WRC – Tänak brille en ouverture du Rallye de Sardaigne

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Ott Tänak a livré une performance presque parfaite pour mener son coéquipier chez Hyundai Motorsport, Dani Sordo, après la première manche éprouvante de vendredi au Rally Italia Sardegna.

Tänak a remporté cinq des huit tests de vitesse ensoleillés et rocailleux dans sa i20 World Rally Car pour prendre un avantage pratique de 19,0 secondes sur son collègue espagnol lors de cette cinquième manche du Championnat du monde des rallyes FIA.

Après avoir dominé le tour précédent au Portugal pour se retirer de la tête, l’Estonien a été le plus rapide à sortir des blocs sur l’île de vacances méditerranéenne. Il a remporté les quatre tests de vitesse du matin pour mener par 16,9 secondes.

Une cinquième victoire consécutive a été suivie d’une paire de deuxièmes meilleurs temps. Sa seule tache ce jour-là a été un pneu avant gauche délaminé lors du test de clôture, qui a coûté quelques secondes.

Sordo, à la poursuite d’un troisième succès consécutif en Sardaigne, a été entravé par des problèmes mineurs ce matin mais a atteint le sommet de sa forme plus tard. Il a échangé des places avec le leader du championnat Sébastien Ogier avant de signer trois meilleurs temps pour terminer la journée avec 16,8 secondes d’avance sur la Toyota Yaris du Français.

Ogier était ravi de sa conduite. S’attendant à une journée de limitation des dégâts après avoir commencé premier sur des routes sablonneuses où l’adhérence était au plus bas, il a brièvement tenu deuxième mais n’a pas pu rivaliser avec les Hyundai et a terminé à 36,2 secondes de la tête.

Elfyn Evans a terminé une journée frustrante en quatrième position avec sa Yaris. Le Gallois était de mauvaise humeur ce matin et languissait sixième, mais un meilleur rythme cet après-midi a permis au vainqueur de la manche précédente au Portugal de récupérer. Il termine à plus d’une minute de Tänak.

Thierry Neuville était un autre à lutter ce matin. Les changements de réglages ont eu un effet positif et le Belge a terminé en beauté, partageant le meilleur temps de la dernière étape avec son coéquipier Sordo. Deux crevaisons n’ont pas aidé ses efforts, mais il n’était qu’à 1,2 seconde d’Evans.

Sixième est allé le chemin de Takamoto Katsuta. Le pilote japonais a calé le moteur de sa Yaris à trois reprises mais a conservé un avantage confortable sur le leader de la FIA WRC2 Mads Østberg dans sa Citroën C3 du TRT World Rally Team. Le rival de la catégorie Jari Huttunen a terminé huitième sur sa Hyundai NG i20, devant le leader de la FIA WRC3 Yohan Rossel sur sa Citroën C3 et son concurrent en WRC2 Marco Bulacia (Toksport Škoda Fabia Evo).

Kalle Rovanperä était initialement le challenger le plus proche de Tänak, mais le Finlandais a abandonné sa Yaris avec une suspension avant droite cassée lors de la dernière étape de ce matin.

Ce fut une journée décevante pour M-Sport Ford. Teemu Suninen a pris sa retraite dans la première étape après avoir renversé sa Fiesta sur le côté, tandis que Gus Greensmith s’est retiré de la septième place dans la dernière étape en raison de problèmes de transmission. Des problèmes de freins ont coûté plus de trois minutes à Pierre-Louis Loubet et il a terminé 11e sur une i20.

Samedi est la plus longue étape avec 129,62 km de compétition. La matinée comprend un double passage de deux étapes dans la région de Monte Lerno, dont l’époustouflant Micky’s Jump. Après l’entretien, deux essais de l’après-midi, qui sont également conduits deux fois, dont un non utilisé depuis 2005.

2021 Rally Italia Sardegna – Résultats provisoires après la section 5 :

1. Ott Tänak (EST) / Martin Järveoja (EST) Hyundai i20 Coupé WRC 1 h 26 min 58,0 sec
2. Dani Sordo (ESP) / Borja Rozada (ESP) Hyundai i20 Coupé WRC 1 h 27 min 17,4 sec
3. Sébastien Ogier (FRA) / Julien Ingrassia (FRA) Toyota Yaris WRC 1 h 27 min 34,2 sec
4. Elfyn Evans (GBR) / Scott Martin (GBR) Toyota Yaris WRC 1h28min 00.0sec
5. Thierry Neuville (BEL) / Martin Wydaeghe (BEL) Hyundai i20 Coupé WRC 1h28min 01.2sec
6. Takamoto Katsuta (JAP) / Daniel Barritt (GBR) Toyota Yaris WRC 1 h 28 min 24,1 s
7. Mads Ostberg (NOR) / Torsten Eriksen (NOR) – WRC2 Citroën C3 1 h 30 min 39,7 sec
8. Jari Huttunen (FIN) / Mikko Lukka (FIN) – WRC2 Hyundai NG i20 1h31min 06.7sec
9. Yohan Rossel (FRA) / Alexandre Coria (FRA) – WRC3 Citroën C3 1h31min 33,8sec
10. P. Lopez (ESP) / D. Vallejo (ESP) – WRC3 Skoda Fabia Evo 1h31min 50,1sec

Championnat du monde des rallyes

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