WTCR – LES PREMIERS MINUTEURS DE SUZUKA VOLENT À LA POSITION DU PÔLE MAIDEN DHL À LA COURSE JVCKENWOOD OF JAPCKENWOOD DU JAPON

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Pour les deux pilotes, c’était leur premier contact avec le célèbre Grand Prix du Japon et la première fois qu’ils occupaient la première place de la grille de la Coupe du Monde WTCR – FIA de Touring Car présentée par OSCARO, qui s’annonce passionnante au chapitre du titre avec il ne reste que deux événements.

Comte et Ceccon se joignent à six autres pilotes lors des qualifications en pole position du WTCR, tandis que leurs marques respectives de voitures clientes, PEUGEOT et Alfa Romeo, rejoignent Audi, Honda, Hyundai et Volkswagen en qualifications à l'avant.

Pepe Oriola (Team OSCARO de Campos Racing) a terminé 10e de la phase de qualification essentielle Q2 de Second Qualifying, qui lui a valu la pole de la course 2 sur la grille inversée.

Ceccon a terminé deuxième devant Comte lors des premières qualifications avec les pilotes Honda, Esteban Guerrieri et Yann Ehrlacher, troisième et quatrième plus rapides pour ALL-INKL.COM Münnich Motorsport sur la piste de la marque japonaise. Le leader du championnat, Gabriele Tarquini, a complété le top cinq fois avec son rival, son compatriote Hyundai, Yvan Muller, à une place derrière.

Tarquini a amélioré ses chances de remporter le titre en terminant au deuxième rang derrière Ceccon en deuxième qualification. Comte a terminé troisième, Ehrlacher quatrième, Mehdi Bennani (Sébastien Loeb Racing Volkswagen Golf GTI TCR) cinquième et Aurélien Panis égalant son meilleur record en carrière.

Premier récapitulatif qualificatif: Comte est gros au Japon
Aurélien Comte a remporté son premier DHL Pole Position lors de la première séance de qualification. Le pilote de DG Sport Compétition a réalisé un meilleur tour en 2m11.536 avec sa PEUGEOT 308TCR, ce qui lui a valu d’être suffisamment éloigné de la tête du Team Mulsanne Alfa Romeo Giulietta TCR. "Ma première pole en WTCR, c’est fantastique pour l’équipe", a déclaré Comte. "Je suis très heureux."

Ceccon avait suivi le rythme des essais libres 2, seulement pour avoir heurté une pile de pneus et endommagé la suspension avant droite de son Alfa. Après des réparations rapides de la part de l'équipe Mulsanne, il était à nouveau en pleine forme et a sauté au sommet des chronos après 11 minutes de la session. Mais Comte a amélioré sa marque avec 10 minutes à faire.
Esteban Guerrieri et Yann Ehrlacher ont terminé troisième et quatrième fois les plus rapides de leurs TCR Honda Civic Type R, tandis que leurs rivales Hyundai Gabriele Tarquini et Yvan Muller se sont classées cinquième et sixième respectivement pour les BRC Racing Team et YMR. Une fois encore, les temps étaient serrés autour du circuit de 5,8 km, moins d’une seconde séparant les 15 premiers.

Mehdi Bennani de Sébastien Loeb Racing était prochain dans sa Volkswagen Golf GTI TCR, devant le deuxième BRC Hyundai de Norbert Michelisz. Jean-Karl Vernay, qui luttait pour gagner du temps dans son Team RS 3 LMS Lukoil Audi Sport Leopard Lukoil, a fait de gros efforts pour se classer neuvième, tandis que son coéquipier de Comte, Mato Homola – qui avait été le plus rapide en essais libres 1 – a complété la Top 10.

Frédéric Vervisch a été le premier des Comtoyou Audis en P11, devant le plus rapide Cupra TCR de Pepe Oriola. Aurélien Panis, de Comtoyou, et Nathanaël Berthon, suivaient de près, tandis que le Britannique Rob Huff languissait dans une P15 décevante. Mais au moins, il devançait le prétendant au titre YMR, Thed Björk, qui ne pouvait pas gérer mieux que la P17 la plus rapide de sa Hyundai.

Tiago Monteiro a été P20 lors de sa première séance de qualification au WTCR OSCARO sur sa Boutsen Ginion Racing Honda, alors qu’il poursuivait son retour remarquable après une blessure, avec son coéquipier de Vernay, Gordon Shedden – vainqueur de la course la dernière fois – en P22.

Deuxième qualification: Ceccon brille de mille feux
Kevin Ceccon a décroché une première sensationnelle au DHL Pole Position pour lui-même et pour l'équipe du Team Mulsanne. Le pilote TCR de l'Alfa Romeo Giulietta s'est qualifié pour la première fois dans le segment Q3 en signant le meilleur temps en Q2, mais n'a montré aucun signe d'inexpérience lors de sa séance de tirs au but alors qu'il prenait la pole devant Gabriele Tarquini du BRC Racing Team.

Aurélien Comte, pilote chez DG Sport Compétition, qui décrochait la pole position DHL pour la course 1, a terminé troisième, devançant le TCR Honda Civic Type R de ALL-INKL.COM Münnich Motorsport de Yann Ehrlacher et Mehdi Bennani de Sébastien Loeb Racing.

«C’est quelque chose d’incroyable pour moi et pour l’équipe, a déclaré Ceccon. C’est la première pole position pour moi dans le championnat du monde. C’est une excellente journée pour tout le monde. "J'étais certain de pouvoir faire un peu mieux que Q2 mais vous savez, vous devez le faire et ce n'est pas toujours facile de s'améliorer. Mais ce fut un tour incroyable et je suis vraiment heureux du travail que nous avons fait. "

Tarquini a été le plus rapide de la séance Q1 de 20 minutes devant Ceccon, Ehrlacher, le coureur Rob Ruff du Volkswagen Golf GTI Sébastien Loeb Racing et le YRM Hyundai i30 N TCR de Yvan Muller. Comte a progressé dans sa PEUGEOT 308TCR, tandis que les outsiders du titre, Pepe Oriola et Bennani, se sont également qualifiés. Le candidat au titre Thed Björk a connu des difficultés et a été le plus grand nom à abandonner au premier trimestre. Un effort tardif de Ceccon – qui n’a pas eu le temps de marquer au tableau jusqu’à la dernière minute – a permis à Björk de revenir à la 13e place, et un drapeau rouge a laissé le Suédois n’a pas le temps de répondre à son YRM Hyundai i30 N TCR.

Tiago Monteiro a continué d'impressionner lors de son retour de week-end et a obtenu la P16 avec sa Honda Civic Type R TCR de Boutsen-Ginion Racing, tandis que Jean-Karl Vernay était frustré d'abandonner avec sa RS 3 LMS d'Audi Sport Leopard Lukoil. ALL-INKL.COM Timo Scheider, pilote de Münnich Motorsport, et Nathanaël Berthon de Comtoyou Racing Racing ont signé les classements P18 et P19, mais à une seconde du chrono le plus rapide de Tarquini, soulignant la compétitivité de la commande.

Ceccon a donné le ton lors de la session Q2 plus courte devant Comte et Tarquini, avec Ehrlacher et Bennani les deux derniers pilotes pour se qualifier pour la pole position.

Aurélien Panis était sixième, manquant de deux dixièmes dans la fusillade de son Audi RS 3 LMS de Comtoyou Racing, devant le deuxième BRC Hyundai i30 N TCR de Norber Michelisz. Denis Dupont (Audi Sport Team Comtoyou) a pris la huitième place devant Huff et Oriola, qui prendront le départ de la course 2 à grille inversée à la première place.

Muller et Esteban Guerrieri se sont affrontés lors de leurs premiers tours et sont revenus aux stands. Bien que tous deux aient pu fixer leur chrono avant la fin de la séance, ils ne se sont pas inscrits dans le top 10, malgré le fait que Guerrieri avait égalé le temps de Oriola par rapport à sa Honda ALL-INKL.COM Münnich Motorsport.

Bennani a été le premier à tenter son tour chronométré lors de la séance de Q3 en fusillade, établissant un temps de 2m13.608, mais cet effort a été rapidement vaincu par Ehrlacher, qui a enregistré un temps de 2m11.746.

Tarquini était le suivant et a atteint le sommet des temps, devançant le temps d’Ehrlacher de trois dixièmes de seconde. Comte semblait prêt à être mis au défi, mais le Français eut un moment de côté à Spoon Curve et finit à 0,194 secondes de l'effort de Tarquini.

Il ne restait plus que Ceccon à courir, et l’Italien a tenu sa promesse de Q2 en signant le meilleur temps du week-end à ce jour – un temps de 2m10.742 – pour battre le meneur de la WTCR OSCARO, Tarquini.
La course 1 de la course WTCR JVCKENWOOD du Japon aura lieu samedi à 14h05 heure locale.

Les pilotes du WTCR forment la garde d’honneur au retour de Monteiro après 415 jours de combats
Tiago Monteiro est de retour dans la compétition après 415 jours de combat pour se remettre de graves blessures à la tête et au cou, subies lors d'un crash en Espagne. Dans les scènes émotionnelles de la course WTCR JVCKENWOOD du Japon ce matin, les pilotes de la Coupe du Monde WTCR – FIA de voitures de tourisme présentée par OSCARO ont formé une garde d’honneur dans la voie des stands de Suzuka. Ils ont ensuite regardé Monteiro prendre place sur le circuit de Suzuka pour les essais libres 1 avant de suivre les Portugais sur le circuit de 5,807 kilomètres. S'exprimant sur l'intercom en direct, le pilote Honda du Boutsen Ginion Racing a déclaré: "C'est un moment très émouvant, celui de revenir après 14 mois. J'essaie de me concentrer sur la pratique, mais il y a beaucoup d'émotions, si nombreuses. J'ai J'ai eu les larmes aux yeux. J'ai reçu un accueil incroyable de la part de tous les membres de la famille WTCR Eurosport. J'en rêve depuis si longtemps et maintenant nous sommes ici. C'est pourquoi je suis amoureux de ce sport et de ce championnat . " Le premier tour en vol de Monteiro était de 2m16.453, bien que l’ancien Grand Prix ait insisté avant le voyage au Japon pour dire que sa performance était secondaire à une ré-acclimatation aux rigueurs de la course mondiale de voitures de tourisme. François Ribeiro, responsable d'Eurosport Events, promoteur du WTCR, a déclaré: «Ce fut un moment très émouvant, non seulement pour Tiago, mais pour tout le monde chez Honda et pour toute la famille WTCR. Nous sommes tellement heureux qu’il revienne là où il se trouve dans une voiture de course. »

Pénalités sur la grille de la course 1 pour les principaux pilotes
Thed Björk, Yann Ehrlacher, Esteban Guerrieri, Norbert Michelisz, Timo Scheider et Gabriele Tarquini prendront le départ de la course 1 à la WTCR JVCKENWOOD Race of Japan, trois places plus loin que celle où ils se sont qualifiés après avoir été pénalisés par les officiels. Ils ont été réputés avoir conduit inutilement lentement aux dernières étapes des qualifications, probablement pour obtenir une position plus favorable sur la piste, ce qui a créé une situation potentiellement dangereuse. Parce qu’aucun pilote n’était considéré plus fautif que l’autre, ils ont tous été amarrés à trois places au compteur d’ouverture de samedi.

RÉSULTATS DE QUALIFICATION

PREMIERS CITATIONS DE PILOTE TOP 3

DEUXIÈME QUOTES DE PILOTE QUALIFIANT

Cliquez sur ici pour savoir où regarder l'action de la course WTCR OSCARO de Suzuka.

Coupe du monde de voiture de tourisme

WTCRRace du JaponSAISON 2018SportCircuit1SportWorld Touring Car CupCircuitSEASON 2018WTCRace du Japon00Vendredi 26 octobre 2018 – 15h23Vendredi 26 octobre 2018 – 15h23

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