WTCR – Transcription de la conférence de presse de la course 3

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Norbert Michelisz, Johan Kristoffersson, Mikel Azcona, Kevin Ceccon et Esteban Guerrieri ont assisté à la conférence de presse de la course 3 à la WTCR Race of Malaysia. Une transcription suit.

FIA WTCR Race of Malaysia
WTCR – FIA World Touring Car Cup présenté par OSCARO 2019

Tours décisifs 28-30 sur 30, Circuit international de Sepang, 12-15 décembre

Salle de conférence de presse, Circuit international de Sepang, 15 décembre

En attendant:
Norbert Michelisz, BRC Hyundai N Squadra Corse, vainqueur du titre WTCR / OSCARO
Johan Kristoffersson, SLR Volkswagen, première position
Mikel Azcona, PWR Racing, deuxième position
Kevin Ceccon, Team Mulsanne, troisième position
Esteban Guerrieri, ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, première position, Course 2

Q:
Johan, tu viens de gagner une course WTCR avec P22 sur la grille. Expliquez-nous simplement comment vous l'avez fait et à quel point c'était intense.

JK:
Pour être honnête, je ne m'attendais pas à pouvoir à nouveau me battre pour un podium comme je l'ai fait dans la course 2 car les conditions étaient assez constantes et tout le monde trouvait sa ligne et son rythme. Je m'attendais à ce que ce soit un peu plus délicat, mais nous avons fait quelques changements sur la voiture entre les courses et la voiture fonctionnait très, très bien. Nous avons fait le bon choix de pneus. J'ai fait un excellent premier tour. Tout d'abord un bon départ puis j'ai réussi à monter en P3 dès le premier tour. Il y a donc eu beaucoup de dépassements là-bas, mais la piste sous la pluie est vraiment belle et large et vous pouvez utiliser beaucoup de lignes différentes. Donc à la fin, quand je suis venu près de [Mikel] Azcona vers la fin de la course, je ne voulais pas le dépasser trop tôt car je savais qu'il aurait un bon slipstream et il était aussi très, très rapide. Ensuite, la voiture de sécurité est sortie et nous avons manqué de tours, alors j'ai essayé de faire un pas aussi vite que possible et à partir de là, c'était un peu difficile d'être tout seul à l'avant sans référence ni pilote à surveiller. C'était un peu délicat, mais c'était juste tête baissée et se concentrer à 100%. Les derniers tours ont été intéressants, je dois le dire, car même Ceccon faisait pression sur nous. Je n'étais pas sûr de pouvoir gagner jusqu'au dernier virage. Il est si facile de faire une erreur et de courir large, et les conducteurs peuvent derrière vous trouver une ligne qui peut être une seconde plus rapide dans quelques virages. Il faut donc vraiment se battre jusqu'au bout et après la course, je me sentais assez épuisé d'avoir dû rester concentré pendant deux courses consécutives.

Q:
Passons maintenant à Norbert Michelisz. Nous pouvons maintenant dire que vous êtes le vainqueur de la WTCR – FIA World Touring Car Cup présentée par OSCARO pour 2019. Félicitations! Il y a évidemment beaucoup d'émotions, mais quelle réalisation incroyable.

NM:
Tout d'abord, je voudrais honnêtement féliciter Esteban [Guerrieri] parce que ses performances dans les courses 2 et 3 d'aujourd'hui étaient incroyablement fortes. Ce fut un combat très dur, nous allions à fond. Je pense qu'il avait des problèmes techniques. Moi aussi, pour être honnête. Avant la course 3, il semblait que je ne commencerais même pas la course. Mais au final, la voiture fonctionnant à 90%, j'ai réussi à prendre le départ – et à la fin c'est incroyable. Honnêtement, je ne sais pas quoi dire, c'est juste un énorme soulagement après une longue saison. Nous n’avons pas très bien commencé, mais la deuxième partie de la saison a compensé cela. Au final, gagner quelques courses, mais plus important encore, remporter le championnat est quelque chose que j'espère depuis quelques années maintenant. Il est assez difficile de décrire toutes les émotions qui traversent mon corps maintenant. Mais le plus important est de dire un grand merci à ma famille, à l'équipe et à tous les Hongrois qui me soutiennent depuis un peu plus de 10 ans maintenant. Il y a un peu plus de 10 ans, je jouais encore à des jeux informatiques et espérais commencer une carrière professionnelle. En fin de compte, j'ai réussi à le faire, et pas seulement le fait de gagner ici qui est pour moi le championnat de voitures de tourisme le plus important. Un immense merci à tous. Je ne veux pas commencer à dire des noms au cas où je laisserais quelqu'un de côté, mais c'est tout simplement incroyable.

Q:
Ce fut une journée dramatique, étant donné que vous étiez dans un piège à gravier dans la course 2. Que s'est-il passé là-bas et au début de la course 3?

NM:
Dans la course 2, pour être honnête, la visibilité était très mauvaise. J'étais aussi dans une position délicate car avec l'écart de points, la seule chose que je voulais éviter était de ne pas terminer la course, et au final j'étais probablement un peu trop prudent au début. Ensuite, j'avais des voitures qui volaient tout autour de moi, venant de gauche à droite, puis je suis allé tout droit au freinage au virage 9. C'était un peu malchanceux mais j'ai quand même réussi à récupérer certains endroits et à remonter au huitième, ce qui était vital pour le championnat. J'ai quand même réussi à garder un écart car je n'étais toujours pas sûr des derniers tours de la course 2. Il y avait une vibration étrange. Ensuite, en partant pour la grille de la course 3, je suis passé à plein régime et la voiture n'accélérait tout simplement pas. Honnêtement, je pensais que c'était fini. En roulant sur la grille, la voiture a explosé, donc je pense que j'ai été assez chanceux même pour atteindre ma position de départ parce que les gars ont dû me pousser là-bas et ensuite redémarrer la voiture, c'était parfois sur trois cylindres, deux cylindres – je ne le fais pas savoir ce qui s'est passé. Puis j'ai eu la chance au début du tour de formation de pouvoir tout réinitialiser. Honnêtement, au départ de la course 3, je n'aurais pas parié beaucoup d'argent que je serais assis ici devant vous pour célébrer le titre. C'était juste de haut en bas, de loin le jour le plus long de ma vie. Je ne pouvais pas dormir hier soir en pensant aux trois courses. Et c'était comme une montagne russe parce que la course 1 était assez bonne, gagner la course, je sentais que j'avais la confiance et le rythme. Mais dans la course 2, les choses ne m'ont pas vraiment touché, mais ce qui compte, c'est que nous avons réussi à réaliser ce que nous voulions vraiment et, finalement, il est temps de célébrer.

Q:
Esteban, une journée incroyable. Vous aviez la lourde tâche de revenir dans la course au titre, puis vous avez eu cette victoire dans la course 2 et dans la course 3 semblait sur le point d'être champion. Qu'est-ce qui vous est arrivé là-bas?

PAR EXEMPLE:
Tout d'abord, félicitations à ce gars ici. Je le connais très bien, c'est un gars très gentil et un conducteur aussi rapide qu'une bonne personne. Je suis vraiment content pour lui. Ce fut un beau combat et j'ai vraiment apprécié toute l'année, pour être honnête. Aujourd'hui… c'était juste la vie, je suis heureux d'être assis ici pour pouvoir me battre pour un championnat du monde, donc je suis juste reconnaissant à la vie pour ça. Ensuite, tout le reste des situations si juste. Azcona m'a frappé dans le dos et m'a jeté sur l'herbe et j'avais un radiateur plein d'herbe, j'ai donc dû me creuser pour le retirer. J'ai tout donné, j'ai tellement aimé conduire ce week-end dans ces conditions. Jusqu'au dernier tour de la course 3, je l'ai tellement apprécié. Je suis content d'avoir eu cette opportunité ce soir. Bien sûr, je suis un peu triste de ne pas avoir remporté le championnat, mais il y a toujours une revanche.

Q:
Mikel, vous avez terminé la saison en tant que meilleure recrue et ce fut un retour après un dur Macao. Expliquez simplement la course 3 et votre podium.

MA:
Merci beaucoup et félicitations à Norbert. Tout d'abord, je suis vraiment désolé pour Esteban, ce qui s'est passé, je ne voulais pas de cette finition, c'est sûr. En même temps, il se battait pour le championnat, mais j'avais Kristoffersson derrière moi, donc j'ai dû me battre pour mon championnat de recrue. C’est ma première année et je ne veux pas perdre. Je ne voulais pas de cette situation, ce n'était pas exprès, je ne l'ai pas percuté exprès. Je n'aime pas cette situation, je suis désolé Esteban et je ne peux rien dire de plus. Dans l'autre cas, je suis vraiment content de ma position. J'ai fait six podiums au cours de ma première année et avec l'équipe PWR, nous avons fait un travail incroyable. Nous avons donc terminé cinquième du championnat, je suis très heureux, j'ai beaucoup appris, voyons ce qui se passera l'année prochaine. Merci beaucoup.

Q:
Kevin, les podiums continuent de venir pour vous dans ces dernières courses de la saison et une autre aujourd'hui après une très bonne conduite. Veuillez expliquer votre course s'il vous plaît.

KC:
La course a été difficile, les conditions étaient difficiles, nous ne savions pas quoi faire de la voiture. Mais je pense que nous avons fait du bon travail. Je n'ai rien à redire. Je suis dans la série WTCR depuis un an et demi et je dédie tous les podiums à mon équipe. Il y en avait cinq cette année plus celle de Suzuka et vous pouvez décider si c'était une ou non! Mais cette fois, je veux être égoïste parce que je pense avoir prouvé que je suis rapide dans toutes les situations et j'ai maintenant décroché des podiums sous la pluie, sur le sec et dans des conditions glissantes et changeantes. Je pense que je devrais être dans le WTCR la saison prochaine.

Q:
Enfin, revenons à Johan. Vous avez eu une excellente saison de recrue et vous avez bien fait de venir du World Rallycross pour prendre le WTCR d'assaut. Mais quel avenir pour vous? Nous serions ravis de vous revoir ici l’année prochaine.

JK:
C'est une question délicate et c'est une saison idiote, alors nous verrons comment ça se passe. Il n'y a rien de clair, alors profitons de la soirée et célébrons Norbi. Nous pouvons discuter l'année prochaine après le nouvel an. Ce fut une grande expérience d'être ici. J'aurais aimé être la meilleure recrue, mais Azcona était un peu trop fort et a commencé la saison. Il a conduit avec brio aujourd'hui et à la fin, je savais que nous nous battrions pour les points. Je suis donc très heureux de terminer aussi haut dans le championnat. J'aurais bien sûr aimé me battre avec Esteban et Norbi pour le championnat, mais ce n'était pas mon année pour ça cette année. Mais voyons l'année prochaine. Comme le dit Esteban, il y a toujours une revanche. Je voudrais profiter de l'occasion pour remercier tout le monde dans le WTCR. C'était une excellente saison et tout ce qui se passait fonctionnait bien. Beaucoup de très, très bons pilotes et des équipes talentueuses, donc j'étais heureux d'être ici.

PREND FIN

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