WTCR – Michelisz est le roi du WTCR alors que la super-finale de Sepang offre une action palpitante en Malaisie

Nouvelles sportives

* La cinquième victoire de Michelisz propulsée par Hyundai en 2019 le met sur la voie du succès pour le titre * Guerrieri passe de la neuvième à la première dans la course 2, mais le titre se dévoile lors de la victoire de la course 3 * Kristoffersson charge de P22 à la victoire en course 3 devant Ceccon et Vervisch * Cyan Racing Lynk & Co remporte le prix des équipes avec l'aimable autorisation de Björk et Muller

FIA WTCR Race of Malaysia: Rapport de course, 15 décembre
WTCR – FIA World Touring Car Cup présenté par OSCARO 2019

Tours décisifs 28-30 sur 30, Circuit international de Sepang, 12-15 décembre

Norbert Michelisz est le nouveau roi du WTCR après la fin de la saison 2019 avec une super-finale palpitante lors des premières courses de Malaisie, qui comportait une action dramatique sur deux et quatre roues.

En plus des trois compteurs très chargés et spectaculaires qui ont constitué le décideur de la saison WTCR / OSCARO, l'événement comprenait également les 8 Heures de Sepang, la deuxième manche du Championnat du Monde FIM d'Endurance pour les motos.

Mais alors que YART Yamaha a célébré le succès sur deux roues, c'est le Hongrois Michelisz qui a célébré le plus sur quatre après sa victoire au titre après une victoire dans la course 1 et des points aux courses deux et trois, remportés respectivement par Esteban Guerrieri et Johan Kristoffersson. .

Guerrieri est passé de la neuvième à la première place dans le premier tour de la course 2 pour maintenir ses espoirs de titre en réduisant l'avantage de Michelisz à 10 points avec une course à disputer, ce qui s'est soldé par une victoire sensationnelle pour Kristoffersson – à partir d'un incroyable P22 sur la grille.

Le pilote du SLR Volkswagen, Kristoffersson, a triomphé après une lutte à quatre voies à couper le souffle pour la victoire, ce qui a finalement coûté à Guerrieri sa chance au titre WTCR / OSCARO. Au cours des premiers tours, le destin du titre a basculé entre Guerrieri et Michelisz presque au coin de la rue, seulement pour ALL-INKL.COM Münnich Motorsport Honda à perdre de la puissance avec un radiateur bloqué présumé après un contact avec Azcona a forcé un voyage à travers l'herbe dans les conditions glissantes.

"Tout d'abord, je voudrais sincèrement féliciter Esteban parce que ses performances dans les courses 2 et 3 aujourd'hui étaient incroyablement fortes", a déclaré Michelisz, pilote du BRC Hyundai N Squadra Corse. «Ce fut un combat très difficile, nous allions à fond. Il avait des problèmes techniques et moi aussi. Avant la course 3, il semblait que je ne commencerais même pas la course. Mais au final, la voiture fonctionnant à 90%, j'ai réussi à prendre le départ – et à la fin c'est incroyable. C’est juste un énorme soulagement après une longue saison. Nous n’avons pas très bien commencé, mais la deuxième partie de la saison a compensé cela. Prendre le championnat est quelque chose que j'espère depuis quelques années maintenant.

"Il est assez difficile de décrire toutes les émotions qui traversent mon corps maintenant. Mais le plus important est de dire un grand merci à ma famille, à l'équipe et à tous les Hongrois qui me soutiennent depuis un peu plus de 10 ans maintenant.

«Il y a un peu plus de 10 ans, je jouais encore à des jeux informatiques et j'espérais commencer une carrière professionnelle. Finalement, j'ai réussi à le faire. Un immense merci à tous. C'est tout simplement incroyable. "

Comment la bataille pour le titre s'est déroulée dans la passionnante course 3
Dès le début, les deux protagonistes du titre ont été enfermés dans un duel alors qu'ils partaient de la première ligne de la grille. Michelisz, sur la pole position DHL, vient de perdre au virage 1 alors que Guerrieri a balayé la ligne extérieure, entraînant Mikel Azcona de PWR Racing avec lui en deuxième position alors que le drame du soir se déroulait sur une piste mouillée sous les projecteurs.

Le trio a rapidement été rejoint par le remarquable Kristoffersson, qui est apparemment venu de nulle part pour en faire une bataille à quatre et rétrograder Michelisz, seulement pour que la voiture de sécurité soit appelée au deuxième tour alors qu'Augusto Farfus échouait sa Hyundai dans le gravier.

Les courses ont repris au cinquième tour alors que les quatre premiers offraient un spectacle inoubliable. Le moment clé a été un duel entre Guerrieri et Azcona, qui a tapé sur l'Argentin. Le contact a forcé la Honda à prendre brièvement l'herbe – puis Guerrieri a signalé qu'il «perdait de la puissance». Déchirant, il a abandonné l'ordre, pour réaliser le meilleur tour de la course une fois le blocage levé.

La perte de Guerrieri signifiait que Michelisz était sûr de réclamer sa couronne WTCR / OSCARO et il a chuté à la cinquième place. Devant lui, Kristoffersson et Azcona ont été rejoints par l'Alfa Romeo Giulietta Veloce TCR du Team Mulsanne Kevin Ceccon pour un nouveau combat à trois.

Après une autre brève interruption de voiture de sécurité, le trio a abandonné coin par coin jusqu'à ce que Kristoffersson prenne une avance décisive d'Azcona avec une passe extérieure inspirée au dernier virage au tour 11. Azcona l'a poursuivi jusqu'au drapeau à damier au tour 14, avec Ceccon terminant le podium devant Frédéric Vervisch de Comtoyou Team Audi Sport et Michelisz soulagé. Cependant, une pénalité d'après-course pour l'incident avec Guerrieri a fait chuter Azcona en P14, une place devant la star malaisienne du MotoGP, Hafizh Syahrin, qui participait en tant que joker, et a donné à Vervisch le troisième derrière Ceccon.

Le coéquipier de Michelisz BRC Hyundai N Squadra Corse et vainqueur du titre 2018 Gabriele Tarquini a terminé sixième sur la route, seulement pour une pénalité de 30 secondes pour avoir conduit des brèches derrière la voiture de sécurité pour le rétrograder en P18. Le coéquipier de Guerrieri, Néstor Girolami, a été promu cinquième, Tiago Monteiro de KCMG terminant sixième et Thed Björk de Cyan Racing Lynk & Co septième. Benjamin Leuchter de SLR Volkswagen a terminé huitième avec Rob Huff, Jean-Karl Vernay, Yvan Muller, Andy Priaulx et Daniel Haglöf.

Ailleurs, João Paulo de Oliveira a remporté le trophée du meilleur tour TAG Heuer lors de ses débuts en WTCR / OSCARO, tandis que les efforts collectifs de Thed Björk et Yvan Muller ont suffi à Cyan Racing Lynk & Co pour remporter la WTCR – FIA World Touring Car Cup présentée par OSCARO pour les équipes. Pendant ce temps, le prometteur wildcard malaisien Mitchell Cheah a terminé meilleur du week-end P16 dans la course 2.

RAPPORT DE LA COURSE 2: GUERRIERI GAGNE POUR METTRE EN PLACE LE DÉCIDEUR DE TITRE FINAL
Esteban Guerrieri a tourné la vis de sa bataille avec Norbert Michelisz pour la Coupe du Monde des Voitures de Tourisme WTCR – FIA 2019 présentée par OSCARO en remportant une spectaculaire course 2 à grille inversée interrompue par un drapeau rouge lors de la WTCR Race of Malaysia.

Le pilote ALL-INKL.COM Münnich Motorsport a clôturé à moins de 10 points du leader des points WTCR / OSCARO Michelisz, après s'être hissé de la neuvième place sur la grille de départ, lors d'une course sous une pluie battante qui s'est terminée sous les projecteurs lorsque l'obscurité est tombée. Le vainqueur de la course 1, Michelisz, n'a pu terminer que huitième.

"Incroyable", a déclaré Guerrieri. «J'ai vraiment tout donné. J'ai visualisé ce qui se passerait dans le premier tour et c'est arrivé. Ce fut la course de ma vie. La voiture était géniale et merci à mon équipe. Nous sommes un peu plus proches et nous sommes toujours dans le combat. »

Dès le début, Néstor Girolami de ALL-INKL.COM Münnich Motorsport a pris la tête de l'homme de pole position de DHL Ma Qinghua au virage 1, mais son coéquipier Guerrieri est rapidement passé du neuvième – et à la fin du premier tour, sensationnellement, il était déjà en tête.

Mais le drame derrière lui a forcé une suspension de la course au drapeau rouge. De fortes pluies ont conduit plusieurs pilotes à quitter la piste, dont Michelisz, leader des points WTCR / OSCARO. La voiture de sécurité venait d'être sollicitée lorsque le BRC Hyundai N LUKOIL Racing Team Hyundai de Nicky Catsburg, qui avait dérapé après avoir été en contact avec Yvan Muller, a pris feu après son retour sur le circuit. Catsburg s'est échappé sans blessure.

Muller était furieux du contact avec Catsburg. "Il est venu de nulle part et j'étais sa cible", a expliqué le Français. "Il devrait y avoir une forte pénalité, mais il n'y aura probablement rien."

Catsburg a levé les mains pour l'incident. "J'étais en slicks, il était en pleine mouille je pense", a expliqué le Néerlandais. «J'ai verrouillé les pneus, je n'ai pas pu m'arrêter et j'ai désossé Yvan. C’était entièrement mon erreur et je ne l’ai pas fait intentionnellement. Mais je comprends sa frustration. »

La course a été relancée avec les pilotes occupant les positions qu'ils occupaient du secteur deux lors de ce premier tour. Incroyablement, les mécaniciens de Catsburg ont préparé sa voiture à redémarrer malgré l'incendie, mais il n'a pas été autorisé à prendre sa place sur la grille car il avait reçu une assistance mécanique dans des conditions de drapeau rouge.

Le nouvel ordre au départ a laissé Girolami et Guerrieri au premier rang, avec Muller en cinquième position sur la grille, avec son compatriote Michelisz – qui avait abandonné l'ordre depuis le premier départ – uniquement en P17, bien que des problèmes pour ceux qui l'ont précédé l'ont promu P13 sous le redémarrage de la voiture de sécurité. À ce moment-là, la pluie était tombée et l'obscurité était tombée.

Dès le redémarrage, Girolami a inévitablement laissé Guerrieri passer en tête et il n'a pas regardé en arrière, créant un écart confortable pour revendiquer sa victoire vitale.

Mais il y avait beaucoup d'action derrière lui alors que Mikel Azcona de PWR Racing et Johan Kristoffersson de SLR Volkswagen se battaient durement et surmontaient Girolami pour rejoindre Guerrieri sur le podium, Kristoffersson ayant commencé le P22 sur la grille.

Kevin Ceccon, de l’équipe Mulsanne, a terminé cinquième de son Alfa Romeo Giulietta Veloce TCR, devant Muller, qui est désormais hors concours avant la dernière course.

Son neveu Yann Ehrlacher a terminé septième, Michelisz se contentant de prendre des points vitaux en huitième position – après avoir commencé en P10. Rob Huff était le suivant, avec Benjamin Leuchter de SLR Volkswagen complétant le top 10.

RAPPORT DE COURSE 1: MICHELISZ TRIOMPHE POUR PROLONGER LE POINTS LEAD
Norbert Michelisz a franchi une étape importante vers la conquête de la Coupe du Monde des Voitures de Tourisme WTCR – FIA 2019 présentée par OSCARO en gardant son sang froid dans des conditions météorologiques mitigées pour remporter la Course 1.

Le BRC Hyundai N Squadra Corse a converti sa pole position DHL en une victoire sans faille alors que la météo a créé une course d'ouverture tendue et imprévisible de la super-finale de Sepang. Il a terminé devant Aurélien Panis de Comtoyou DHL Team CUPRA Racing, parti deuxième sur la grille et décrochant son premier podium WTCR / OSCARO.

Le rival du titre de Michelisz, Esteban Guerrieri, est passé de la neuvième place sur la grille pour terminer quatrième, tandis qu'Yvan Muller a déchiré le peloton de la P16 à la sixième. Le résultat laisse Michelisz 27 points devant Guerrieri et Muller huit points de plus.

«C'est une étape plus importante que celles d'avant [from qualifying]», S'est réjoui Michelisz. «Ce n'était pas facile du tout, les conditions étaient loin d'être idéales. Il y avait de la pression, mais je suis vraiment content de mes performances et de la voiture. Je pouvais voir qu'Aurélien avait un rythme décent, donc je n'étais pas décontracté et j'ai essayé de me creuser tôt au cas où je ferais une erreur. Mais c'était la course parfaite. »

La course a commencé derrière la voiture de sécurité, car les conditions météorologiques changeantes ont forcé les équipes à jouer sur le choix des pneus. Beaucoup, y compris Michelisz, ont choisi des pneus Yokohama à slicks secs à l'avant et des pneus Yokohama à rainures par temps humide sur les arrières. Après un tour derrière la voiture de sécurité, l'action s'est déchaînée avec Michelisz et Panis faisant de fortes escapades pour s'échapper du peloton.

Le coéquipier de Michelisz et vainqueur du titre 2018 Gabriele Tarquini est passé de la septième place sur la grille pour terminer troisième, renforçant les espoirs de BRC Hyundai N Squadra Corse par équipe, Guerrieri derrière lui en quatrième place pour ALL-INKL.COM Münnich Motorsport.

Le wildcard expérimenté João Paulo de Oliveira a brillamment piloté dans son KC Motorgroup Honda pour protéger son compatriote Civrier Type R TCR Guerrieri, venant de P13 sur la grille pour terminer cinquième, retenant Muller Cyan Racing Lynk & Co alors que le Français travaillait pour améliorer ses chances de titre . Mais Muller n'a pas pu trouver un moyen de dépasser Oliveira pour défier Guerrieri.

Daniel Haglöf, de PWR Racing, a terminé septième, devant Johan Kristoffersson de SLR Volkswagen et Nicky Catsburg de l'équipe de BRC Hyundai N LUKOIL Racing, qui a surmonté une pénalité de cinq places sur la grille pour marquer un point fort.

Jean-Karl Vernay de Leopard Racing Team Audi Sport a complété le top 10. Les autres points marqueurs étaient Andy Priaux en P11, Mehdi Bennani, Attila Tassi, Yann Ehrlacher et Gordon Shedden. Thed Björk a terminé en P27 après avoir misé sur un changement de milieu de course pour des pneus slicks secs et le pilote Lynk & Co est maintenant hors de la chasse au titre avec deux courses à Sepang à disputer.

CITATIONS DU GAGNANT DE LA COURSE

Course 1: Norbert Michelisz (BRC Hyundai N Squadra Corse), Hyundai i30 N TCR
«Au final, on a pu constater que la course était loin d'être simple. Les problèmes ont commencé avec le choix des pneus car nous étions juste entre des conditions humides et sèches, nous avons donc dû jouer un peu. Mais au final, le choix a été assez bon car les conditions sont restées constantes. J'ai réussi à [keep] mon rythme qui était encore loin d'être facile car c'était un équilibre en constante évolution. Mais au final, l'important était de gagner la course et de prolonger l'avance car c'était un bon pas dans la bonne direction. Nous avons opté pour des slicks à l'avant et des pneus pluie à l'arrière. Habituellement, ce choix ne fonctionne jamais, mais je pense qu'aujourd'hui, nous avons également été un peu chanceux. Pour tous ceux qui ont opté pour ce choix, c'était un gros risque, mais au final, il faut choisir avec un choix si vous n'êtes pas sûr de ce que disent les conditions actuelles sur la grille. Et entre les planches de cinq et deux minutes, nous n'étions toujours pas sûrs, mais l'équipe a fait ce choix et je leur en suis vraiment reconnaissant car au final, c'était tout simplement parfait. »

Course 2: Esteban Guerrieri (ALL-INKL.COM Münnich Motorsport), Honda Civic Type R TCR
"C'était génial. Je savais que je devais faire un méga départ, ce que j'ai fait, et du neuvième pour le premier, puis le drapeau rouge et la position de grille du deuxième derrière Néstor [Girolami]. C'était bon de prendre les devants. J'avais une voiture géniale, un rythme incroyable et je pouvais juste m'éloigner. Cette victoire a maintenu nos chances de championnat et c'était très important. Après le drapeau rouge, je craignais qu'ils ne me repositionnent au neuvième, ce qui aurait été injuste, mais cela ne s'est pas produit de manière assez équitable. Les conditions étaient assez extrêmes avec du temps humide, mais ensuite la pluie s'est arrêtée et je n'avais personne devant moi, j'ai donc pu conduire mes lignes et j'ai vraiment apprécié celle-là. »

Course 3: Johan Kristoffersson (SLR Volkswagen), Volkswagen Golf GTI TCR
«Pour être honnête, je ne m'attendais pas à pouvoir à nouveau me battre pour un podium comme je l'ai fait dans la course 2 car les conditions étaient assez constantes et tout le monde trouvait sa ligne et son rythme. Je m'attendais à ce que ce soit un peu plus délicat, mais nous avons fait quelques changements sur la voiture entre les courses et la voiture fonctionnait très, très bien. Nous avons fait le bon choix de pneus. J'ai fait un excellent premier tour. Tout d'abord un bon départ puis j'ai réussi à monter en P3 dès le premier tour. Il y a donc eu beaucoup de dépassements là-bas, mais la piste sous la pluie est vraiment belle et large et vous pouvez utiliser beaucoup de lignes différentes. Donc à la fin, quand je suis venu près de [Mikel] Azcona vers la fin de la course, je ne voulais pas le dépasser trop tôt car je savais qu'il aurait un bon slipstream et il était aussi très, très rapide. Ensuite, la voiture de sécurité est sortie et nous avons manqué de tours, alors j'ai essayé de faire un pas aussi vite que possible et à partir de là, c'était un peu difficile d'être tout seul à l'avant sans référence ni pilote à surveiller. C'était un peu délicat, mais c'était juste tête baissée et se concentrer à 100%. Les derniers tours ont été intéressants, je dois le dire, car même Ceccon faisait pression sur nous. Je n'étais pas sûr de pouvoir gagner jusqu'au dernier virage. Il est si facile de faire une erreur et de courir large, et les conducteurs peuvent derrière vous trouver une ligne qui peut être une seconde plus rapide dans quelques virages. Donc, il faut vraiment se battre jusqu'au bout et après la course, je me sentais assez épuisé d'avoir dû rester concentré pendant deux courses consécutives. »

Rappel des résultats
DHL Pole Position Race 1: Norbert Michelisz (HUN) Hyundai i30 N TCR
Vainqueur de la course 1: Norbert Michelisz (HUN) Hyundai i30 N TCR
Meilleur tour en course 1: João Paulo de Oliveira (BRA) Honda Civic Type R TCR
DHL Pole Position Race 2: Ma Qinghua (CHN) Alfa Romeo Giulietta Veloce TCR
Vainqueur de la course 2: Esteban Guerrieri (ARG) Honda Civic Type R TCR
Meilleur tour en course 2: Esteban Guerrieri (ARG) Honda Civic Type R TCR
DHL Pole Position Race 3: Norbert Michelisz (HUN) Hyundai i30 N TCR
Vainqueur de la course 3: Johan Kristoffersson (SWE) Volkswagen Golf GTI TCR
Meilleur tour en course 3: Esteban Guerrieri (ARG) Honda Civic Type R TCR
Trophée du meilleur tour TAG Heuer: João Paulo de Oliveira (BRA) Honda Civic Type R TCR
Pilote le plus précieux de TAG Heuer: Norbert Michelisz (HUN) Hyundai i30 N TCR

Résultats et classements:
https://www.fiawtcr.com/event/wtcr-race-of-malaysia-2019/

Et après?
La WTCR – FIA World Touring Car Cup 2020 se déroule sur 10 week-ends tout-action à partir des rues de Marrakech pour la WTCR Race of Morocco du 3 au 5 avril. La tournée mondiale à grande vitesse fait ensuite escale en Hongrie, en Allemagne, en Slovaquie, au Portugal, en Espagne, en Chine, en Corée, à Macao et en Malaisie lorsque la super-finale de la saison aura lieu dans le cadre du festival Races of Malaysia du sport automobile du 10 au 13. Décembre.

PREND FIN

Coupe du monde des voitures de tourisme

WTCRRace of MalaysiaSAISON 2019SportCircuit1SportWorld Touring Car CupCircuitSEASON 2019WTCRCourse de Malaisie01Dimanche 15 décembre 2019 – 21h47Dimanche 15 décembre 2019 – 21h47

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