WTCR – Guerrieri remporte la victoire avec Michelisz

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Esteban Guerrieri a tourné la vis de sa bataille avec Norbert Michelisz pour la Coupe du Monde des Voitures de Tourisme WTCR – FIA 2019 présentée par OSCARO en remportant une spectaculaire course 2 à grille inversée interrompue par un drapeau rouge lors de la WTCR Race of Malaysia.

Le pilote ALL-INKL.COM Münnich Motorsport a clôturé à moins de 10 points du leader des points WTCR / OSCARO Michelisz avec juste la course 3 à venir à la super-finale de Sepang, après être passé de la neuvième place sur la grille, dans une course sous une pluie battante qui s'est terminée sous les projecteurs lorsque l'obscurité est tombée. Le vainqueur de la course 1, Michelisz, n'a pu terminer que huitième.

"Incroyable", a déclaré Guerrieri. «J'ai vraiment tout donné. J'ai visualisé ce qui se passerait dans le premier tour et c'est arrivé. Ce fut la course de ma vie. La voiture était géniale et merci à mon équipe. Nous sommes un peu plus proches et nous sommes toujours dans le combat. »

Dès le début, Néstor Girolami de ALL-INKL.COM Münnich Motorsport a pris la tête de l'homme de pole position de DHL Ma Qinghua au virage 1, mais son coéquipier Guerrieri est rapidement passé du neuvième – et à la fin du premier tour, sensationnellement, il était déjà en tête.

Mais le drame derrière lui a forcé une suspension de la course au drapeau rouge. De fortes pluies ont conduit plusieurs pilotes à quitter la piste, dont Michelisz, leader des points WTCR / OSCARO. La voiture de sécurité venait d’être sollicitée lorsque le BRC Hyundai N LUKOIL Racing Team Hyundai de Nicky Catsburg, qui avait dérapé après un contact avec Yvan Muller, a pris feu après son retour sur le circuit. Catsburg s'est échappé sans blessure.

Muller était furieux du contact avec Catsburg. "Il est venu de nulle part et j'étais sa cible", a expliqué le Français. "Il devrait y avoir une forte pénalité, mais il n'y aura probablement rien."

Catsburg a levé les mains pour l'incident. "J'étais en slicks, il était en pleine mouille je pense", a expliqué le Néerlandais. «J'ai verrouillé les pneus, je n'ai pas pu m'arrêter et j'ai désossé Yvan. C’était entièrement mon erreur et je ne l’ai pas fait intentionnellement. Mais je comprends sa frustration. »

La course a été relancée avec les pilotes occupant les positions qu'ils occupaient du secteur deux lors de ce premier tour. Incroyablement, les mécaniciens de Catsburg ont préparé sa voiture à redémarrer malgré l’incendie, mais il n’a pas été autorisé à prendre sa place sur la grille car il avait reçu une assistance mécanique dans des conditions de drapeau rouge.

Le nouvel ordre au départ a laissé Girolami et Guerrieri au premier rang, avec Muller en cinquième position sur la grille, avec son compatriote Michelisz – qui avait abandonné l'ordre depuis le premier départ – uniquement en P17, bien que des problèmes pour ceux qui l'ont précédé l'ont promu P13 sous le redémarrage de la voiture de sécurité. À ce moment-là, la pluie était tombée et l'obscurité était tombée.

Dès le redémarrage, Girolami a inévitablement laissé Guerrieri passer en tête et il n'a pas regardé en arrière, créant un écart confortable pour revendiquer sa victoire vitale.

Mais il y avait beaucoup d'action derrière lui alors que Mikel Azcona de PWR Racing et Johan Kristoffersson de SLR Volkswagen se battaient durement et surmontaient Girolami pour rejoindre Guerrieri sur le podium, Kristoffersson ayant commencé le P22 sur la grille.

Kevin Ceccon de l’équipe Mulsanne a terminé cinquième de son Alfa Romeo Giulietta Veloce TCR, devant Muller qui est maintenant hors de combat pour la finale.

Son neveu Yann Ehrlacher a terminé septième, Michelisz se contentant de prendre des points vitaux en huitième position – après avoir commencé en P10. Rob Huff était le suivant, avec Benjamin Leuchter de SLR Volkswagen complétant le top 10.

Coupe du monde des voitures de tourisme

WTCRRace of MalaysiaSAISON 2019SportCircuit1SportWorld Touring Car CupCircuitSEASON 2019WTCRCourse de Malaisie01Dimanche 15 décembre 2019 – 14h37Dimanche 15 décembre 2019 – 14h37

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