11 septembre 2018 – 12h47

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